Věra Jourová speaks during the European Parliament debate on the Media Freedom Act, 13 March 2024.

Jean Delaunay

Dernières nouvelles. Le Parlement européen vote pour protéger la liberté des médias et limiter l’espionnage des journalistes

De nouvelles lois européennes révolutionnaires visant à garantir l’indépendance des rédactions ont reçu mercredi l’approbation finale du Parlement européen.

La loi sur la liberté des médias – proposée pour la première fois par l’exécutif européen en septembre 2022 – a été adoptée à une écrasante majorité mercredi avec 464 voix pour, 92 contre et 65 abstentions.

La loi obligera les gouvernements de l’UE à mieux protéger les médias contre les interférences malveillantes et à limiter l’utilisation de logiciels espions contre les journalistes. Les médias devront également divulguer de manière transparente des informations sur la propriété, le financement et la publicité de l’État.

Un organisme européen sur mesure, appelé Conseil européen des services de médias, sera créé pour superviser la mise en œuvre des lois.

La désinformation généralisée, le manque de transparence sur la propriété des médias et la pression croissante sur les journalistes ont incité le bloc à intervenir avec de nouvelles règles radicales. Il s’agit du tout premier règlement européen visant à sauvegarder la liberté de la presse, considérée comme la pierre angulaire de la démocratie européenne.

La présidente du Parlement européen, Roberta Metsola, a déclaré que le Parlement avait « marqué l’histoire » en adoptant la loi, et a honoré la mémoire de journalistes tels que Daphne Caruana Galizia de Malte et Ján Kuciak de Slovaquie, tous deux assassinés pour avoir dit la vérité au pouvoir.

Věra Jourová, commissaire européenne aux valeurs et à la transparence, a déclaré mardi au Parlement que la loi enverrait un « message clair à ceux qui veulent affaiblir la démocratie ».

« C’est une menace pour ceux qui veulent utiliser le pouvoir de l’État, y compris financier, pour rendre les médias dépendants d’eux », a ajouté Jourová.

Sabine Verheyen (Allemagne, PPE), la principale législatrice chargée du dossier, a déclaré peu avant le vote que la loi permettrait aux médias de devenir plus indépendants de l’influence des autorités de l’État, au milieu des craintes d’un recul de la liberté de la presse dans plusieurs États membres.

Alors que plusieurs pays du nord de l’UE, dont l’Irlande, la Finlande et la Suède, se classent parmi les cinq premiers pays au monde en matière d’indépendance des médias, d’autres pays sont à la traîne. La Grèce se classe seulement au 107ème rang mondial.

Verheyen a déclaré que le nouveau Conseil européen sera en mesure de demander des comptes aux gouvernements et aux services de médias en élaborant des avis indépendants et en jouant un rôle de médiateur dans les différends. Le Parlement avait demandé que le secrétariat du Conseil soit nommé de manière indépendante pour garantir son indépendance par rapport à la Commission, mais cela n’a pas été possible en raison des « structures juridiques », a-t-elle expliqué.

Les pays de l’UE obtiennent une exemption sur les logiciels espions

Le Parlement avait espéré que la loi interdirait totalement l’utilisation de logiciels espions contre les journalistes, en réponse aux informations faisant état de l’utilisation de logiciels tels que Pegasus et Predator pour pirater l’équipement des journalistes en Grèce, en Hongrie, en Pologne et en Espagne.

« Nous aurions aimé une formulation plus ferme en matière de logiciels espions, mais ce n’était pas quelque chose que nous pouvions obtenir », a reconnu Verheyen.

Mais une poignée d’États membres – dont la France, l’Italie, Malte, la Grèce, Chypre, la Suède et la Finlande – avaient réclamé une exemption autorisant les gouvernements à exploiter les conversations entre les journalistes et leurs sources en cas de menace pour la sécurité nationale.

Verheyen a expliqué qu’en vertu des nouvelles lois, les gouvernements de l’UE ne pourront utiliser des logiciels espions contre les journalistes qu’en tant que mécanisme de « dernier recours » lorsqu’il existe un motif légal.

Les journalistes dont l’équipement est piraté pour des raisons de sécurité nationale devront également être pleinement informés des mesures prises à leur encontre, a-t-elle ajouté, tout en assurant qu’il n’y aurait « aucune restriction sur le travail d’enquête effectué par les journalistes ».

L’eurodéputée néerlandaise Sophie in ‘t Veld, du groupe centriste Renew, a salué les nouvelles restrictions sur les logiciels espions, mais a averti la Commission européenne de ne pas permettre aux gouvernements de l’UE de continuer à porter atteinte à la liberté des médias et aux droits des journalistes.

« Il y a beaucoup de gouvernements au sein de l’Union européenne qui n’aiment pas être contrôlés », a-t-elle déclaré mardi au Parlement, demandant à la Commission d’appliquer rigoureusement les nouvelles règles et d’empêcher les États membres de bafouer leurs responsabilités.

Répondant à ses inquiétudes, Jourová a déclaré : « Nous surveillerons la manière dont les États membres s’acquittent de la tâche évidente consistant à établir des organes de contrôle véritablement indépendants. »

Le projet de loi va maintenant être renvoyé au Conseil, avant de pouvoir être formellement adopté en tant que loi.

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