Culture Re-View : le premier album n°1 du hip-hop - Comment trois garçons juifs ont changé le genre

Jean Delaunay

Culture Re-View : le premier album n°1 du hip-hop – Comment trois garçons juifs ont changé le genre

15 novembre 1986 : sortie de « Licensed to Ill ».

Cette année, le monde a célébré le 50e anniversaire du hip-hop.

Le genre est né en 1973 lorsque l’adolescent Clive Campbell (connu sous le nom de Kool Herc) a organisé une fête de quartier dans le Bronx tout en alternant entre deux platines pour créer le cœur du son hip-hop.

Au cours des 50 années qui ont suivi, le hip-hop est devenu l’une des influences dominantes de la culture populaire. Aujourd’hui, l’esthétique du genre inspire les marques de vêtements, ses stars sont des célébrités internationales et la musique arrive régulièrement en tête des charts.

Cela n’a cependant pas toujours été le cas.

Ce jour-là, en 1986, sortait le tout premier album hip-hop à atteindre la première place des charts américains.

Les Beastie Boys se sont formés en 1981. Les adolescents juifs new-yorkais Michael « Mike D » Diamond, Adam « MC » Yauch et Adam « Ad-Rock » Horovitz ont créé le groupe à partir de leur groupe précédent, les Young Aborigenes.

À l’origine un groupe de punk hardcore, le groupe s’est orienté vers un son hip-hop lorsqu’il a expérimenté l’échantillonnage et le rap sur le single comique « Cooky Puss ».

Le morceau a été un succès pour les garçons et ils ont embauché Rick Rubin comme DJ pour leurs concerts. C’était à peu près au moment où Rubin démarrait Def Jam Records depuis son dortoir de l’Université de New York. Les premiers signataires du label, les Beastie Boys ont sorti un disque encore plus populaire, le single « Rock Hard » en 1984. Ils ont soutenu Public Image Ltd. et Madonna, et ont tourné aux côtés de noms hip-hop émergents comme DJ Hurricane, Run-DMC et LL Cool J.

Run-DMC et les Beastie Boys posent au sommet d'un restaurant du centre de Manhattan, le lundi 11 mai 1987.
Run-DMC et les Beastie Boys posent au sommet d’un restaurant du centre de Manhattan, le lundi 11 mai 1987.

En 1986, les Beastie Boys se lancent dans l’enregistrement de leur premier album complet. Le résultat fut « Autorisé à Ill ».

Sorti ce jour-là en 1986, il deviendra un succès commercial et critique. C’est le premier album de rap à atteindre la première place du Billboard 200.

Le single « (You Gotta) Fight for Your Right (To Party!) » atteint la septième place du Billboard Hot 100 en 1987. En 1987, il devient le deuxième album de rap à être certifié platine après « Raising Hell » de Run-DMC. – également produit par Rubin.

L’héritage de « Licensed to Ill » est cependant troublant, et contre lequel les membres des Beastie Boys ont tous été confrontés au cours des années qui ont suivi.

Il y a la célèbre histoire selon laquelle le groupe voulait à l’origine appeler l’album « Don’t Be a Faggot », mais le distributeur Columbia Records a refusé le titre car il était homophobe.

Même si le titre a été modifié, ce qui n’a pas été le cas, ce sont les myriades de paroles homophobes et sexistes qui composent les chansons. Dans les années qui ont suivi, Horovitz a présenté ses excuses pour l’attitude fraternelle qu’il avait à l’époque, et Yauch a également exprimé ses regrets sur le morceau de 1994 « Sure Shot ».

Les Beastie Boys se produisent au Wolfgang's à San Francisco en 1987.
Les Beastie Boys se produisent au Wolfgang’s à San Francisco en 1987.

Mal à l’aise à l’époque avec leur image de plus en plus frat-boy, le groupe a quitté Def Jam Records et a déménagé à Los Angeles pour enregistrer son album suivant.

« Paul’s Boutique » de 1989 a repris le modèle de leur premier album et a tout porté jusqu’à 11. Le « véritable mode d’emploi sur un échantillonnage approfondi et superposé » était un autre succès et comparé à leur premier « a vieilli comme un bon vin », avons-nous écrit dans notre célébration du 50e anniversaire du hip-hop.

Parallèlement à l’héritage changeant du contenu lyrique de l’album, l’autre éléphant dans la pièce a toujours été le personnel derrière un album aussi important dans l’histoire du hip-hop. Que l’un des premiers grands succès commerciaux dans un genre noir soit le fruit d’un trio de garçons juifs est une note gênante dans l’histoire de la musique.

Il ne fait aucun doute qu’une partie de leur succès commercial aurait été le résultat du fait qu’un groupe blanc était plus acceptable pour les labels, les stations de radio et le public blanc de l’époque. Mais il convient de noter que même si les Beastie Boys étaient des étrangers au genre alors underground, ils ont longtemps été adoptés pour leur investissement artistique sans réserve.

Dès le départ, les Beastie Boys ont clairement compris le genre, son humour et son attitude, et ont réalisé des albums révolutionnaires uniques au cours de leur carrière.

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