Culture Re-View: le chef-d'œuvre de Harper Lee "To Kill a Mockingbird" est publié

Jean Delaunay

Culture Re-View: le chef-d’œuvre de Harper Lee « To Kill a Mockingbird » est publié

Le 11 juillet 1960, le roman de renommée mondiale est sorti, captivant instantanément les lecteurs et consolidant sa position de classique intemporel de la littérature américaine.

L’emblématique « To Kill a Mockingbird » de Harper Lee a peut-être été publié il y a 63 ans, mais ses thèmes et ses sujets résonnent encore aujourd’hui.

Avec son roman, Lee a conçu une histoire poignante se déroulant pendant la Grande Dépression, vaguement basée sur les observations de sa propre famille et de ses voisins pendant son enfance à Monroeville, en Alabama.

« Mockingbird » explore les thèmes de l’injustice raciale et du courage moral, à la suite du père du narrateur Scout, Atticus Finch, chargé de défendre un homme noir faussement accusé de viol.

Don Uhrbrock/Getty Images
Harper Lee fume une cigarette alors qu’elle est assise sur le porche de la maison de ses parents, Monroeville, Alabama en 1961

Bien qu’il ne soit pas entièrement autobiographique, le livre s’inspire des propres expériences de Lee, en particulier avec son clin d’œil à la vaillante défense de son propre père. de deux hommes noirs accusés de meurtre en 1919.

Après que les deux hommes aient été condamnés, pendus et mutilés, son père, Amasa Coleman Lee, n’a jamais engagé d’autre affaire pénale, devenant rédacteur en chef et éditeur du journal de Monroeville.

Brynn Anderson/AP
Un nichoir à thème se trouve près de la place de la ville dans la ville natale de l’auteur de « To Kill a Mockingbird » Harper Lee

« Mockingbird » a été acclamé par la critique, bien que certains critiques aient remis en question la sophistication narrative de la voix de Scout.

Il a été adopté par le public, devenant une sélection du livre du mois et remportant le prestigieux prix Pulitzer. en 1961, après 41 semaines sur la liste des best-sellers. Traduit dans de nombreuses langues, le roman est constamment resté imprimé.

Le succès de « To Kill a Mockingbird » s’est étendu au-delà de la page imprimée lorsqu’il a été adapté en film en 1962.

PA
Gregory Peck avec Mary Badham qui a joué sa fille dans la version cinématographique de ‘Mockingbird’, 1963

Mettant en vedette Gregory Peck dans le rôle d’Atticus Finch, le film a été largement salué et a remporté trois Oscars, dont celui du meilleur acteur pour Peck. Lee a développé une amitié étroite avec Peck pendant la production du film et lui a offert la montre de poche de son père, qu’il avait avec lui la nuit où il a accepté l’Oscar.

Malgré l’immense popularité du livre, Lee a choisi de se retirer des yeux du public, évitant le statut de célébrité et refusant les interviews sur son travail.

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Gregory Peck et Harper Lee sur le tournage de « Mockingbird », 1962

Dans ses dernières années, Lee a préféré une vie tranquille à Monroeville, avec de rares excursions, comme son voyage à Los Angeles en 2005 pour recevoir un prix littéraire. Elle a reçu la médaille présidentielle de la liberté en 2007 et la médaille nationale des arts en 2010.

En 2015, le monde littéraire a été surpris par la publication du manuscrit perdu depuis longtemps de Lee, « Go Set a Watchman », qu’elle avait écrit en 1957.

Une controverse a éclaté concernant l’autorisation de Lee pour sa libération, provoquant une enquête de l’État de l’Alabama.

Ron Edmonds/AP
Harper Lee avec l’ancien président George W. Bush après avoir reçu la médaille présidentielle de la liberté, 2007

Il y avait des rumeurs selon lesquelles elle avait été exploitée et avait subi des pressions pour autoriser la publication.

En fin de compte, il est apparu que le livre était une première ébauche de « Mockingbird », par opposition à une suite distincte. Après des questions sur la raison pour laquelle le roman avait été publié sans aucun contexte, aucune preuve de coercition ou de maltraitance des personnes âgées n’a été trouvée.

Brynn Anderson/AP
Les deux livres de Harper Lee exposés à Monroeville, en Alabama, après sa mort en 2016

Harper Lee est décédé le 9 février 2016, à l’âge de 89 ans, laissant derrière lui un héritage littéraire qui continue de captiver les lecteurs à ce jour.

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