Meet the couple who moved into a van to live more sustainably.

Milos Schmidt

De quatre murs à quatre roues : comment nous vivons de manière durable, de la consommation d’électricité au gaspillage alimentaire

Vous rêvez d’une vie en van ? Voici une feuille de route pour le faire avec un impact minimal tout en se rapprochant de la nature.

Vivre de manière durable ne signifie pas nécessairement sacrifier les choses que nous apprécions.

Dans ma jeunesse, j’étais un collectionneur et un accro de la fast fashion. Mais après avoir pris conscience des impacts environnementaux de la surconsommation, j’ai commencé à minimiser mes biens et à donner la priorité aux expériences plutôt qu’aux choses matérielles.

Mon partenaire partage cette philosophie minimaliste et lorsque la crise du coût de la vie a frappé en 2022, nous avons décidé de transformer une camionnette et de quitter le Pays de Galles – où nous nous étions rencontrés à l’université – pour une vie plus simple en voyageant à travers l’Europe. Nous avons emménagé dans un petit appartement à Aberystwyth et avons économisé pendant un an pour transformer nos rêves les plus fous en réalité.

La vie en van est l’une de ces choses dont la plupart des gens rêvent à un moment ou à un autre ; vivre de manière nomade avec peu de responsabilités, libre des limites des attentes sociétales, se connecter à la nature et découvrir ce qu’est réellement la vie.

Ayant grandi en tant qu’enfant d’immigrés polonais en Allemagne, j’ai toujours été attiré par les voyages, mais en tant qu’adulte, j’ai commencé à éviter de prendre l’avion en vacances pour des raisons environnementales. Ainsi, voyager lentement sur terre et passer une période prolongée à chaque endroit semblait être un excellent compromis.

Comment nous avons construit notre fourgon de manière durable

Il m’a fallu environ un an pour désencombrer toutes les choses que je ne pourrais pas emporter avec moi, et j’ai vraiment apprécié le processus de me détacher émotionnellement de mes affaires.

Nous avons la chance de travailler tous les deux dans des emplois à distance – mon partenaire dans les médias sociaux et moi en tant que chercheur en communication climatique – donc quitter quatre murs s’est déroulé presque sans problème sur ce front.

Après avoir acheté une camionnette d’occasion l’été dernier, nous avons passé cinq mois à la transformer en chalet sur roues.

La camionnette a été reconstruite avec des matériaux naturels et récupérés.
La camionnette a été reconstruite avec des matériaux naturels et récupérés.

La vie en van de manière durable a commencé avec notre construction, où nous avons réutilisé des matériaux, opté pour une isolation en chanvre et utilisé du bois de récupération pour les intérieurs.

En choisissant l’énergie solaire plutôt que le gaz, nous avons conçu la camionnette pour les hivers du sud de l’Europe et les étés du nord afin de minimiser notre impact environnemental.

Pour nous permettre de passer la majeure partie de la semaine hors réseau, nous avons installé un réservoir d’eau de 96 litres que nous remplissons une fois par semaine, soit moins que ce qu’une personne moyenne au Royaume-Uni utilise quotidiennement. Pendant que nous prenons une douche dans le van, nous nous lavons aussi parfois à la mer ou dans une rivière pour économiser l’eau.

Nous disposons de toilettes à compost, utilisons uniquement des produits naturels pour le nettoyage et les soins personnels, et nous conservons nos déchets, que nous séparons et recyclons chaque fois que nous faisons une course en ville.

Nos émissions représentent la moitié de la moyenne britannique

Certaines personnes sont surprises d’apprendre que notre empreinte carbone est désormais inférieure d’environ un tiers à ce qu’elle était auparavant, même si nous sommes passés de l’absence de conduite du tout à celle d’un van à plein temps.

La principale raison en est que nous ne vivons plus dans un appartement et que notre conduite annuelle émet beaucoup moins que le chauffage d’une maison britannique moyenne. La plupart du temps, nous parvenons à rester au même endroit pendant une semaine.

Jessica installe un panneau solaire de 400 W sur le toit de la camionnette.  Malgré la conduite, le couple a réduit son empreinte carbone d'un tiers.
Jessica installe un panneau solaire de 400 W sur le toit de la camionnette. Malgré la conduite, le couple a réduit son empreinte carbone d’un tiers.

Dans l’ensemble, notre mode de vie émet environ la moitié de l’empreinte carbone moyenne du Royaume-Uni.

Même si je critique l’accent mis sur l’empreinte carbone individuelle, étant donné qu’elle a été popularisée par une entreprise de combustibles fossiles pour rejeter la faute sur les industries polluantes, elle peut être une mesure utile pour un mode de vie durable.

Comment la vie en van nous connecte à la nature

Notre journée typique commence en ouvrant nos portes arrière sur des vues à couper le souffle, en buvant un café et en lisant un livre au lit.

