Dans les coulisses du Metropolitan Opera : "Champion" raconte l'histoire tragique du boxeur Emile Griffith

Jean Delaunay

Dans les coulisses du Metropolitan Opera : « Champion » raconte l’histoire tragique du boxeur Emile Griffith

Musica a accès aux coulisses du Metropolitan Opera de New York pour les répétitions de « Champion », le chef-d’œuvre moderne qui reflète la vision du Met pour l’avenir.

L’opéra révolutionnaire « Champion », présenté pour la première fois au Metropolitan Opera de New York, a été le premier composé par le célèbre trompettiste et compositeur de jazz Terence Blanchard.

Dans la deuxième partie de notre voyage avec les acteurs et l’équipe de Champion, Musica suit le processus de répétition passionnant jusqu’à la soirée d’ouverture, jetant un œil dans les coulisses et découvrant ce qu’il faut pour mettre en scène un chef-d’œuvre moderne.

« Chaos contrôlé » : préparation de la première

Le compte à rebours final a commencé. Deux semaines avant la première de « Champion : An Opera In Jazz ».

L’orchestre répète mais ce que vous voyez n’est que la pointe de l’iceberg. Le Metropolitan Opera est comme un immense paquebot qui ne s’arrête jamais.

« Nous avons littéralement une scène qui est utilisée 24 heures sur 24 car après ce matin, nous avons eu une répétition pour Champion. Ce soir, nous avons une représentation de Rosenkavalier. Pendant la nuit, un gang de nuit transformera le décor en Champion afin que nous puissions reprendre les répétitions. demain matin », a expliqué Peter Gelb, directeur général du Metropolitan Opera de New York.

Lorsque les fans et les fanatiques d’opéra viennent voir le spectacle, ils vont vivre et voir des choses qu’ils ne voient pas normalement.

Térence Blanchard

Compositeur

« C’est non-stop et c’est comme ça que nous l’aimons. C’est un chaos contrôlé », a déclaré Gelb à Musica.

Le célèbre trompettiste de jazz Terence Blanchard est entré dans l’histoire en 2021 en tant que premier compositeur noir à voir son œuvre présentée au Metropolitan Opera.

Euronews
Terence Blanchard, Compositeur, Trompettiste de Jazz

« Être ici est surréaliste pour moi. Je suis un musicien de jazz. Ce n’est pas mon quotidien », a-t-il expliqué. « Cet endroit a tellement d’histoire. Et cela se ressent dans les murs. Il y a tellement de gens formidables qui travaillent ici depuis des années et qui savent ce qu’ils font. »

De nombreux artisans et artistes travaillent dans un seul but : mettre en scène le drame captivant d’Emile Griffith, l’histoire vraie de l’un des plus grands boxeurs de tous les temps.

Ryan Speedo Green est un baryton-basse qui incarne Emile Griffith dans la production.

« Je joue l’Émile qui est encore innocent, avec de grands rêves et de grands espoirs », a-t-il révélé.

« Au cours du processus de l’opéra, vous voyez ces espoirs devenir moins d’espoir et plus ce qu’est la réalité. Et il doit non seulement faire face au fait qu’il n’est pas sexuellement ce qu’il pensait à l’origine, et en arriver à un point où il se rend compte que la société n’accepte pas qui il est et elle l’écrase. »

Euronews
Ryan Speedo Green, baryton-basse, « Emile Griffith » dans Champion (à gauche) avec Latonia Moore, soprano, « la mère d’Emile Griffith » dans Champion (à droite)

Emile Griffith arrive à New York dans les années 1950. Sa carrière de boxeur est montée en flèche et il est devenu champion du monde des poids welters.

Mais il a eu du mal avec sa bisexualité dans un sport masculin. En 1962, son adversaire Benny « Kid » Paret lui murmure des insultes homophobes. Emile Griffith le plonge dans le coma et il meurt peu de temps après. Il fut hanté par la culpabilité pour le reste de sa vie.

Euronews
Scène de ring de boxe de « Champion »,

Mouvement et musique s’entremêlent

Pour mettre en musique cette histoire captivante, le compositeur fusionne différents genres musicaux – du gospel au calypso en passant par l’opéra traditionnel, la samba et le jazz.

L’improvisation est un élément clé de cet opéra.

« Je pense que le défi ici vient du fait que nous ne sommes pas habitués à avoir un quatuor de jazz dans la fosse, mais nous avons cette batterie d’une certaine manière, une fois que vous commencez le numéro, le batteur devient gentil. du chef d’orchestre », a déclaré le chef d’orchestre Kensho Watanabe.

« Il y a cette merveilleuse interaction que j’ai avec le batteur pour négocier un peu les tempos », a-t-il ajouté.

