Découvrez l'histoire : explorez les étonnants sites archéologiques de Şanlıurfa

Jean Delaunay

Découvrez l’histoire : explorez les étonnants sites archéologiques de Şanlıurfa

Le site du patrimoine mondial de l’UNESCO de Göbeklitepe a changé la façon dont les historiens et les archéologues pensent au berceau de la civilisation. Et il y a tellement plus à découvrir.

La ville de Şanlıurfa, dans la région sud-est de l’Anatolie en Turquie, revêt une grande importance non seulement pour le peuple turc mais pour toute l’humanité.

Des sites archéologiques étonnants à Taş Tepeler, ou «Stone Hills», ont été découverts dans les collines de pierre accidentées entourant la ville.

Le site du patrimoine mondial de l’UNESCO de Göbeklitepe est l’un de ces endroits qui a changé la façon dont les historiens et les archéologues pensent du berceau de la civilisation.

Les fouilles ont commencé ici au milieu des années 1990 et on pense que ce qui a été trouvé est le plus ancien lieu de culte artificiel jamais découvert. Marqué par des couches de mégalithes sculptés, on estime qu’il date d’environ 10 000 avant JC, précédant Stonehenge de 6 000 ans.

Avec ses piliers en calcaire en forme de T – sculptés d’images d’animaux sauvages, de personnages abstraits et d’icônes – le temple éclaire d’un jour nouveau le mode de vie et les croyances des habitants de la Haute Mésopotamie.

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Piliers en calcaire en forme de T, sculptés d’images d’animaux sauvages, de personnages abstraits et d’icônes, sur le site du patrimoine mondial de l’UNESCO de Göbeklitepe

Les archéologues pensaient que l’humanité ne s’était pas encore constituée en groupes à cette époque, avant la révolution néolithique qui a amené des groupes dispersés de chasseurs-cueilleurs dans les villages agricoles. Mais Göbeklitepe a bouleversé tout ce qu’ils savaient.

« Jusqu’à présent, nous avions supposé que l’agriculture était à l’avant-garde de la transition de l’humanité vers la vie sédentaire », a expliqué la guide touristique Merve Ofluoğlu.

« Cependant, lorsque nous examinons l’existence de la vie à Göbeklitepe, nous ne voyons pas de transition vers l’agriculture. Cela est venu un peu plus tard. Bien qu’ils fussent une société de chasseurs-cueilleurs, ils ont construit ces structures conformément à leurs croyances ».

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Merve Ofluoğlu, guide à Göbeklitepe

Cela pourrait signifier que ce qui a vraiment forcé l’humanité à s’installer n’était pas l’agriculture, mais l’envie de construire des temples religieux et de rester près d’eux.

Seuls 5% de Göbeklitepe ont été fouillés jusqu’à présent, et des sites similaires peuvent être trouvés juste au coin de la rue.

Karahantepe : La « petite soeur »

Karahantepe, surnommée la « petite sœur » de Göbeklitepe, remonte peut-être encore plus loin. Diverses structures et plus de 260 obélisques en forme de T ont été trouvés sur le site, ainsi que quelque chose ressemblant à une « salle de culte », avec 11 piliers et une mystérieuse tête humaine sculptée.

Tout ce qui se trouve à Karahantepe et dans les sites environnants est exposé au musée archéologique de Şanlıurfa – un autre incontournable pour tous les visiteurs.

Le directeur du musée et ancien responsable des fouilles à Göbeklitepe, Celal Uludağ, explique pourquoi Karahantepe pourrait nous fournir plus de pièces pour tenter de compléter le puzzle de l’humanité.

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Celal Uludağ, directeur du musée archéologique de Şanlıurfa, ancien responsable des fouilles à Göbeklitepe

« Pendant les fouilles de Göbeklitepe, aucune information précise n’a pu être obtenue quant à savoir si des personnes vivaient à proximité du site de fouilles. Des outils quotidiens, des récipients en pierre, des récipients de meulage et de grandes assiettes ont été trouvés dans ces structures à Karahantepe. Ces découvertes nous ont montré qu’il y avait en fait des zones résidentielles juste à côté de la zone rituelle à Karahantepe », a révélé Celal Uludağ.

Avec environ 30 000 mètres carrés à explorer, le musée archéologique de Şanlıurfa expose 5 000 objets, dont la statue de Balıklıgöl (alias Urfa Man) – la plus ancienne statue de forme humaine au monde – qui a été trouvée juste au coin de la rue.

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La statue de Balıklıgöl aka Urfa Man, la plus ancienne statue de forme humaine au monde, Musée archéologique de Şanlıurfa

La statue mesure près de 1,80 mètre de haut et ses yeux forment des trous profonds, formés de segments d’obsidienne noire. Et à mesure que les fouilles se poursuivent à Şanlıurfa, d’autres trésors pourraient être découverts sous terre.

« Les nouvelles œuvres d’art découvertes à la suite de ces fouilles seront également préparées pour prendre leur place dans l’exposition », a déclaré Uludağ.

« La piscine du poisson sacré »

Les visiteurs arrivant à Şanlıurfa doivent également être sûrs de ne pas manquer l’un de ses sites les plus populaires, Balıklıgöl, ou « Le bassin du poisson sacré », qui est lié à une légende sur le prophète Abraham.

Selon la légende, le roi Nimrod, qui était un polythéiste, un roi adorateur d’idoles et le souverain d’Urfa, a condamné à mort le prophète Abraham.

Abraham a été attaché à deux poteaux au sommet du château d’Urfa et catapulté dans une fosse de feu allumée au centre de la ville. Mais on dit que Dieu a sauvé le Prophète en transformant le feu en eau et les bûches de bois qui l’alimentaient en poisson.

Aujourd’hui, les gens nourrissent les centaines de carpes sacrées qui vivent dans le célèbre étang de Balıklıgöl.

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