Wind turbines turn behind a solar farm in Rapshagen, Germany.

Milos Schmidt

De la Suède à la Bulgarie, quels pays européens sont les plus proches de leurs objectifs en matière d’énergie durable ?

Les chercheurs ont constaté que des « progrès systématiques » ont été réalisés dans l’ensemble de l’UE, les différences entre les pays étant « clairement en diminution ».

Certains pays de l’UE atteignent les objectifs de l’ONU en matière d’énergie durable pour 2030 dix ans plus tôt, selon une nouvelle étude.

Les Nations Unies ont élaboré 17 objectifs mondiaux de développement durable à atteindre d’ici 2030 en 2015. Le septième objectif de développement durable de l’ONU (ODD 7) appelle à « une énergie abordable, fiable, durable et moderne pour tous » d’ici la fin de cette décennie.

Les grands principes de cet objectif comprennent l’accès universel à une énergie abordable, l’augmentation des énergies renouvelables dans les pays en développement et une recherche avancée sur les énergies propres. Sept indicateurs clés sont utilisés pour mesurer les progrès des pays vers l’objectif global.

Une étude réalisée par des économistes polonais a mesuré les progrès des 27 États membres de l’UE vers ces objectifs de développement durable entre 2010 et 2021. Les données utilisées provenaient d’Eurostat, l’office statistique de l’UE, et incluaient la Croatie mais excluaient le Royaume-Uni.

Les chercheurs ont constaté que des « progrès systématiques » ont été réalisés dans l’ensemble de l’UE, les différences entre les pays étant « clairement en diminution ».

Quels pays de l’UE ont fait le plus de progrès en matière énergétique ?

La Suède est globalement la plus proche d’atteindre les objectifs de l’ODD 7, suivie par le Danemark, l’Estonie et l’Autriche. La Bulgarie est le pays de l’UE qui est le plus loin d’avoir atteint ces objectifs.

En 2021, plusieurs pays avaient déjà atteint les objectifs 2030 pour un ou plusieurs indicateurs clés de ces objectifs.

La Suède, la Finlande et la Lettonie, par exemple, ont dépassé la part des énergies renouvelables dans leur consommation totale d’énergie de 40 pour cent, une part que les chercheurs attribuent à l’hydroélectricité et aux biocarburants. L’Espagne, le Portugal et Malte ont atteint leurs objectifs de consommation énergétique moyenne des ménages par personne.

Une poignée de pays ont atteint leurs objectifs en matière de consommation d’énergie des ménages.
Une poignée de pays ont atteint leurs objectifs en matière de consommation d’énergie des ménages.

D’autres pays ont connu des améliorations majeures au cours de la période couverte par l’étude. Malte est le pays qui a connu le plus d’amélioration depuis 2010, alors qu’il était le plus éloigné des objectifs de 2030. La Lettonie est celle qui a gagné le plus de places dans le classement, passant de la 19e à la 8e place.

Et il y a eu aussi des résultats inattendus. La Belgique se classe derrière la Pologne, un pays réputé pour son retard en matière d’action climatique, dans ses progrès vers les objectifs.

Le Danemark, bien qu’il soit le deuxième pays le plus proche d’atteindre les objectifs de l’ODD 7, est celui qui a réalisé le moins de progrès depuis 2010.

Comment la pandémie de COVID-19 a-t-elle affecté les progrès ?

Les auteurs de l’étude préviennent qu’il existe encore des lacunes majeures au sein du bloc et notent que la pandémie de COVID-19 a affecté la mesure des progrès dans les pays de 2020 à 2021.

Bien que les énergies renouvelables représentaient une part plus élevée de l’énergie consommée entre 2019 et 2021, la consommation globale d’énergie a diminué, « ce qui signifie que ce changement était temporaire ».

Une fois que la consommation d’énergie reviendra aux niveaux d’avant la pandémie, indique l’étude, la part des énergies renouvelables « diminuera très probablement ». Dans l’ensemble, la COVID-19 a entraîné une détérioration des performances dans 16 pays.

Pour que l’UE puisse atteindre ces objectifs d’ici 2030, les chercheurs affirment que tous les indicateurs doivent être « surveillés et évalués en permanence » et que leur travail présente certaines limites.

La Commission européenne a fixé des valeurs cibles pour trois des sept indicateurs utilisés pour mesurer les progrès. Mais pour les autres, les chercheurs ont dû utiliser comme indicateur le niveau atteint par les 10 pour cent des pays les plus riches de l’UE.

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