Des chasseurs de fossiles découvrent une incroyable défense de mammouth vieille de 400 000 ans dans une carrière du Cambridgeshire

Jean Delaunay

Des chasseurs de fossiles découvrent une incroyable défense de mammouth vieille de 400 000 ans dans une carrière du Cambridgeshire

Lors d’une visite de routine dans une carrière du Cambridgeshire, deux paléontologues ont fait une découverte spectaculaire : une défense intacte d’un mammouth des steppes.

Une découverte étonnante a été faite dans une carrière du Cambridgeshire, au Royaume-Uni, lorsque deux paléontologues sont tombés sur une défense de mammouth qui aurait plus de 400 000 ans.

La défense appartient au mammouth des steppes, qui se classe comme la deuxième plus grande espèce de mammouth à avoir jamais existé.

« Nous avons commencé à descendre dans la carrière, juste à regarder autour de nous et ça nous est sorti comme un pouce endolori », a déclaré Jamie Jordan, un conservateur et paléontologue de 33 ans, qui a découvert la défense avec sa collègue Sarah Moore, à L’Observatoire de l’Europe Culture.

Décrivant l’importance de la découverte, Jordan a ajouté: « C’est très important. Nous avons déjà eu une défense de là-bas, mais pas aussi complète que cela et pas aussi bien conservée non plus. »

La découverte est encore amplifiée par la présence de marques de prédation sur la défense.

Ces marques, caractérisées par des empreintes laissées par les dents des prédateurs, ont le potentiel de donner un aperçu de la dynamique complexe entre les prédateurs et les proies et de faire la lumière sur les comportements des animaux anciens et des humains à cette époque particulière.

Préserver la trouvaille rare

Crédit : Jamie Jordan
Un paléontologue travaille à la préservation de la défense au musée Fossils Galore.

La défense de quatre pieds de long subit actuellement un processus de préservation qui prendra environ six mois.

Ce processus sera mené au musée Fossils Galore, situé à March, dans le Cambridgeshire, où le public aura l’occasion d’assister au travail de préservation.

Sarah Moore explique : « Nous estimons qu’il nous faudra environ six mois au total pour préserver pleinement cette tâche, et nous le ferons en pleine exposition au public. Ainsi, toute personne qui se rendra au musée pourra pour voir les coulisses et voir comment nous le faisons. »

Pour assurer la préservation de la défense de mammouth, une démarche minutieuse est menée.

Jubilee et des clips métalliques sont utilisés pour maintenir solidement la défense en place, évitant tout risque de dommage ou de séparation. De plus, un fluide de conservation, inventé par Jamie lui-même à l’âge de 12 ans, est appliqué pour protéger la défense.

En plus de la défense de mammouth, Jamie et Sarah ont fait plusieurs autres découvertes importantes ces dernières années.

Une découverte notable a été le squelette d’un dinosaure Iguanodon, estimé à 132 millions d’années, qu’ils ont découvert en 2017. Les restes du dinosaure ont été ensevelis dans de gros blocs de sidérite.

La préservation du squelette de dinosaure est toujours en cours et on estime qu’il faudra encore cinq à huit ans pour exposer complètement tous les os.

Une fascination de toujours pour les fossiles

Crédit : Jamie Jordan/Fossil Galore
Jamie Jordan et Sarah Moore prennent un selfie avec la défense nouvellement découverte

Pour Jamie, sa passion pour les fossiles et la paléontologie remonte à sa petite enfance.

Il a partagé : « Quand j’avais quatre ans, j’étais l’un de ces enfants qui s’intéressait aux dinosaures et ne pouvait pas vraiment s’en sortir. J’ai trouvé mon premier fossile quand j’avais quatre ans, et ça l’a déclenché à partir de là. »

« Je voulais vraiment constituer une collection de fossiles, puis c’est devenu incontrôlable. J’avais trop de fossiles et j’avais besoin d’un endroit pour les exposer. »

Crédit : Jamie Jordan/Fossiles Galore
Plan extérieur de fossiles à gogo, situé en mars, dans le Cambridgeshire.

À l’âge de 18 ans, Jamie a ouvert le musée Fossils Galore, qui n’a cessé de croître au fil des ans, présentant une variété de spécimens et d’activités éducatives.

Mais avec le temps, Fossils Galore a atteint un point où son espace actuel n’est plus suffisant. Par conséquent, l’équipe recherche activement des opportunités d’expansion et de création d’installations plus grandes capables d’accueillir leur collection en constante expansion.

Un lien vers leur collecte de fonds peut être trouvé ici.

Regardez la vidéo dans le lecteur Web ci-dessus pour voir le moment où la défense de mammouth a été découverte.

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