Décennie d’action : Panasonic Energy va quadrupler ses niveaux de production et réduire de moitié son empreinte carbone

Milos Schmidt

Décennie d’action : Panasonic Energy va quadrupler ses niveaux de production et réduire de moitié son empreinte carbone

Panasonic Energy, leader mondial de la technologie des véhicules à batterie, est en passe de quadrupler les niveaux de production actuels de ses batteries lithium-ion haute capacité d’ici 2031, alors que la demande de véhicules électriques à batterie (VE) monte en flèche sur les marchés du monde entier.

L’entreprise établit de nouveaux partenaires de chaîne d’approvisionnement à proximité de ses principales installations en Amérique du Nord afin de garantir la qualité et la quantité de matériaux nécessaires à l’augmentation de la production au cours des prochaines années.

Le directeur de la technologie, le Dr Shoichiro Watanabe, a déclaré que la création d’un écosystème local de fournisseurs et de partenaires pour soutenir la croissance mondiale ainsi que les ambitions environnementales – notamment réduire de moitié son empreinte carbone d’ici 2031 – est la clé du succès.

« En tant que leader mondial des batteries lithium-ion, Panasonic Energy vise à réduire son empreinte carbone tout en augmentant simultanément la production d’un produit hautement technique. Il s’agit d’un exercice d’équilibre délicat mais nécessaire, car les deux objectifs – stimuler la production et réduire l’impact environnemental – sont très importants », a déclaré le Dr Watanabe.

« Les batteries lithium-ion sont l’une des solutions qui alimentent l’augmentation rapide des véhicules à énergie propre et garantir que Panasonic Energy puisse répondre à cette demande de manière durable nécessite beaucoup d’innovation.

Les prévisions d’adoption des véhicules électriques dépassent les estimations

À l’échelle mondiale, la croissance des ventes de véhicules électriques continue de dépasser les prévisions. L’Agence internationale de l’énergie a récemment revu à la hausse ses estimations (par rapport aux prévisions faites l’année dernière) et prévoit 20 % de véhicules électriques supplémentaires sur les routes d’ici la fin de la décennie.

L’Europe et la Chine mènent la transition, les véhicules alimentés par batterie représentant près d’un quart des ventes globales en Europe et en Chine en août, selon Bloomberg. Les hybrides rechargeables, c’est-à-dire les voitures combinant un moteur à essence avec un moteur électrique et une batterie rechargeable, poussent les ventes de voitures électriques à 28 % en Europe.

Les experts prédisent que d’autres marchés majeurs, notamment les États-Unis et l’Inde, rattraperont leur retard à mesure que la concurrence et les progrès technologiques amélioreront l’attrait des véhicules électriques, les rendant économiquement comparables aux voitures à combustibles fossiles sur certains marchés et chez certains constructeurs.

Cependant, surmonter les obstacles macroéconomiques mondiaux tels que l’accès aux matières premières, la hausse des coûts de l’énergie ainsi que la transition vers une économie verte reste un défi de taille. Il est essentiel de se concentrer sans relâche sur l’innovation dans la conception et la production de batteries pour maintenir sur la bonne voie la transition des voitures à combustibles fossiles vers les véhicules électriques, a déclaré la société.

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Améliorer la densité énergétique volumétrique

Travailler sur la densité énergétique afin que les batteries fonctionnent mieux est un moyen de contribuer à accroître l’attractivité des véhicules électriques pour les consommateurs.

Les ingénieurs de Panasonic s’efforcent d’augmenter la densité énergétique volumétrique des batteries lithium-ion de 5 % d’ici 2025 et de 25 % d’ici 2030. L’amélioration de la densité énergétique signifie que les batteries auront besoin de moins de cellules et de matériaux, ce qui pourrait réduire le prix global. d’un VE.

Deuxièmement, l’amélioration de la densité énergétique peut potentiellement augmenter l’autonomie avec une seule charge, car davantage d’énergie peut être stockée dans chaque batterie. Cependant, cela dépend également largement des spécifications et de la conception de chaque fabricant de véhicules électriques.

« À mesure que la technologie des batteries s’améliore et que nous apprenons à la produire à grande échelle et de manière plus rentable, nous pensons que cela contribuera à favoriser son adoption sur les marchés du monde entier », a déclaré le Dr Watanabe.

Recycler les matériaux pour réduire la dépendance aux métaux rares

Une autre façon d’améliorer l’attractivité des véhicules électriques tout en garantissant l’approvisionnement pour la production de masse consiste à intégrer des composants recyclables lorsque cela est possible. Trouver des alternatives pour réduire la dépendance aux métaux rares présente évidemment également des avantages environnementaux.

Aux États-Unis, Panasonic a mis en place des processus pour collecter les batteries usagées des appareils électroniques grand public avec des partenaires de distribution, qui sont ensuite recyclées auprès de recycleurs de matériaux et réutilisées comme matériaux pour de nouvelles batteries.

Le recyclage des déchets dans les installations de production contribue également à réduire le caractère jetable des matériaux et à atteindre les objectifs environnementaux. L’entreprise a établi un partenariat avec Redwood Materials Inc, un fabricant de matériaux pour batteries durables, qui collecte et recycle les déchets de l’usine du Nevada depuis 2019.

À partir de 2025, Redwood fournira à Panasonic Energy des matériaux actifs de cathode recyclés qui seront utilisés pour fabriquer des batteries lithium-ion dans les installations de l’entreprise au Kansas. La cathode est un élément clé des cellules de la batterie et contribue à augmenter la densité énergétique de la batterie.

« L’usine du Nevada est désormais l’une des plus grandes usines de batteries lithium-ion au monde, dépassant les huit milliards de cellules de batteries pour véhicules électriques expédiées depuis le début de la production en 2017.

« L’intégration des processus de recyclage avec des partenaires d’approvisionnement locaux rendra la production plus efficace tout en augmentant la capacité. »

Achats locaux : sécuriser les matériaux à faible émission de carbone

Pour atteindre les objectifs de réduction de l’empreinte carbone, Panasonic Energy travaille avec des partenaires sélectifs qui fabriquent des matériaux pour batteries de manière plus durable.

L’un de ces partenaires est la société canadienne de graphite, Nouveau Monde Graphite, une entreprise qui utilise des énergies renouvelables pour produire du graphite. Travailler avec des fournisseurs locaux durables minimise les dommages causés à l’environnement en augmentant les énergies renouvelables pour l’exploitation minière et la transformation.

Construire de nouvelles usines, augmenter la production pour porter la capacité annuelle des batteries des véhicules électriques à 200 gigawattheures d’ici 2031, tout en réduisant de moitié les émissions de carbone, ne peut être obtenu qu’avec une technologie de pointe, de nouveaux partenaires dans la chaîne d’approvisionnement et un engagement en faveur d’une industrie automobile plus propre, a déclaré le Dr Watanabe.

« La vision d’une industrie mondiale de la mobilité propre et forte est ce qui motive notre éthique de travail et notre ambition chez Panasonic Energy.

« Nous avons de nombreux objectifs et en travaillant ensemble en mettant l’accent sur la production locale pour la consommation locale, nous pouvons créer le monde dans lequel nous voulons vivre tout en développant une innovation et une technologie incroyables. »

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