Dépression chez les adolescents : comprend-on mal la tristesse des garçons ?

Jean Delaunay

Dépression chez les adolescents : comprend-on mal la tristesse des garçons ?

On estime que beaucoup plus d’adolescentes sont déprimées en Europe que de garçons. Mais la difficulté générale des garçons à communiquer leurs sentiments conduit-elle les experts à sous-estimer la profondeur du problème ?

Quelque 9 millions de jeunes On estime que les personnes âgées de 10 à 19 ans souffrent de dépression en Europe, selon les données les plus récentes de 2021, avant que les experts ne puissent évaluer le plein impact de la pandémie en détruisant les réseaux qui lient normalement les enfants et les adolescents, comme les écoles, les sports et les clubs sociaux.

Depuis lors, les experts s’attendent à ce que le nombre d’enfants et d’adolescents souffrant de dépression ait augmenté. « Le problème s’est aggravé entre 2010 et aujourd’hui », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Ian Goodyer, professeur de psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent à l’Université de Cambridge au Royaume-Uni.

« Si vous demandiez à 100 adolescents s’ils avaient été cliniquement déprimés au cours des six derniers mois, entre six et dix répondraient oui à ce moment précis. »

Les chiffres parlent d’une urgence sanitaire qu’il est dangereux d’ignorer : le suicide est la deuxième cause de décès chez les adolescents en Europe, selon l’OMSla dépression étant considérée comme un facteur majeur de comportement suicidaire.

C’est pourquoi il est particulièrement important de comprendre d’où vient cette épidémie de dépression chez les jeunes adultes en Europe et de comprendre comment reconnaître les signes révélateurs de son impact sur les enfants et les adolescents.

C’est particulièrement difficile quand il s’agit de garçons.

Officiellement, les données montrent que les taux de dépression sont plus élevés chez les filles, avec l’impact négatif d’être exposées à des normes de beauté impossibles sur les réseaux sociaux et d’être contraintes de les adapter aux attentes étouffantes de la société quant à l’apparence et au comportement des femmes, souvent créditées de ce déséquilibre. En plus de cela, la violence à l’égard des femmes et l’hostilité envers les droits des femmes pourraient contribuer à des sentiments de désespoir et de désespoir chez les filles.

Selon les données de l’OCDE de 2018, 10 % des garçons et 14 % des filles âgés de 11 ans dans 28 pays européens ont déclaré se sentir faibles plus d’une fois par semaine, en moyenne. En vieillissant, les différences entre les deux sexes se sont creusées, 29 % des filles déclarant se sentir déprimées, contre 13 % des garçons.

On estime également que la dépression des filles est plus grave que celle des garçons. Mais les experts pensent que l’identification de la dépression chez les garçons pourrait être plus difficile que chez les filles, ce qui rend le problème largement sous-représenté.

« Nous ne comprenons pas pourquoi, il pourrait s’agir d’un problème de mesure lié à la manière dont nous interrogeons les garçons sur la dépression », a déclaré Goodyer. « Ou il se peut qu’il existe différentes caractéristiques de la dépression légère chez les garçons que nous n’avons pas encore vraiment comprises. »

Un facteur clé en jeu pourrait être le sexisme. Chez les enfants de moins de 13 ans, il n’y a pas de sexisme ni de différence sexuelle, a déclaré Goodyer, ajoutant que c’est très rare chez les jeunes enfants. Lorsque vous interrogez des adolescents entre 12 et 19 ans sur la dépression, les filles en font l’expérience plus sévèrement.

« Si vous continuiez à mesurer la dépression chez les 19 à 30 ans, vous trouveriez probablement plus de garçons, plus d’hommes entrent dans l’équation », a déclaré Goodyear. « C’est assez compliqué, et je ne suis pas sûr que nous puissions vraiment donner au public une très bonne compréhension de ce que signifie vraiment cette différence de sexe. »

Comment les garçons vivent-ils la dépression ?

