Two pygmy elephants on Borneo. Over 1,000 new species, including the Borneo elephant have been added to the IUCN

Jean Delaunay

Des éléphants de Bornéo aux cactus chiliens : la liste rouge des espèces menacées bondit de 6 000

Les reptiles ont subi un déclin « stupéfiant » aux îles Canaries et à Ibiza, mais il y a de bonnes nouvelles pour une espèce européenne.

Plus de 45 000 espèces sont désormais menacées d’extinction, soit 1 000 de plus que l’année dernière, selon une organisation internationale de conservation.

L’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a publié jeudi sa dernière Liste rouge des espèces menacées.

Il impute la responsabilité des pressions exercées par le changement climatiqueles espèces envahissantes et les activités humaines telles que le commerce illicite et l’expansion des infrastructures pour envoyer davantage d’espèces au bord de l’existence.

Cette liste, qui en est à sa 60e année, tire la sonnette d’alarme sur les animaux et les plantes menacés d’extinction, mais elle met également en lumière des réussites en matière de conservation, comme celle du lynx ibérique..

La liste comprend désormais 163 040 espèces au total, soit une augmentation d’environ 6 000 par rapport à l’année dernière. Le cactus Copiapoa, originaire du désert côtier d’Atacama au Chili, l’éléphant de Bornéo et le lézard géant de Gran Canaria figurent parmi les espèces menacées, a révélé l’UICN.

Tendance des médias sociaux parmi les facteurs d’extinction

Les cactus Copiapoa sont depuis longtemps convoités comme plantes décoratives, ce qui entraîne un commerce illégal qui a été amplifié par les réseaux sociaux où les passionnés et les commerçants présentent et vendent les cactus.

Selon le rapport, 82 % des espèces sont aujourd’hui menacées d’extinction, soit une augmentation significative par rapport aux 55 % de 2013.

L’UICN a déclaré que ce déclin est dû à l’augmentation de la demande de cactus chiliens. en Europe et en Asie comme espèce ornementale. Les contrebandiers et les braconniers qui facilitent le commerce, a déclaré l’organisation, ont acquis une accessibilité accrue à l’habitat des plantes grâce à l’expansion des routes et de l’habitation dans la région d’Atacama.

« Il est facile de distinguer si les cactus copiapoa ont été braconnés ou cultivés en serre », a déclaré Pablo Guerrero, membre du groupe de l’UICN sur les plantes.

« Les copiapoas récoltés ont une teinte grise et sont recouverts d’une floraison poussiéreuse qui protège les plantes dans l’un des déserts les plus secs de la planète, tandis que les plantes cultivées semblent plus vertes. »

La mise à jour de 2024 souligne également que l’éléphant d’Asie de Bornéo est une espèce en voie de disparition. On estime qu’il ne reste qu’environ 1 000 éléphants de Bornéo. restent à l’état sauvage, selon l’analyse de l’UICN.

La population a diminué au cours des 75 dernières années, principalement en raison de l’exploitation forestière intensive à Bornéo.détruisant une grande partie de l’habitat des éléphants.

Les conflits avec les humains, la perte d’habitat due à l’agriculture et aux plantations de bois, l’exploitation minière et le développement des infrastructures, le braconnage, l’exposition aux produits agrochimiques et les collisions avec les véhicules menacent également l’espèce, a déclaré l’UICN.

La liste a également révélé le déclin « stupéfiant » des reptiles endémiques. – le lézard géant et le scinque – aux îles Canaries et à Ibiza en raison de la prédation des serpents envahissants.

Le « plus grand rétablissement » d’une espèce

Un couple de lynx ibériques joue ensemble dans les environs du parc national de Doñana à Aznalcazar, Espagne, 2018.
Un couple de lynx ibérique joue ensemble dans les environs du parc national de Doñana à Aznalcazar, Espagne, 2018.

Dans une histoire contrastée, les efforts de conservation ont fait revivre le lynx ibérique du bord de l’extinction, la population étant passée de 62 individus matures en 2001 à 648 en 2022 et à plus de 2 000 aujourd’hui.

Autrefois considérée comme l’une des espèces de chats sauvages les plus menacées au monde, leur population a diminué de 87 pour cent et le nombre de femelles reproductrices a chuté de plus de 90 pour cent entre 1985 et 2001, selon la Société internationale pour les chats en voie de disparition, basée au Canada.

L’espèce a été relancée grâce à la restauration du lynx ibériquel’habitat naturel des broussailles et des forêts méditerranéennes, tout en augmentant l’abondance de sa principale proie, le lapin européen.

Les efforts de conservation ont également consisté à accroître la diversité génétique du lynx en le déplaçant vers de nouvelles zones et en le reproduisant dans des environnements contrôlés.

Depuis 2010, plus de 400 lynx ibériques ont été réintroduits dans certaines régions du Portugal et de l’Espagne, a indiqué l’UICN.

Il s’agit du « plus grand rétablissement d’une espèce de chat jamais réalisé grâce à la conservation », a déclaré Francisco Javier Salcedo Ortiz, qui a dirigé l’action de conservation du lynx ibérique.

Mais avec les menaces qui subsistent, principalement dues aux fluctuations de la population de leurs proies, au braconnage et aux mortalités routières, Salcedo Ortiz a déclaré qu’« il y a encore beaucoup de travail à faire pour garantir la survie des populations de lynx ibériques ».

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