Culture Re-View : La représentation révolutionnaire dans Devinez qui vient dîner

Jean Delaunay

Culture Re-View : La représentation révolutionnaire dans Devinez qui vient dîner

11 décembre 1967 : Sortie de Devinez qui vient dîner. Le film américain pionnier avec une romance interraciale au cœur de son histoire.

Le Code Hays a été introduit à Hollywood dans les années 1930 pour fournir des lignes directrices morales à la production cinématographique. Après les premières années grisantes et expérimentales du cinéma, le Code Hays a effectivement muselé la créativité des cinéastes au cours des trois décennies suivantes.

L’un des effets néfastes du Code était qu’il interdisait aux cinéastes de décrire la vie américaine comme autre chose que l’imagination de conservateurs sectaires. Dans la longue liste des « choses à ne pas faire », le Code interdit expressément la représentation du métissage – ou du mariage interracial.

À la fin des années 1960, la pertinence du Code diminuait et les cinéastes commençaient à avoir plus de liberté pour s’exprimer. C’est à ce moment que le film incroyablement important Devinez qui vient dîner sort au cinéma.

Le réalisateur visionnaire Stanley Kramer, qui s’est attaqué au racisme et à la montée du fascisme dans ses films précédents, a créé le scénario avec le scénariste William Rose sur une romance entre une femme blanche qui tombe amoureuse d’un homme noir et l’épouse.

Devinez qui vient dîner Je n’aurais pas pu avoir un casting plus parfait pour l’époque. Katharine Houghton incarne Joanna Drayton, la jeune fille amoureuse. Mais ce sont sa tante du monde réel et légende du cinéma Katharine Hepburn et son partenaire au cinéma et dans la vie Spencer Tracy qui volent des scènes en tant que parents de Joanna.

Et puis, bien sûr, il y a Sidney Poitier. L’un des plus grands acteurs de l’histoire du cinéma, Poitier a ouvert la voie aux futurs acteurs noirs en étant le premier homme à être nominé pour l’Oscar du meilleur acteur en 1958, et a remporté l’Oscar en 1964 pour son rôle principal dans Lys des champs.

Sidney Poitier a été nommé meilleur acteur de l'année 1964 pour son rôle dans
Sidney Poitier a été nommé meilleur acteur de l’année 1964 pour son rôle dans « Lilies of the Field », décerné par l’actrice Anne Bancroft, à droite.

À cette époque, Poitier était de facto l’acteur noir à Hollywood. Néanmoins, pour combattre les critiques, Kramer et Rose ont construit l’histoire de manière à ce que leur représentation d’un mariage interracial ébouriffe le moins de plumes.

Le couple a construit le personnage de Poitier pour qu’il soit totalement au-delà de toute récrimination. Poitier a joué le Dr John Wade Prentice, un médecin qui s’est montré intelligent et attentionné à tous égards. Prentice travaille avec l’Organisation mondiale de la santé, refuse les relations sexuelles avant le mariage lorsqu’on lui propose et laisse de l’argent à ses hôtes lorsqu’il passe un appel téléphonique longue distance. Bien qu’il soit déjà marié et qu’il ait un enfant, sa femme et son fils ont également été tués hors écran dans un tragique accident.

Le personnage de Prentice étant complètement idéaliste, la seule objection qu’un téléspectateur pourrait avoir à son mariage avec Joanna serait fondée sur sa race.

C’est un point qui revient à plusieurs reprises dans le film lorsque le père de Joanna, Matt Drayton (Tracy), fait part de ses inquiétudes quant au fait que le couple sera confronté à des difficultés dues aux réalités américaines. Malgré la déviation typique de l’époque de Matt, il finit par succomber au charme de Prentice et reconnaît la valeur du jeune amour.

Lors de sa sortie, Devinez qui vient dîner a été pionnier dans sa représentation du mariage interracial pour un film hollywoodien. Au moment du tournage, le mariage interracial était encore illégal dans 17 États.

Six mois seulement avant sa sortie, la Cour suprême des États-Unis avait interdit les lois anti-métissage aux États-Unis. Aimer contre Virginie cas, rendant le mariage interracial légal dans tout le pays.

Les téléspectateurs et les critiques ont apprécié le film pour sa tournure contemporaine et pertinente sur une intrigue romantique classique. Outre les éloges pour sa représentation raciale, il a également été noté comme la dernière apparition au cinéma de Tracy, décédée le 10 juin 1967.

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