Dans les pays baltes, les apatrides ne peuvent pas voter aux élections européennes

Martin Goujon

Dans les pays baltes, les apatrides ne peuvent pas voter aux élections européennes

Le slogan de campagne du Parlement européen pour les élections européennes est « Utilisez votre vote. Ou d’autres décideront à votre place. Mais il y a un demi-million d’apatrides dans l’UE qui ne peuvent pas voter même s’ils le souhaitent.

Plus de la moitié d’entre eux vivent dans les États baltes de Lettonie et d’Estonie, selon les données du HCR.

En Estonie, 61 000 personnes ont une citoyenneté dite indéterminée, soit environ 4,5 pour cent de la population. En Lettonie, selon le Conseil central des statistiques du pays, 175 000 personnes ont le statut de non-citoyens, soit 9 % de la population.

La grande majorité a émigré pour travailler pendant l’ère soviétique. Lorsque la Lettonie et l’Estonie ont obtenu leur indépendance en 1991, les citoyens qui se sont installés dans l’un ou l’autre des deux pays entre 1940 et 1991 (période de l’occupation soviétique) n’ont pas automatiquement obtenu la citoyenneté. La Russie accordait cependant la citoyenneté à tout citoyen de l’ex-URSS sur demande.

En Lettonie, les non-citoyens n’ont aucun droit de vote. En Estonie, ils peuvent voter au niveau local, même si le gouvernement a récemment présenté un projet de loi qui les priverait également de ces droits. Selon le site Internet du ministère letton des Affaires étrangères, les non-citoyens « ne peuvent pas être considérés comme apatrides » car ils bénéficient des mêmes droits que les citoyens lettons, à l’exception du « droit de voter et de travailler dans la fonction publique ou d’occuper des postes directement liés à la sécurité nationale ». .»

« En Estonie, l’apatridie est un choix personnel de ces personnes. L’Estonie est très favorable à ce que les non-citoyens deviennent citoyens et nous sommes heureux de les voir participer aux élections du Parlement de l’Union européenne dès qu’ils deviennent citoyens estoniens », a déclaré Siiri Leskov, conseiller auprès du ministère de l’Intérieur estonien.

L’autre État balte – la Lituanie – a automatiquement accordé la citoyenneté lituanienne à toute personne résidant dans le pays au moment de l’indépendance et, à ce titre, ne compte aucun non-citoyen.

Alors que les gouvernements de Lettonie et d’Estonie affirment que leurs minorités respectives ne sont pas apatrides, les personnes appartenant à ces groupes avec lesquelles L’Observatoire de l’Europe s’est entretenu ne sont pas d’accord. La plupart avaient peur de s’exprimer publiquement en raison de ce qu’une personne a décrit comme des « répercussions possibles de la part des autorités ».

En 2017, la Commission européenne a conclu que la décision de la Lettonie et de l’Estonie de ne pas étendre le droit de vote aux élections européennes aux non-citoyens ne constituait pas une discrimination.

Andrej Duguškin, 41 ans, membre du parti social-démocrate Saskaņa et travaillant dans le secteur de la restauration, a déclaré que rien n’avait changé depuis l’adhésion de la Lettonie à l’UE. Duguškin est né en Lettonie de parents non-citoyens (les enfants nés de parents apatrides n’ont automatiquement acquis la citoyenneté lettone qu’en 2020).

« Bien sûr, je voterais si je le pouvais. J’aimerais même essayer d’aller dans une municipalité et devenir député. Faites quelque chose pour ma ville natale. Mais je ne peux pas. Je n’ai pas le droit », a-t-il déclaré.

Il y a un demi-million d’apatrides dans l’UE qui ne peuvent pas voter même s’ils le souhaitent. | Kenzo Tribouillard/AFP via Getty Images

Il a déclaré que ne rien faire pour remédier à la situation était « un gros inconvénient pour l’Europe et le Parlement européen », ajoutant qu’« ils ferment les yeux sur ce que font les politiciens ici ».

Alma (pseudonyme), 45 ans, a déclaré qu’elle essayait de faire profil bas pour assurer la sécurité de sa fille, qui étudie en Russie et lui rend régulièrement visite en Lettonie.

« La dernière fois que j’ai voté, c’était il y a 30 ans. La politique ne m’intéresse pas vraiment… l’UE est si loin. Ce que je sais, c’est qu’aucun d’entre eux (les politiciens) n’a jamais essayé de nous aider », a-t-elle déclaré.

