De plus en plus de femmes jouent au football dans les Amériques.  Mais l'Europe connaît une croissance rapide

Jean Delaunay

De plus en plus de femmes jouent au football dans les Amériques. Mais l’Europe connaît une croissance rapide

Le football féminin gagne du terrain à travers l’Europe et la dernière Coupe du Monde, malgré la controverse qui a éclipsé la victoire de l’Espagne, devrait voir les beaux jeux attirer davantage de passionnés.

Quand Dolors Ribalta Alcalde était jeune, elle ne pouvait jouer au beau jeu que dans la rue car les filles n’étaient pas autorisées à jouer dans les clubs de football.

Petit à petit, les choses ont commencé à changer, mais pendant des décennies, les joueuses et arbitres espagnoles ont dû supporter des slogans sexistes comme « retournez dans la cuisine ».

Le scandale est terminé La façon dont le président de la Fédération espagnole de football (RFEF), Luis Rubiales, a embrassé sur les lèvres la joueuse espagnole Jennifer Hermoso après que l’Espagne a remporté la Coupe du monde a mis en lumière un problème de comportement machiste qui sévit dans le football féminin depuis des décennies.

Malgré cela, cela n’a pas empêché le football féminin d’être mieux accepté par la société espagnole, à mesure que les attitudes misogynes à l’égard des femmes disparaissent.

La victoire de La Roja sur l’Angleterre à Sydney ne fera que contribuer à accroître la visibilité du sport, estiment les experts, et à inspirer une nouvelle génération de jeunes joueurs.

100 000 femmes et filles

L’Espagne se classe parmi les meilleures nations européennes dans le football féminin.

Il y a près de 100 000 femmes et filles inscrites comme joueuses auprès de la RFEF, soit une augmentation de 55 % depuis 2014, selon La Liga Feminina.

Dans le monde, le Mexique compte le plus grand nombre de femmes qui jouent au football, où 22 % déclarent taper dans un ballon, suivi du Brésil avec 17 %, puis de la Grande-Bretagne et des États-Unis (10 %), de l’Espagne et de la France (8 %), de l’Allemagne. (7%) et l’Italie (5%), selon une enquête des chercheurs Statista réalisée entre avril et juin.

Les États-Unis sont en tête du classement mondial, avec plus de femmes que d’hommes jouant au « football ». L’équipe nationale féminine a remporté la Coupe du monde à quatre reprises, tandis que l’Allemagne a remporté le titre à deux reprises. La Norvège, le Japon et désormais l’Espagne ont également remporté une fois la plus haute distinction mondiale en matière de football.

En Grande-Bretagne, le football féminin a connu un essor ces dernières années et l’Angleterre était la grande favorite pour remporter la Coupe du monde 2023 – jusqu’à ce qu’elle soit battue par l’Espagne 1-0 le 20 août.

En termes de rémunération, les femmes du monde entier sont encore loin derrière les hommes.

Les prix en argent pour la Coupe du monde féminine ont presque quadruplé depuis 2019, mais cette année, les femmes recevront au total 385 millions d’euros de moins que les hommes lors de la Coupe du monde 2022, selon une analyse de CNN.

La saison dernière en Espagne, une ligue professionnelle a été créée et les joueurs sont payés entre 50 et 60 000 euros par an, tandis que les grandes stars peuvent toucher des salaires d’environ 90 000 euros, a déclaré Maria Rodrigo de la Liga Feminina à L’Observatoire de l’Europe.

Les récompenses financières pour les professionnelles sont infimes comparées au salaire des plus grandes stars masculines comme Lionel Messi, l’attaquant argentin et de l’Inter Miami.

« Les conditions se sont améliorées »

Les femmes espagnoles n’étaient autorisées à jouer légalement au football qu’en 1971, à la fin de la dictature du général Francisco Franco.

« Quand j’étais petite, les gens qui jouaient au football étaient perçus comme étranges. Si vous vouliez jouer avec les équipes de garçons, les gens ne savaient pas ce qui vous passait par la tête », explique Ribalta Alcalde, qui a joué pour le RCD Espanyol, une équipe de deuxième division espagnole et qui est une experte du football féminin à l’Université. de Ramón Llull à Barcelone.

« Jusqu’à présent, les filles n’avaient jamais de références à des joueurs célèbres. Quand j’étais petite, les filles qui jouaient au football étaient des exceptions. (La Coupe du monde) est un grand changement.

Dans les années 1970, les premières équipes féminines espagnoles ont commencé à apparaître, puis en 1980, le football féminin est devenu un sport officiel autorisé par la Fédération espagnole de football. Trois ans plus tard, c’était la première équipe nationale d’Espagne.

« Le football féminin a progressé pour diverses raisons. Des changements sociaux dans lesquels les pères et les mères trouvaient bon que leurs filles jouent. Et le football était considéré comme quelque chose de totalement valable pour les femmes », estime-t-elle.

« Deuxièmement, les conditions se sont améliorées pour les joueurs afin que les femmes et les filles puissent s’entraîner pour mieux jouer au football. Il existe désormais une ligue professionnelle. Gagner (la Coupe du monde) n’est pas quelque chose qui s’est produit par magie. C’est le fruit de nombreuses années de changement. »

« Un tournant très important »

Emily Dolan, gardienne du RCD Espanyol, a grandi aux États-Unis, où le football féminin était encouragé.

« Aux États-Unis, il fut un temps où le football était le sport le plus pratiqué par les athlètes féminines. Les filles ont commencé à jouer au football dès leur plus jeune âge. Le financement du football féminin a été considérable. Ils ont vraiment été des pionniers pour beaucoup d’autres fédérations », a-t-elle déclaré à L’Observatoire de l’Europe.

« Sur le plan social, pour moi, le football américain n’a jamais été une option pour moi en tant que jeune fille. Il y a eu une petite tendance lorsque le football a frappé les États-Unis. Cela a vraiment commencé au niveau local. Culturellement, il y a toujours eu beaucoup de femmes qui ont toujours soutenu le sport féminin, en particulier lorsque les 99ers ont remporté la Coupe du monde.

Les États-Unis ont remporté la Coupe du monde 1999 et leur équipe était connue sous le nom de 99ers.

Mme Dolan, 29 ans, qui joue en Espagne depuis six saisons, a déclaré avoir été victime d’incidents sexistes en Espagne et aux États-Unis.

« Il y a eu des cas d’agressions sexuelles aux États-Unis. Je pense que ce qui se passe en Espagne constitue un tournant très important. C’est dommage car cela devrait être l’un des moments les plus importants de la vie des joueurs, mais (le problème) ne se limite pas à l’Espagne », a-t-elle déclaré.

« La majorité des footballeuses ont toutes vécu quelque chose à un degré ou à un autre. J’applaudis Jenni Hermoso et les autres joueuses car c’est la seule façon pour nous de progresser en tant que sport et en tant que société.

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