Jusqu’à présent, nous sommes restés sur des plages à quelques mètres de la mer, le seul désert d’Europe (Tabernas), entouré de montagnes et de bois. Si c’est en pleine nature, ça coche la case.

Nous passons nos matinées à travailler à distance, suivies d’après-midi à explorer notre environnement, à profiter de nos passe-temps et à effectuer quelques corvées.

Entretenir une camionnette n’est pas si différent d’un petit appartement : certaines choses prennent un peu plus de temps, comme laver notre linge à la main, tandis que d’autres tâches comme le nettoyage et l’aspirateur sont considérablement plus rapides.

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De manger au rythme des saisons jusqu’au compostage

L’un de nos aspects préférés de la vie en van est son impact positif sur notre alimentation.

Nous passons six jours par semaine hors réseau et disposons d’un réfrigérateur et d’un espace de stockage limités, ce qui minimise la tentation de faire des choix malsains.

Nous mangeons au fil des saisons et achetons uniquement des fruits et légumes de la région dans laquelle nous nous trouvons actuellement, ce qui ajoute une couche d’excitation et de connexion avec les lieux que nous visitons.

Le couple mange au rythme des saisons et gère avec soin ses déchets alimentaires.
Le couple mange au rythme des saisons et gère avec soin ses déchets alimentaires.

Notre cuisine a été inspirée par la nature, avec ses carreaux botaniques, ses arcades fourragères et ses motifs floraux – et nous aimons également que ce lien se reflète dans notre alimentation.

Vivre dans un petit espace nous a également rendus très conscients du gaspillage alimentaire – nous avons un petit panier pour les restes que nous avons compostés ou transmis aux producteurs alimentaires – c’est en partie la raison pour laquelle nous veillons à manger presque exclusivement des produits locaux.

La vie en van nous a sensibilisés à notre consommation d’eau et d’électricité

Un autre grand changement a été notre nouvelle prise de conscience de la quantité de ressources que nous utilisons – alors que nous surveillons de près notre consommation d’eau et d’électricité. Nous prévoyons des journées nuageuses avec moins d’apport solaire et effectuons toutes nos tâches ménagères en une seule journée afin de consommer moins de carburant.

Nous sommes tous tellement habitués à disposer d’une quantité apparemment inépuisable de ces choses que nous avons appris à les utiliser de manière irresponsable.

Avant, nous n’avions aucune idée de la quantité d’électricité consommée par nos appareils. Lorsque vous êtes chez vous, vous ne recevez votre facture qu’à la fin du mois et vous n’avez aucune idée de ce qui a augmenté votre consommation d’énergie.

Vivant avec des ressources limitées, nous équilibrons constamment nos intrants et nos extrants, étant contraints d’atteindre un équilibre naturel par notre mode de vie. Et nous ne l’aurions pas autrement.

Comment nous redonnons aux lieux que nous visitons

Lorsque nous avons commencé ce voyage, nous avons réfléchi à la manière dont nous pourrions redonner aux régions que nous visitons et apporter plus de structure à nos voyages.

C’est là qu’est né Road to the Future – un projet documentant les projets environnementaux menés par les communautés à travers l’Europe, montrant aux gens les nombreuses façons dont ils peuvent s’impliquer pour construire un avenir meilleur.

Jusqu’à présent, cela nous a amené à lancer des initiatives pionnières dans la lutte contre la désertification dans le sud de l’Espagne et dans la restauration des forêts sous-marines à Majorque. Plus tard cette année, nous espérons poursuivre notre voyage vers la Scandinavie et l’Europe de l’Est.

De la côte sud espagnole au désert de Tabernas, en passant par les montagnes et les bois, le couple a stationné dans des lieux naturels incroyables.
De la côte sud espagnole au désert de Tabernas, en passant par les montagnes et les bois, le couple a stationné dans des lieux naturels incroyables.

En documentant ces projets, nous espérons inspirer d’autres à se lancer dans leur voyage durable, quelle qu’en soit la forme.

Vivre sur la route comporte certainement ses propres défis. Ne pas savoir où l’on sera la semaine prochaine, apprendre à fonctionner en équipe dans un espace très réduit, ne pas pouvoir recevoir de courrier et devoir ranger tous les jours pour éviter que tout ne sombre dans le chaos.

Mais la liberté et la simplicité de vivre dans la nature sont tout ce que j’ai toujours voulu et bien plus encore.

Plus important encore, cela m’a donné un sentiment renouvelé de motivation. Lorsque vous êtes intimement connecté au monde naturel, vous prenez conscience de ce qui est en jeu.

Vivre petit devient non seulement un choix personnel, mais aussi une déclaration selon laquelle nous pouvons vivre différemment, tout en vivant notre meilleure vie.

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