An excavation in central London has revealed what experts think is a Roman flatpack bed for use in the afterlife.

Jean Delaunay

Des archéologues découvrent un extraordinaire lit romain vieux de 2000 ans dans le centre de Londres

Décrit comme « incroyablement rare » par le Museum of London Archaeology (MOLA), la découverte apporte un nouvel éclairage sur les coutumes funéraires et funéraires romaines.

Dans le cadre d’une découverte fascinante qui donne du fil à retordre à IKEA, des archéologues du centre de Londres sont tombés sur ce qui semble être l’ancienne version romaine d’un lit plat.

Le lit funéraire, fabriqué à partir de chêne de haute qualité, a été découvert près du viaduc de Holborn, six mètres sous la rue moderne, par une équipe du Musée d’archéologie de Londres (MOLA).

Parlant de l’importance de la découverte, MOLA décrit le lit comme « incroyablement rare », marquant le premier lit funéraire complet jamais découvert en Grande-Bretagne. Seuls trois cercueils romains en bois bien conservés avaient été découverts auparavant dans la capitale.

Quelle est la signification de la découverte ?

Un archéologue fouille le lit en bois découvert à Londres
Un archéologue fouille le lit en bois découvert à Londres

L’importance de cette découverte s’étend bien au-delà de sa rareté. Il offre des informations précieuses sur les pratiques funéraires romaines, les hiérarchies sociétales et l’artisanat ancien.

« Nous pensons qu’il s’agissait probablement d’un objet funéraire destiné à être utilisé dans l’au-delà. Les pierres tombales de tout l’empire romain montrent des sculptures représentant le défunt allongé sur un canapé ou un lit et mangeant comme s’il était vivant », explique MOLA.

Le lit comporte des pieds et des articulations finement sculptés fixés par de petites chevilles en bois. Il a été démonté avant d’être placé dans le lieu de sépulture d’un homme romain de haut rang, estimé entre la fin de la vingtaine et le début de la trentaine.

Les objets en bois de l’époque romaine sont rares en Grande-Bretagne en raison de leur décomposition, mais il est remarquable que les meubles vieux de 2 000 ans aient été préservés grâce à la boue humide de la flotte fluviale.

« Les niveaux de préservation que nous avons rencontrés – et en particulier la découverte d’un si vaste éventail de trouvailles en bois – nous ont vraiment époustouflés », déclare Heather Knight, chargée de projet chez MOLA.

Lampe romaine, fiole en verre et perles provenant du site de la découverte.
Lampe romaine, fiole en verre et perles provenant du site de la découverte.

À côté du lit, les archéologues ont également découvert plusieurs objets personnels, notamment des perles, une fiole en verre et une lampe ornée de l’image d’un gladiateur vaincu.

On pense que la lampe décorée remonte à la première période d’occupation romaine, s’étendant de 43 à 80 après JC.

Le site où les découvertes ont été faites est en train d’être transformé en bureaux pour le cabinet d’avocats international Hogan Lovells, qui prévoit d’exposer une sélection des découvertes archéologiques.

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