A resident flees an encroaching forest fire in Vina del Mar, Chile, Saturday, Feb. 3, 2024.

Jean Delaunay

Des dizaines de morts au Chili alors que les incendies de forêt font rage dans les zones centrales densément peuplées

Le président Gabriel Boric a averti que le bilan pourrait s’aggraver avec quatre incendies majeurs dans la région de Valparaiso, où les pompiers ont du mal à atteindre les quartiers les plus menacés.

Au moins 46 personnes ont été tuées et plus d’un millier de maisons détruites dans des incendies de forêt qui ravagent une zone densément peuplée du centre du Chili, a déclaré samedi soir le président du pays.

Dans un discours télévisé à l’échelle nationale, le président Gabriel Boric a averti que le bilan pourrait s’aggraver avec quatre incendies majeurs dans la région de Valparaiso, où les pompiers ont eu du mal à atteindre les quartiers les plus menacés.

Boric a exhorté les Chiliens à coopérer avec les secouristes.

« Si on vous dit d’évacuer, n’hésitez pas à le faire », a-t-il déclaré. « Les incendies progressent rapidement et les conditions climatiques les rendent difficiles à maîtriser. Il y a des températures élevées, des vents forts et une faible humidité.

La ministre de l’Intérieur, Carolina Tohá, a déclaré samedi que 92 incendies de forêt brûlaient dans le centre et le sud du pays, où les températures ont été inhabituellement élevées cette semaine.

Les incendies les plus meurtriers se sont produits dans la région de Valparaíso, où les autorités ont exhorté des milliers de personnes à évacuer leurs maisons.

Pendant ce temps, les habitants des zones les plus éloignées des incendies ont été invités à rester chez eux afin que les camions de pompiers, les ambulances et autres véhicules d’urgence puissent circuler plus facilement sur les routes.

Tohá a déclaré que deux incendies près des villes de Quilpué et Villa Alemana avaient brûlé au moins 8 000 hectares depuis vendredi. L’un des incendies menaçait la station balnéaire de Viña del Mar, dont certains quartiers avaient déjà été durement touchés.

À Villa Independencia, un quartier à flanc de colline à l’extrémité est de la ville, plusieurs pâtés de maisons et des commerces ont été détruits. Des voitures incendiées aux vitres brisées bordaient les rues couvertes de cendres.

« Je suis ici depuis 32 ans et je n’aurais jamais imaginé que cela arriverait », a déclaré Rolando Fernández, l’un des habitants qui ont perdu leur maison.

Il a déclaré avoir vu pour la première fois le feu brûler sur une colline voisine vendredi après-midi et qu’en moins de 15 minutes, la zone était engloutie par les flammes et la fumée, obligeant tout le monde à courir pour sauver sa vie.

« J’ai travaillé toute ma vie et maintenant je n’ai plus rien », a déclaré Fernández.

Trois abris ont été installés dans la région de Valparaíso, et 19 hélicoptères et plus de 450 pompiers ont été dépêchés sur place pour aider à lutter contre les incendies, a indiqué Tohá.

Les incendies brûlaient dans des montagnes difficiles d’accès, comme dans des quartiers construits de manière précaire en bordure de Viña del Mar.

Les autorités ont signalé des coupures de courant à la suite de l’incendie et Tohá a déclaré que dans la région de Valparaíso, quatre hôpitaux et trois maisons de retraite pour personnes âgées avaient dû être évacués. L’incendie a également détruit deux gares routières, a indiqué le ministre de l’Intérieur.

Cette année, le phénomène climatique El Niño a provoqué des sécheresses et des températures plus chaudes que d’habitude dans l’ouest de l’Amérique du Sud, augmentant ainsi le risque d’incendies de forêt. En janvier, plus de 17 000 hectares de forêts ont été détruits en Colombie par des incendies consécutifs à plusieurs semaines de temps sec.

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