Concept design for Zak Ové

Jean Delaunay

Découvrez les artistes présélectionnés pour le mémorial de l’esclavage transatlantique de Londres

Six artistes ont été sélectionnés pour créer un mémorial londonien dédié aux victimes de la traite transatlantique des esclaves – le public pouvant désormais voter pour son préféré.

Conçu pour réfléchir sur le rôle joué par Londres dans l’esclavage – et la façon dont l’esclavage a façonné la capitale britannique – l’œuvre commémorative sera située sur West India Quay dans les Docklands de Londres, à proximité des entrepôts construits pour abriter les biens produits via l’esclavage.

« Un mémorial durable à la mémoire des victimes de l’esclavage transatlantique se fait attendre depuis longtemps. Je suis fier que ce premier mémorial de ce type au Royaume-Uni commémore les victimes de cette pratique barbare et contribue à sensibiliser les Londoniens et les visiteurs au rôle que Londres et le Royaume-Uni ont joué dans le commerce des esclaves africains », a déclaré le maire de Londres, Sadiq. Khan a déclaré lorsque les propositions présélectionnées ont été annoncées.

Khan a réservé 500 000 £ (587 000 €) pour le mémorial, qui devrait être dévoilé à l’été 2026.

Voici les artistes présélectionnés et leurs œuvres proposées :

Khaleb Brooks – « Le réveil »

Rendu numérique de Khaleb Brooks – The Wake
Rendu numérique de Khaleb Brooks – The Wake

La sculpture immersive de Khaleb Brooks, « The Wake », s’inspire de la forme d’un cauri – utilisé comme moyen d’échange pour les individus asservis – pour créer un espace de rassemblement, de deuil, d’écoute et de souvenir.

« L’intention derrière ce travail n’est pas seulement de se souvenir d’histoires et d’espoirs individuels, mais aussi de contrecarrer l’histoire de l’oubli ancrée dans le colonialisme », explique Brooks.

Hew Locke – « Mémorial pour les victimes de la traite transatlantique des esclaves »

Visualisation du mémorial de Hew Locke pour les victimes de la traite transatlantique des esclaves
Visualisation du mémorial de Hew Locke pour les victimes de la traite transatlantique des esclaves

« Au-delà du passé, ce mémorial doit également parler du présent et de l’avenir – et les enfants représentent l’avenir. Je veux susciter un sentiment de fierté quant à notre survie. Je veux que le travail soit délicat mais percutant », réfléchit l’artiste Hew Locke.

Centrant l’expérience des enfants esclaves, Locke propose des sculptures en bronze représentant des garçons et des filles travaillant ensemble, portant des vêtements de carnaval.ou des masques d’influence africaine.

Alberta Whittle – « Échos venant de dessous les profondeurs et entre les cannes »

Conception du concept pour les échos d'Alberta Whittle depuis les profondeurs et entre les cannes
Conception du concept pour les échos d’Alberta Whittle depuis les profondeurs et entre les cannes

Les œuvres d’art tactiles d’Alberta Whittle combinent des motifs visuels de toute la diaspora africaine, notamment un champ de canne à sucre, un pavillon de style caribéen et des cauris, juxtaposés de manière frappante aux anciens entrepôts des Docklands.

« Dans les Amériques, les Caraïbes et le continent africain, les preuves de l’esclavage transatlantique résident dans les plantations, les barracoons et les champs de canne à sucre, de tabac, de cacao et de café. En Grande-Bretagne, les preuves ont été dissimulées », explique l’artiste.

Grada Kilomba – « Archéologie de la contemplation »

Visualisation numérique de l'archéologie de la contemplation de Grada Kilomba
Visualisation numérique de l’archéologie de la contemplation de Grada Kilomba

Dans « Archéologie de la contemplation », Grada Kilomba utilise l’image d’un bateau comme « métaphore du souvenir », incorporant également de la poésie et de la sculpture en bronze dans l’œuvre de béton et de pierre de 11 mètres de long.

« L’imagerie occidentale associe souvent les bateaux à la gloire, à l’aventure, à la liberté et à l’expansion maritime – une ère de « découverte » », dit-elle. « Cependant, tout comme un continent peuplé de millions d’habitants ne peut être découvert, l’une des périodes les plus tragiques de l’humanité ne peut pas non plus être effacée. »

Zak Ové – « Nana Buluku »

Concept de design pour Nana Buluku par Zak Ové
Concept de design pour Nana Buluku par Zak Ové

La représentation aux couleurs vives et richement décorées de Zak Ové de la reine africaine Nana Buluku – censée accompagner toutes les personnes décédées dans leur voyage vers le pays des morts – mesure 11 mètres de haut.

« Son incarnation est mythique mais futuriste, sans vergogne noire et belle. Elle est Black Pride », explique Ové.

Helen Cammock – « Ondulation »

Concept de design pour Ripple d'Helen Cammock
Concept de design pour Ripple d’Helen Cammock

« Je pense à l’eau et à son rôle dans le mouvement des corps. Les ondulations transportent de l’eau et de l’air. Ils constituent un moyen de comprendre les effets des actions et des décisions passées, à mesure qu’elles évoluent dans le temps. Une ondulation contient à la fois l’absence et la présence, et n’est pas une ondulation sans les deux », explique l’artiste Helen Cammock.

Dans « Ripple », Cammock crée une structure en pierre semblable à une ondulation gravée de textes, formant un espace de rencontre entre le public et les expériences des esclaves.

Les membres du public peuvent voter pour que leur pièce préférée devienne la pièce finale jusqu’au 19 juillet 2024.

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