Classroom in the clouds: The treehouse is 32 metres up in the crown of a strangler fig tree.

Milos Schmidt

Dans la plus haute cabane dans les arbres d’Amazonie, où les Péruviens apprennent à lutter contre la déforestation grâce à la technologie

L’éducation change la vie des autochtones péruviens d’Amazonie.

Dans une salle de classe située dans la plus haute cabane dans les arbres d’Amazonie, de jeunes Péruviens apprennent à défendre leur forêt tropicale.

Nichés au sommet d’un figuier étrangleur, les rangers ont une vue plongeante sur la canopée.

C’est une éducation en soi, déclare Juan Julio (JJ) Durand, vice-président de Junglekeepers – une organisation à but non lucratif qui préserve les habitats menacés dans la région de Madre de Dios (Mère de Dieu) en Amazonie péruvienne.

« Non seulement c’est magnifique, mais (les étudiants) peuvent également voir la biodiversité du haut de la cabane dans les arbres », explique JJ, qui fait partie de la communauté autochtone Ese-Eja voisine d’Infierno, sur la rivière Tambopata.

« Combien d’animaux, de singes, d’oiseaux, combien d’animaux vivants se déplacent et combien d’efforts sont nécessaires pour les protéger. »

À 48 ans, il continue d’en apprendre davantage sur sa maison étonnamment riche – et la cabane dans les arbres nourrit cette curiosité. À 32 mètres d’altitude, il y a toujours quelque chose de nouveau à voir et à apprendre, dit-il.

De bûcheron à défenseur de la forêt tropicale

Dans le cadre de sa mission consistant à éduquer les communautés autochtones et à les inciter à protéger l’Amazonie, JJ peut s’appuyer sur une vaste expérience personnelle.

Juste avant sa dernière année d’école secondaire dans la ville de Puerto Maldonado, il a été enrôlé dans l’armée et a terminé ses études le soir.

Il lui a ensuite fallu un certain temps pour s’adapter à la vie civile dans la petite ferme familiale, où ils récoltaient des bananes, du maïs, du riz et d’autres cultures de subsistance. L’argent était gagné grâce au travail de son père dans les mines et l’exploitation forestière – des activités dans lesquelles le jeune JJ hésitait à le suivre.

Il a rapidement fait le choix de travailler dans un lodge touristique. Et, tout en travaillant comme guide, sa propre appréciation de la nature a grandi – parallèlement à son désir d’en savoir plus.

L'écologiste péruvien JJ Durand estime que l'éducation est la clé pour sauver la forêt tropicale.
L’écologiste péruvien JJ Durand estime que l’éducation est la clé pour sauver la forêt tropicale.

Au Pérou, les taux d’abandon scolaire constituent un problème important. Selon les recherches de Junglekeeper, 12 pour cent des enfants quittent l’école avant l’âge de 13 ans et 17 pour cent ne terminent pas leurs études secondaires.

JJ comprend l’attrait générationnel des activités extractives – et l’attrait de l’exploitation forestière illégale, qui, selon l’association, n’a pas diminué dans le sud-est du Pérou.

Chez Junglekeepers, JJ a aidé à superviser la construction de l’imposante cabane dans les arbres, guidant l’équipe multinationale grâce à son expertise locale. Il offre un point de vue exceptionnel sur les près de 222 kilomètres carrés que patrouillent et protègent les rangers.

Pendant la saison sèche, ils sont non seulement témoins de la diversité de la vie aérienne de Madre de Dios, mais peuvent également repérer les endroits où commencent les incendies.

Comment les rangers contribuent-ils à protéger l’Amazonie ?

Les Rangers patrouillent quotidiennement dans différentes directions, explique JJ, équipés d’outils de haute technologie. Il s’agit notamment d’appareils de communication, de drones pour capturer – tout en restant à distance de sécurité – les activités illégales, et d’un gadget particulièrement spécial : un robot de plantation de graines à énergie solaire.

Les membres des communautés autochtones apprennent à travailler avec ces éléments technologiques et d’autres pour entretenir les sentiers, signaler les activités illégales et suivre la faune afin de contribuer aux ensembles de données scientifiques.

Dans la classe de la cabane dans les arbres, les rangers apprennent également à désamorcer certaines situations délicates.

Le braconnage commence par une ou deux personnes, explique JJ, avant que la nouvelle ne se répande dans les rivières.

« Le pire, ce sont les gens extérieurs à Madre de Dios, car ce ne sont pas les gens de la jungle. Ils viennent des Andes », dit-il. « Et c’est pire parce que lorsque les Andins viennent, ils ne savent pas comment se comporter dans la forêt tropicale. »

Alors que les communautés locales utilisent des flèches, des arcs et des machettes pour chasser, les « envahisseurs », comme les appelle JJ, arrivent avec de grosses tronçonneuses et des outils occidentaux qui sont destructeurs de manière intenable.

« Lorsque nous devons traiter avec des gens extérieurs à Puerto, c’est un défi. C’est très dur. Nous devons donc avoir une autre compétence : leur parler : aborder le problème et voir comment nous pouvons le résoudre.

L’éducation est la clé, estime JJ. À cette fin, Junglekeepers s’est associé à la plateforme d’apprentissage en ligne Udemy pour proposer « des centaines de milliers » de cours aux adultes autochtones de la région.

Dans son double rôle de centre d’apprentissage et de destination touristique (disponible à partir de 1 500 $ ou 1 375 € la nuit), la cabane dans les arbres offre également une gamme d’opportunités d’emploi.

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