Alors que les garçons sont socialisés à croire que pleurer lorsqu’ils se sentent déprimés est un signe de faiblesse, beaucoup se déchaînent de colère ou agissent de manière irritée lorsqu’ils ressentent réellement de la tristesse. Pour les mêmes raisons, les jeunes hommes – comme les hommes adultes – sont plus susceptibles de demander de l’aide lorsqu’ils éprouvent une détresse émotionnelle.

Mais les adolescentes sont tout aussi susceptibles d’être irritables et colériques lorsqu’elles sont déprimées, a déclaré Goodyer, ajoutant que traiter la dépression différemment, selon le sexe, n’est ni utile ni bénéfique. « La réponse à la différence de présentation entre les sexes n’a aucun impact sur le risque de suicide ou d’automutilation non suicidaire », a-t-il déclaré.

Mais il y a quelque chose à explorer dans la façon dont nous détectons la dépression chez les adolescents.

« La dépression des adolescents a tendance à présenter plus de variations dans les états d’humeur que la dépression des adultes », a déclaré Goodyer. « Si vous regardez le stade de l’humeur chez les 11 à 19 ans, ils sont souvent plus irritables et ils sont souvent assez en colère, et vous ne voyez pas cela autant chez les adultes. »

Mais il est vrai que chez les garçons, dit Goodyear, « l’irritabilité est présente et peut-être que cela a masqué les traits dépressifs ». Ce qui est plus probable, a ajouté le psychiatre, c’est que lorsque les gens voient un garçon irritable, ils pensent que c’est normal, alors qu’un adulte qui voit une fille irritable demandera probablement quel est le problème avec elle, à cause des préjugés que nous avons.

Avons-nous besoin d’une nouvelle approche du problème ?

Nous pourrions avoir besoin d’une nouvelle façon de parler des sentiments et de la dépression avec les garçons, a suggéré Goodyer, ajoutant que les experts devraient mener autant d’entretiens professionnels et pratiques avec les garçons que possible pour acquérir les compétences nécessaires pour les comprendre.

« Les garçons sont moins capables d’énoncer et de parler de leurs contraintes internes », a déclaré Goodyer. « Vous avez donc besoin de personnes qui savent parler aux garçons et qui ne seront pas lésées par une présentation agressive et irritable. Et c’est une compétence essentielle qui doit être apprise.

Pour Goodyer, les efforts pour lutter contre la dépression chez les adolescents devraient se concentrer sur la détection précoce. C’est quelque chose sur lequel on travaille, « mais il faudra un certain temps avant que nous sachions quelle est la meilleure chose à faire », a-t-il déclaré.

« La prochaine chose qui devrait être est juste un meilleur traitement pour les jeunes déprimés. Je veux dire, la disponibilité des traitements en ce moment est épouvantable, et la plupart des services de santé mentale pour enfants en Europe ont été réduits uniquement en raison de changements de revenus généraux et parce qu’il y a eu une réduction dans certains pays, en particulier au Royaume-Uni, du nombre de personnes disponibles pour traiter les adolescents déprimés, ce qui est une grande source d’inquiétude.

Selon Goodyer, « la santé mentale des jeunes n’a jamais été une priorité élevée dans aucun pays européen », et elle doit l’être.

Le problème de la mauvaise santé mentale des enfants et des adolescents a atteint le public, a déclaré Goodyer, mais « il y a un grand écart entre l’amélioration de la perception du public et les preuves scientifiques disponibles que les décideurs doivent prendre en compte, et avec les dépenses consacrées à la santé mentale des adolescents pour faire les choses vont mieux pour eux à cause de cela, bien sûr, cela améliorera la santé mentale à l’avenir.

Les progrès réalisés dans ce domaine sont lents, a déclaré Goodyer, et il reste encore beaucoup à découvrir sur l’impact de la dépression sur les adolescents lorsqu’ils deviennent adultes.

« Les conséquences à long terme des adolescents non réceptifs non traités sont très faibles », a-t-il déclaré. « Ils deviennent malades mentaux. Ils ont de mauvais dossiers d’emploi et de pires relations sociales plus tard dans la vie. Il n’est donc pas anodin d’essayer d’améliorer la disponibilité des traitements en santé mentale pour les jeunes. C’est une affaire sérieuse.

Laisser un commentaire

trois × 1 =