Découvrez le monde passionnant de la conservation de la faune au Qatar

Jean Delaunay

Découvrez le monde passionnant de la conservation de la faune au Qatar

Le Qatar, une nation connue pour son architecture époustouflante et son riche patrimoine culturel, fait également des progrès dans le domaine de la conservation de la faune. Le pays fait preuve d’un engagement indéfectible pour préserver les espèces animales vulnérables, notamment l’oryx d’Arabie et, plus récemment, les pandas géants.

Les efforts de conservation du Qatar prennent vie au sanctuaire d’Al Maha, situé à seulement 30 minutes à l’ouest de Doha. Cette réserve faunique gérée par le gouvernement est un refuge pour l’oryx d’Arabie, qui était au bord de l’extinction dans les années 1970.

« Nous essayons de les protéger d’une interaction humaine excessive car nous sommes en train de re-sauvage », explique Andrea Dogliero, médecin vétérinaire au sanctuaire d’Al Maha.

Le voyage de l’oryx vers la guérison a été tumultueux. Il y a cinquante ans, l’espèce a été déclarée éteinte à l’état sauvage. Leur restauration est le résultat d’un plan de conservation international, Operation Oryx, qui visait à réintroduire en toute sécurité l’espèce dans une population d’animaux sauvages gérée.

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Oryx d’Arabie dans le sanctuaire d’Al Maha

Idmour Merza, un autre médecin vétérinaire du sanctuaire, explique les défis liés au maintien d’une population en bonne santé. « La femelle oryx a une période de gestation de près de neuf mois. Ainsi, elle ne peut pas produire plus d’un petit en un an. Et je suppose qu’ils (les générations passées de chasseurs au Moyen-Orient) avaient l’habitude de chasser (les oryx) dans le des centaines pendant la saison de chasse. Donc, si vous faites un calcul simple, l’oryx ne serait tout simplement pas en mesure de suivre le rythme de la chasse.

Cependant, les efforts des défenseurs de l’environnement portent leurs fruits, avec environ 3 000 à 3 500 oryx arabes sous la garde de Dogliero au sanctuaire d’Al Maha et environ 18 000 répartis dans tout le pays.

« L’objectif de ce pays, comme de tout le Moyen-Orient, est de revoir l’oryx d’Arabie, ces espèces, ces animaux symboliques à nouveau dans la nature car il ne sert à rien de continuer à les élever », déclare Dogliero, réfléchissant au voyage de la critique mise en danger à un stade de vulnérabilité en raison d’efforts de conservation réussis.

Des images qui inspirent

Dans ce voyage ardu de conservation de la faune, le rôle des photographes animaliers comme Hamad Al Khulaifi est également remarquable. Al Khulaifi est connu pour ses superbes photographies d’oiseaux – capturées tout en passant des jours, des semaines, voire des années, à renforcer leur confiance juste pour obtenir la photo parfaite.

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Une publication partagée par Hamad ALKHULAIFI حمد الخليفي (@qatarbirds2022)

Ses images contribuent à sensibiliser et à enflammer la passion pour la conservation de la faune.

« Quand j’ai commencé la photographie d’oiseaux, je prenais des photos normalement comme les autres photographes en essayant d’obtenir le meilleur cliché avec un arrière-plan flou et de montrer la couleur de ces oiseaux. » Al Khulaifi explique. « Mais ces oiseaux, ils ont une vie, ils ont une vie mystérieuse, sur le terrain. Comme s’ils allaient, volaient, se battaient, mangeaient, se reproduisaient, toutes ces choses que je veux montrer en une seule image pour que vous puissiez imaginer ce cet oiseau est en train de faire. Alors, vous allez commencer à réfléchir et vous demander qu’il y a une histoire derrière cette photo, donc c’est une bonne chose d’en savoir plus sur ces oiseaux. »

Il pense qu’il est crucial d’établir une relation de confiance avec la faune qu’il photographie et encourage les autres photographes à découvrir la magie de la nature. « Ne restez pas chez vous, assis. Vous ne pourrez pas savoir ce qui se passe sauf si vous êtes sur le terrain, dans la nature à regarder ces oiseaux. Alors partez, prenez votre appareil photo si vous êtes un photographe. Si vous voulez être photographe, essayez de prendre des photos et croyez-moi, c’est (une) chose incroyable. »

Pandas géants

L’histoire des efforts de conservation au Qatar ne s’arrête pas aux oryx ; il comprend également les résidents improbables du Moyen-Orient – les pandas géants.

Le Qatar abrite désormais Thuraya et Suhail, qui ont été offerts au pays par un centre de conservation en Chine. Ils vivent à Panda House, le tout premier parc de pandas du Moyen-Orient, situé à 50 km au nord de Doha.

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Maison des Pandas d’Al Khor

La Panda House est conçue pour imiter l’habitat naturel des pandas, y compris une structure qui ressemble aux montagnes du Sichuan, d’où les pandas sont originaires. « Lorsque nous construisons le bâtiment, nous devons nous assurer que nous pouvons réguler la température et nous pouvons également la modifier pour imiter les quatre saisons, car elles sont à l’intérieur toute l’année », explique Cissy Kuo, conservatrice de la Panda House.

Chaque détail de la nature du Panda est pris en compte et c’est la raison pour laquelle Thuraya et Suhail ont des enclos séparés. « Ce sont des animaux solitaires, ce qui signifie qu’ils vivent seuls dans la nature. » dit Ku. « Ainsi, dans la nature, chaque panda aura son propre territoire, qui est assez grand, et ils ne se chevauchent pas vraiment. Donc, pour le garder aussi naturel qu’il est, c’est pourquoi ils doivent être séparés. »

L’équipe de espère augmenter sa population de pandas avec l’aide de la paire câline. Cependant, les pandas sont réputés très difficiles à reproduire, comme en témoignent les problèmes de population de l’espèce à l’état sauvage.

« La femelle panda n’ovule qu’un jour par an. Donc, en tant qu’équipe d’élevage, nous devons observer, du point de vue comportemental, les changements pour voir quand ce moment arrive et nous travaillons avec l’équipe vétérinaire de manière scientifique, comme en prenant du sang ou en collectant de l’urine pour obtenir les changements hormonaux à trouver ce jour-là. Et puis nous ferons de notre mieux et de notre mieux pour avoir, espérons-le, une progéniture. explique Kuo

Grâce à des programmes d’élevage et de réintroduction, les efforts mondiaux pour protéger les pandas sont devenus un exemple brillant pour d’autres initiatives de conservation. Depuis 2021, les pandas géants ont été déclarés non plus en danger, mais toujours considérés comme vulnérables.

« Nous espérons que ce type de projet aidera les gens à mieux comprendre les pandas et la conservation. » Kuo ajoute.

Les efforts des défenseurs de l’environnement, des vétérinaires, des photographes et d’innombrables autres nous donnent l’espoir d’un avenir durable où la faune continue de prospérer dans son habitat naturel. C’est l’engagement du Qatar, reflété dans ses efforts de conservation et le travail minutieux de personnes comme Dogliero, Merza, Kuo et Al Khulaifi.

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