Des caméras infrarouges permettent à cette usine suédoise de trier plus de plastique que partout ailleurs dans le monde

Milos Schmidt

Des caméras infrarouges permettent à cette usine suédoise de trier plus de plastique que partout ailleurs dans le monde

Salué comme un « changeur de jeu », le site est suffisamment grand pour recevoir tous les déchets d’emballages plastiques générés par les ménages suédois.

Une nouvelle usine suédoise est capable de recycler plus d’emballages en plastique que n’importe quel autre site dans le monde, selon l’organisation à but non lucratif qui en est à l’origine.

L’usine « Site Zéro », située dans la ville de Motala, est présentée comme la plus grande du genre, capable de trier jusqu’à 20 000 tonnes d’emballages plastiques par an.

Ce n’est pas seulement la taille, mais la technologie de pointe qui rend cet exploit possible. Des caméras infrarouges rouges sont utilisées pour séparer la marée de déchets arrivant aux portes de l’usine en 12 types de plastique différents.

Cela devrait doubler la quantité d’emballages en plastique recyclés dans le pays, selon Swedish Plastic Recycling, co-détenu par des groupes suédois de l’industrie du plastique, de l’alimentation et du commerce.

« Cela change la donne », a déclaré Åsa Stenmarck, de l’Agence suédoise de protection de l’environnement. « Pas seulement le tri lui-même, mais ils croient réellement qu’il existe enfin un marché » pour les 12 types de plastique triés par l’usine.

Robert Blasiak, chercheur au Stockholm Resilience Center, a déclaré que la Suède était « en avance » en matière de recyclage des plastiques et que la gestion des déchets dans de nombreuses autres régions du monde avait encore un long chemin à parcourir.

Les déchets plastiques mondiaux devraient tripler d’ici 2060

Le lancement de Site Zéro, mercredi 15 novembre, intervient à mi-chemin des négociations visant à élaborer un traité mondial sur la pollution plastique. Cette semaine, les nations, les entreprises pétrochimiques et les environnementalistes se réunissent à Nairobi, au Kenya, pour un troisième cycle de négociations soutenues par l’ONU afin d’obtenir cet instrument historique et juridiquement contraignant.

Cela ne peut pas arriver assez tôt, car les déchets plastiques produits dans le monde devraient tripler d’ici 2060, dont environ la moitié finissent dans les décharges et moins d’un cinquième est recyclé.

Le monde produit actuellement plus de 430 millions de tonnes de plastique par an, dont les deux tiers sont des produits à courte durée de vie qui deviennent rapidement des déchets et remplissent les océans. Et, comme l’a constaté un récent rapport du Programme des Nations Unies pour l’environnement, ils se frayent souvent un chemin jusqu’à la chaîne alimentaire humaine.

« Une boucle fermée pour les plastiques doit être l’objectif final, pas seulement pour les entreprises et les gouvernements, mais aussi pour ce traité des Nations Unies sur les plastiques qui est en cours de négociation », déclare Blasiak.

« Et cela signifie qu’à chaque étape du cycle de vie du plastique, les émissions qui traversent ces étapes de vie doivent être réduites à zéro. »

L’usine suédoise enverra presque tous les emballages en plastique au recyclage

Mattias Philipsson, PDG de Swedish Plastic Recycling, pose devant des déchets plastiques stockés dans une nouvelle installation de tri des déchets plastiques à Motala, dans le centre de la Suède.
Mattias Philipsson, PDG de Swedish Plastic Recycling, pose devant des déchets plastiques stockés dans une nouvelle installation de tri des déchets plastiques à Motala, dans le centre de la Suède.

Sur Site Zéro, le rugissement des machines est assourdissant alors que les tapis roulants transportent 40 tonnes par heure de déchets plastiques mélangés dans les entrailles de l’usine.

Au fur et à mesure que les emballages de chocolat, les sacs en plastique, les pots de yaourt ou le polystyrène blanc progressent à travers le complexe de 60 000 mètres carrés, ils sont décomposés, séparés par taille et triés selon un processus entièrement automatisé s’appuyant sur des caméras infrarouges.

Une ancienne usine située au même endroit ne pouvait trier que cinq types de plastique, ce qui signifiait que seulement 47 % des matériaux étaient envoyés au recyclage et que le reste était incinéré, a déclaré Mattias Philipsson, PDG de Swedish Plastic Recycling.

La nouvelle usine sera en mesure d’envoyer jusqu’à 95 pour cent des emballages au recyclage, minimisant ainsi la quantité incinérée. La combustion du plastique a un impact climatique en rejetant des gaz à effet de serre dans l’atmosphère.

Que devient le plastique recyclé ?

Une fois trié, le plastique peut être recyclé de manière conventionnelle, mécanique ou via une méthode de recyclage chimique, qui utilise généralement de la chaleur ou des solvants chimiques pour décomposer les plastiques en liquide et en gaz afin de produire un mélange semblable à du pétrole ou des produits chimiques de base.

Les dirigeants de l’industrie affirment que ce mélange peut être transformé en granulés de plastique pour fabriquer de nouveaux produits. Mais les groupes environnementaux affirment que le recyclage chimique, ou avancé, détourne l’attention des solutions réelles telles que la production et l’utilisation de moins de plastique.

Philipsson a déclaré que même si l’installation de tri plus efficace contribuera à augmenter la quantité de plastique recyclé en Suède, elle dépendra également de la capacité des ménages à trier correctement leurs déchets.

« La plupart des plastiques sont encore incinérés car ils n’ont pas été triés par les ménages », a-t-il expliqué.

Laisser un commentaire

quatorze − trois =