Découvrez 'Pibot', le robot humanoïde qui peut piloter un avion en toute sécurité mieux qu'un humain

Jean Delaunay

Découvrez ‘Pibot’, le robot humanoïde qui peut piloter un avion en toute sécurité mieux qu’un humain

La mémoire du robot est si grande qu’il peut mémoriser toutes les cartes de navigation Jeppesen, une tâche impossible pour les pilotes humains.

L’intelligence artificielle (IA) et la robotique ont fait des progrès significatifs ces dernières années, ce qui signifie que la plupart des emplois humains pourraient bientôt être dépassés par la technologie – sur le terrain et même dans le ciel au-dessus de nous.

Une équipe d’ingénieurs et de chercheurs du Korea Advanced Institute of Science & Technology (KAIST) développe actuellement un robot humanoïde capable de piloter un avion sans avoir à modifier le cockpit.

« Pibot est un robot humanoïde qui peut piloter un avion comme un pilote humain en manipulant toutes les commandes uniques du cockpit, qui est conçu pour les humains », a déclaré David Shim, professeur agrégé d’ingénierie électrique au KAIST, à L’Observatoire de l’Europe Next.

Le robot, surnommé « Pibot », peut contrôler ses bras et ses doigts pour faire fonctionner avec dextérité les instruments de vol, même avec de fortes vibrations dans un avion, en utilisant une technologie de contrôle de haute précision.

Ses caméras externes permettent à Pibot de surveiller l’état actuel de l’avion et les caméras internes l’aident à gérer les interrupteurs essentiels sur le panneau de commande.

Pibot est capable de mémoriser des manuels complexes présentés en langage naturel, un exploit qui améliore son adaptabilité sur différents aéronefs.

Sa mémoire est si grande qu’elle peut mémoriser toutes les cartes de navigation aéronautique Jeppesen à travers le monde, ce qui est impossible pour des pilotes humains, selon l’équipe KAIST.

« Les humains peuvent piloter de nombreux avions, mais ils ont ces habitudes en eux. Ainsi, lorsqu’ils essaient de se convertir à différents avions, ils doivent prendre une autre qualification. Parfois, ce n’est pas si simple parce que notre habitude reste dans notre esprit que nous pouvons ‘ pas simplement passer de l’un à l’autre », a déclaré Shim.

« Avec le robot pilote, si nous enseignons la configuration individuelle de l’avion, vous pouvez piloter l’avion en cliquant simplement sur le type d’avion », a-t-il ajouté.

« GPT a fait des progrès considérables »

L’équipe de recherche affirme que Pibot « comprend » et mémorise les manuels écrits à l’origine pour les humains grâce aux progrès récents des grands modèles de langage (LLM).

« Nous avions notre prédécesseur d’un robot pilote en 2016. À l’époque, nous n’avions pas une bonne technologie d’IA, donc ce que nous avons construit était un robot simple. Ils ne peuvent vraiment rien apprendre de la littérature ou du manuel. Mais récemment, avec ChatGPT ou avec d’autres grands systèmes de modèles linguistiques, la technologie a fait des progrès considérables », a expliqué Shim.

Grâce à LLM, Pibot devrait opérer un vol sans erreur, étant capable de réagir beaucoup plus rapidement que ses homologues humains dans les situations d’urgence.

Il peut mémoriser les manuels d’utilisation et d’urgence de l’avion (QRH, un manuel de pilotage auquel l’équipage de conduite peut se référer en cas de problème en vol) et réagir immédiatement. Il peut également calculer un itinéraire sûr en temps réel en fonction de l’état de l’avion en vol.

Tout en utilisant ChatGPT, l’équipe de recherche développe et teste actuellement son propre modèle de langage naturel afin que Pibot puisse effectuer des requêtes sans dépendre d’une connexion Internet.

Le modèle de langage personnalisé traitera exclusivement les informations relatives au pilotage et sera stocké dans un petit ordinateur pouvant être transporté à bord.

Voler seul ou en copilote

Pibot peut également être branché sur les avions pour communiquer directement avec eux. Il est actuellement conçu pour être déployé dans des situations extrêmes où l’intervention humaine peut ne pas être bénéfique.

Le robot humanoïde peut également communiquer avec les contrôleurs aériens et les humains dans le cockpit grâce à la synthèse vocale, lui permettant d’agir en tant que pilote ou copilote.

Son adaptabilité dépasse la sphère aéronautique. Mesurant 160 cm et pesant 65 kg, la conception humanoïde de Pibot lui permet de remplacer de manière transparente les humains dans des rôles tels que conduire des automobiles, faire fonctionner des chars ou même commander des navires en mer.

Shim dit que ce robot peut être utilisé pour n’importe quel endroit où un humain est actuellement « assis et travaille ».

« La forme humaine n’est peut-être pas super efficace, mais nous avons spécifiquement conçu Pibot pour qu’il soit une forme humanoïde parce que tout est construit pour les humains. Nous pouvons avoir huit bras et quatre yeux, mais nous trouvons que la forme humaine est en quelque sorte optimale », a expliqué Shim.

Le robot est encore en développement et devrait être achevé d’ici 2026.

Le projet de recherche a été commandé par l’Agence pour le développement de la défense (ADD), l’organisme gouvernemental chargé de la recherche sur les technologies de défense en Corée du Sud, selon KAIST. Shim anticipe des applications militaires potentielles à l’avenir.

Pour en savoir plus sur cette histoire, regardez la vidéo dans le lecteur multimédia ci-dessus.

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