L’Estonie et la Lettonie ont réprimé leurs minorités russophones depuis l’invasion à grande échelle de l’Ukraine, en prenant des mesures telles que la suppression des monuments soviétiques, en obligeant les citoyens âgés à passer un test de langue pour éviter l’expulsion et en interdisant les contenus russes sur les chaînes publiques.

Selon l’eurodéputé letton Nils Ušakovs, lui-même ancien non-citoyen, ces mesures ont accru les tensions entre la majorité lettone et la minorité russophone.

« Que la situation des russophones – pas seulement des non-citoyens – soit un peu pire (après le début de la guerre) serait une manière très diplomatique de dire les choses », a déclaré Ušakovs, qui a suivi le processus d’obtention de la citoyenneté – connu sous le nom de naturalisation. – en 1999.

Même si de nombreux non-citoyens parlent russe, le groupe est diversifié et comprend des personnes d’origine russe, ukrainienne, biélorusse et autres. Ce qui les relie, c’est l’isolement.

« Beaucoup de gens nous qualifient simplement de Russes, ce qui n’est pas exact », a déclaré Eduards (pseudonyme), un non-citoyen né en Lettonie qui travaille avec d’autres personnes dans la même situation pour améliorer leurs droits. « Et c’est en fait extrêmement dangereux, car si la Russie reconnaît que nous sommes russes, alors nous avons un problème encore plus grave. »

Dans le passé, la Russie a utilisé la tactique consistant à délivrer des passeports aux Russes de souche vivant dans les pays voisins comme prétexte pour une intervention militaire, notamment en Ukraine ou en Géorgie. La présence d’un grand nombre de personnes possédant un passeport russe dans un pays voisin permet au Kremlin d’affirmer qu’une action militaire est nécessaire pour protéger ses citoyens. Moscou a accordé l’exemption de visa aux non-citoyens lettons et estoniens en 2016.

Selon le politologue Māris Andžāns, du Centre d’études géopolitiques de Riga, l’une des raisons pour ne pas accorder automatiquement la citoyenneté et le droit de vote aux non-citoyens est de minimiser le nombre de personnes votant pour les partis pro-russes.

«Pour parler franchement, sans le statut de non-citoyen, la Lettonie aurait pu faire partie de la Russie aujourd’hui… si tous les habitants de la Lettonie au début des années 90 avaient obtenu la citoyenneté… je suis convaincu que la Lettonie aurait une sorte de gouvernement pro-russe maintenant », a-t-il déclaré.

Selon Andžāns, la non-citoyenneté est « une question de sécurité nationale, mais aussi une question de fierté nationale. Parce qu’il est si facile d’obtenir la citoyenneté.»

La naturalisation nécessite la connaissance de la langue et de l’histoire du pays. Mais de nombreux non-citoyens refusent par principe de se soumettre à cette procédure.

« Je suis un citoyen local, c’est mon pays, je suis né ici. Je n’ai pas d’autre terre natale. Pourquoi devrais-je aller prouver quelque chose à quelqu’un ? » a déclaré Duguškin, qui travaille dans la restauration, ajoutant qu’il se sentait letton et européen.

Eduards, qui est d’origine ukrainienne, a déclaré que les non-citoyens sont souvent les boucs émissaires de l’existence de l’Union soviétique.

«Je pense que ma famille est un bon exemple de la façon dont cela n’a tout simplement pas de sens. Du côté de ma mère, mes proches ont été déclarés ennemis du peuple par l’Union soviétique. Du côté de mon père, mes proches ont à peine survécu à l’Holodomor (en 1932-33, également connu sous le nom de famine ukrainienne) », a-t-il déclaré, ajoutant qu’en 1991, sa famille avait voté « pour » l’indépendance de la Lettonie de l’Union soviétique.

Selon Eduards, les voix des apatrides ne sont pas entendues et nombre d’entre eux ont renoncé à la démocratie et à la justice.

« Parce que la dernière fois que beaucoup de ces gens ont voté, c’était lorsqu’ils ont voté pour l’indépendance d’un pays qui les a rendus apatrides », a-t-il déclaré.

La proportion de non-citoyens dans les deux pays diminue naturellement, car la plupart d’entre eux sont des personnes âgées (et certains ont suivi le processus de naturalisation). Ce nombre est passé d’environ 300 000 en 2011 à 175 000 cette année en Lettonie, et de 86 000 en 2011 à 66 000 en 2021 en Estonie.

« C’est vraiment dommage de penser que c’est la voie à suivre, pour résoudre le problème en attendant que nous mourrions tous », a déclaré Eduards.

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