Culture Re-View : « The Day After » – le film sur la guerre nucléaire qui a fait changer d'avis Reagan

Jean Delaunay

Culture Re-View : « The Day After » – le film sur la guerre nucléaire qui a fait changer d’avis Reagan

20 novembre 1983 : sortie de « The Day After ».

Ce jour-là, est sorti un film qui a fait voir au monde la guerre nucléaire d’une nouvelle manière.

40 ans avant que les joues jaunies de Cillian Murphy ne hantent le public de Oppenheimer (entre les visionnements de Barbie bien sûr), un autre film a secoué le monde d’un nombre record de personnes.

Le téléfilm Le lendemain a été diffusé aujourd’hui par le réseau ABC en 1983 et a été regardé par plus de 100 millions de personnes. Près de 39 millions de foyers aux États-Unis l’ont regardé, ce qui en fait le téléfilm le plus regardé de tous les temps, un record qu’il conservera jusqu’en 2009.

Réalisé par Nicholas Meyer après avoir réalisé le film préféré des fans Star Trek II : La colère de Khanle film mettait en vedette un casting de stars (dont JoBeth Williams et John Lithgow) jouant le rôle de gens ordinaires du Kansas et du Missouri réagissant aux événements d’une guerre nucléaire.

Lorsqu’un conflit éclate entre l’OTAN et le Pacte de Varsovie à cause du blocus soviétique de l’Allemagne de l’Ouest, les États-Unis déploient leur arsenal nucléaire dans une démonstration de force. La politique de destruction mutuelle assurée empêchant les deux camps d’utiliser de telles armes est désormais terminée, l’URSS riposte contre les États-Unis.

Le film se concentre en grande partie sur deux bombes atterrissant sur les villes du Kansas et du Missouri dans lesquelles vivent les personnages. Les images poignantes de la destruction des villes, la vaporisation d’innombrables civils et la calamité qui a suivi ont époustouflé le public. Lors du montage final, bon nombre des scènes les plus horribles ont été supprimées de l’émission. Des scènes graphiques de corps humains écorchés et fondus par l’explosion ont été supprimées, ainsi que d’autres illustrant les efforts violents que les gens feraient pour survivre à la suite de l’attaque.

Plus près que tu ne le voudrais de l'explosion
Plus près que tu ne le voudrais de l’explosion

Au lieu de ces scènes plus grotesques – et probablement comme un peu de flexibilité – le film se termine par un avis selon lequel le film est fictif et que la version réelle des événements serait encore pire que ce qui vient d’être décrit.

L’événement télévisuel de l’année a été précédé d’une vaste campagne publicitaire. Les États-Unis étaient au plus fort de leur anxiété nucléaire et les publicités se concentraient sur l’ampleur de la violence que les films allaient décrire. Malgré cette violence – en fait à cause d’elle – ABC a encouragé des familles entières à regarder le film ensemble pour sensibiliser aux dangers de l’armageddon nucléaire.

Le lendemain a eu une énorme audience aux États-Unis, avec des diffusions ultérieures en URSS, en Chine, en Corée du Nord et à Cuba. C’était une sensation. Bien qu’il ne soit pas entièrement apprécié par les critiques, il a mené le débat mondial sur le danger de la prolifération des armes nucléaires.

Sa plus grande réussite a peut-être été d’influencer le président américain de l’époque, Ronald Reagan. Il a vu une projection avancée du film et l’a trouvé profondément bouleversant, affirmant que cela modifiait ses convictions concernant la politique actuelle du pays en matière de guerre nucléaire.

En 1987, Reagan et le Premier ministre soviétique Mikhaïl Gorbatchev ont signé le Traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire.

Après la signature, Reagan a envoyé à Meyer un télégramme qui disait : « Ne pensez pas que votre film n’a rien à voir avec cela, car c’est le cas. »

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