Experts say that most people who are diagnosed with a mental illness can recover.

Jean Delaunay

De la dépression au trouble bipolaire : ce que disent les experts sur la guérison des problèmes de santé mentale

Contrairement à l’idée selon laquelle la guérison de certaines maladies mentales est impossible, les recherches montrent que de nombreuses personnes peuvent se rétablir complètement et mener une vie épanouissante.

Bien que de nombreuses personnes puissent souffrir de problèmes de santé mentale à un moment donné de leur vie, la stigmatisation historique autour de ce problème a conduit à des malentendus.

Les personnes atteintes de maladies mentales ont parfois été qualifiées de paresseuses ou de faibles, et la stigmatisation a conduit à penser que la guérison des maladies mentales était rare, voire presque impossible.

Pourtant, les recherches contredisent ces idées, montrant que certaines maladies ne sont pas intrinsèquement chroniques et que pour beaucoup, il existe un espoir de guérison.

« Dans l’opinion publique, il existe de nombreux stéréotypes négatifs selon lesquels une fois que les gens souffrent de quelque chose comme la dépression ou de nombreux autres problèmes de santé mentale, les gens pensent qu’ils ne peuvent pas s’en remettre ou s’en sortir », a déclaré Andrew Devendorf, psychologue clinicien et chercheur à l’Université de Floride du Sud, à L’Observatoire de l’Europe Health.

« Il existe ce stéréotype selon lequel la guérison des problèmes de santé mentale est impossible, et ce n’est pas vrai selon les données que nous trouvons et les études que nous menons », a-t-il ajouté.

Comprendre la guérison des maladies mentales

En psychiatrie, la maladie mentale est reconnue via les symptômes présentés par une personne, de sorte que le rétablissement est également étroitement lié à ces symptômes.

« Ces conditions sont définies par certains critères de symptômes et pour une certaine période de temps, et une fois que les personnes ne présentent plus ces symptômes pendant une période de temps, elles sont alors considérées comme guéries », a déclaré Devendorf.

Cependant, Devendorf a souligné que même si l’absence de symptômes est un critère de guérison, le véritable objectif devrait être de s’épanouir et d’aller au-delà du simple fait d’être asymptomatique.

Par exemple, pour être considéré comme rétabli après une dépression, l’individu doit démontrer un niveau élevé de bien-être, qui comprend le maintien de relations personnelles positives, la capacité d’éprouver de la joie et du plaisir et le maintien d’une vie optimale dans l’ensemble.

Bien que le chemin vers la guérison puisse différer en fonction du problème de santé mentale spécifique, les objectifs fondamentaux sont similaires.

La Dre Esme Fuller-Thomson, auteure principale de la recherche sur le rétablissement du trouble bipolaire à l’Université de Toronto au Canada, décrit le chemin vers le rétablissement complet du trouble bipolaire sur une échelle à trois niveaux.

Le premier niveau implique d’être exempt de symptômes bipolaires pendant au moins un an, puis la personne doit être exempte de toutes maladies mentales, y compris les problèmes de dépendance aux substances.

Le niveau le plus élevé, appelé « santé mentale optimale », nécessite de faire preuve fréquemment de niveaux de bonheur et de satisfaction dans sa vie qui permettent à la personne de s’épanouir.

Récurrence de problèmes de santé mentale

Dans le cas de la dépression, Devendorf a expliqué qu’après ne pas avoir présenté de symptômes pendant une période de huit semaines, on dit que la personne s’est remise de la dépression, ou du moins de cet épisode, cependant, il pourrait y avoir un risque potentiel de rechute.

« S’ils devaient avoir un autre épisode de dépression, nous dirions qu’il s’agit d’un épisode récurrent, et récurrent signifie que vous avez un nouvel épisode de dépression », a déclaré Devendorf.

Il a ajouté que même si, selon de vastes études de population, environ 40 à 60 % des personnes souffrant de dépression connaîtront plus d’un épisode dépressif au cours de leur vie, ce n’est pas entièrement une mauvaise nouvelle.

D’un autre point de vue, ces chiffres signifient également qu’environ la moitié d’entre eux ne connaissent qu’un seul épisode de dépression.

« Parmi cette partie des personnes qui n’ont pas non plus d’épisode de dépression, nos recherches montrent qu’environ 20 % d’entre elles répondront aux critères d’épanouissement », a-t-il ajouté.

Ces données offrent également de l’espoir pour un large éventail d’autres problèmes de santé mentale.

Fuller-Thomson a mentionné que, selon les recherches, les taux de guérison sont significativement élevés parmi les personnes ayant des antécédents de troubles d’anxiété généralisée, 72 % d’entre elles étant en rémission.

De plus, dans les cas de trouble bipolaire, l’étude récente dont elle est co-auteure a révélé qu’une personne sur quatre atteinte de cette maladie était capable d’atteindre une santé mentale complète, tandis que 43 % étaient exemptes de tout symptôme.

Qu’est-ce qui aide au rétablissement des troubles de santé mentale ?

Le chemin vers la guérison en matière de santé mentale commence par un traitement qui peut varier et inclure des options allant de la psychothérapie aux médicaments, ou une combinaison des deux.

L’identification précoce joue également un rôle important dans l’amélioration des chances de guérison à long terme.

« Les personnes qui attendent longtemps avant de chercher un traitement contre la dépression auront un résultat pire à long terme », a déclaré Devendorf.

Selon Fuller-Thomson, les personnes qui utilisent la religion ou la spiritualité comme mécanismes d’adaptation se rétablissent plus efficacement.

Elle a également souligné l’importance d’avoir un système de soutien social solide et des amis de confiance auxquels les gens peuvent se confier.

Elle a toutefois souligné que certains facteurs peuvent entraver le processus de récupération.

Il s’agit notamment de douleurs chroniques et d’une mauvaise qualité de sommeil, qui ont un impact à la fois sur l’humeur et la fonctionnalité, ce qui rend plus difficile pour les individus de s’améliorer globalement.

Cependant, Fuller-Thomson a souligné qu’il existe un espoir pour un nombre important de personnes souffrant de problèmes de santé mentale non seulement de se rétablir mais également de s’épanouir dans la vie.

« En fin de compte, une grande proportion des personnes atteintes de maladies mentales graves se rétablissent, pas seulement sans symptômes, mais aussi vers une vie optimale, celle du bonheur et de la satisfaction dans la vie, et des relations chaleureuses et encourageantes », a-t-elle déclaré.

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