Euronews
Kensho Watanabe, chef d’orchestre

« Étant musicien de jazz, je n’ai jamais joué le même morceau de la même manière. Ce n’est tout simplement pas ce que nous faisons », a déclaré le compositeur Terence Blanchard.

« Je leur laisse donc beaucoup de liberté parce qu’il s’agit de s’exprimer, et il s’agit de trouver cette vibration qui raconte le mieux l’histoire à ce moment-là. »

De grands numéros de danse ajoutent une saveur particulière à cet opéra révolutionnaire. Mais cela pose un autre défi aux acteurs qui sont mis à l’épreuve dans un cours de mouvement.

« J’étais vraiment excité de travailler avec les acteurs sur leurs différents mouvements, et j’ai été vraiment inspiré par le rythme composé par Terence », a admis la chorégraphe Camille A. Brown.

« Je voulais faire quelque chose qui incorporait des mouvements de boxe et des échauffements mais qui avait un rythme. Donc nous avions des pompes là-dedans, nous avions des coups, donc un peu de tout. »

« Je me rends compte que je ne suis pas seulement un chanteur d’opéra, mais que j’ai un cœur de danseur », a déclaré Ryan Speedo Green à Musica. « J’ai l’impression d’avancer vraiment sur un nouveau terrain en tant qu’interprète, en pénétrant dans mon corps. Ce spectacle, en particulier « Champion », montre qu’en tant que chanteurs d’opéra, nous avons plus que de simples voix. »

Affiche pour la production de « Champion » du Metropolitan Opera, New York
Affiche pour la production de « Champion » du Metropolitan Opera, New York

Régie scénique : L’art de garder la tête froide

Alors que les répétitions battent leur plein, les dernières retouches des costumes sont apportées. Mais les tensions montent et tout se passe sous le regard bienveillant des régisseurs qui coordonnent un immense groupe de personnes.

« Il faut être calme. Il faut être capable de gérer les crises et de garder tout le monde calme », ​​a déclaré Christy Langan, qui travaille comme régisseuse aux côtés de sa collègue Yasmine Kiss.

« Yasmine est là-bas pour appeler tous les signaux des rails, tout ce qui vole, les signaux du pont, l’automatisation, tout ce qui bouge. Et pour le processus artistique, elle est avec le réalisateur dans la maison. »

Euronews
Christy Langan (à gauche), Yasmine Kiss (à droite), régisseurs

« Je suis sur scène, je communique avec elle et je m’assure d’avoir tout le monde là-bas, tous les changements de costumes, tous les accessoires sont prêts. Donc entre nous deux, nous gérons tout. »

« Pour moi, le plus grand défi est qu’il s’agit d’un tout nouvel opéra. Et nous avons un compositeur vivant qui est assis à deux sièges de moi dans la maison », a déclaré Yasmin Kiss, une autre régisseuse, à Musica.

« Donc, musicalement, cela demande un peu plus d’efforts pour apprendre à connaître la pièce et comprendre le langage musical, car le langage musical moderne peut être très différent de celui d’un Mozart historique ou de quelque chose du genre. »

Changer le visage de l’opéra

Enfin, c’est la soirée d’ouverture et la magie opère. Le rideau se lève devant près de 4 000 personnes pour voir cette nouvelle production de « Champion ».

Ce chef-d’œuvre fait également partie de la vision du Met pour l’avenir. La compagnie tente de changer le visage de l’opéra avec de nouvelles œuvres et histoires accessibles auxquelles les gens peuvent s’identifier.

« Le but est d’amener les gens dans la salle pour qu’ils puissent vivre l’opéra », explique le compositeur Terence Blanchard.

« Il y avait un monsieur (qui) m’a dit : ‘mec, si c’est de l’opéra, je viendrai.’ Et ça m’a époustouflé parce qu’en gros, me dit-il, je me suis vu sur scène. J’ai vu une histoire que je connaissais, quelque chose que je peux relier à ma vie.

« Nous pourrions certainement faire des efforts pour rendre l’opéra plus accessible et plus pertinent pour un public plus large et plus jeune et nous devons le faire », a déclaré Peter Gelb.

« Et c’est aussi la raison pour laquelle nous allons présenter au cours des cinq prochaines saisons 17 premières du Met, ce qui représente un nombre sans précédent de nouvelles œuvres, probablement dans toute l’histoire du Metropolitan Opera, au cours de ses 140 ans. »

« Avec cet opéra Champion, j’ai l’opportunité de briser les préjugés des amateurs d’opéra. Lorsque les fans et les fanatiques d’opéra viennent voir le spectacle, ils vont vivre et voir des choses qu’ils ne voient pas normalement », Ryan Speedo Green conclu.

Laisser un commentaire

3 × cinq =