Culture Re-View : Comment le magazine Rolling Stone a changé la musique

Jean Delaunay

Culture Re-View : Comment le magazine Rolling Stone a changé la musique

9 novembre 1967 : parution du premier numéro du magazine Rolling Stone.

Jann Wenner venait d’abandonner ses études à la prestigieuse université de Berkeley lorsque surgit l’idée qui allait définir le reste de sa vie. Lors d’une conversation avec son ami Ralph J. Gleason, critique musical de 50 ans, Gleason a déclaré au jeune décrocheur de 21 ans que le monde avait besoin d’un journal rock and roll.

Gleason avait rencontré Wenner pour la première fois lorsque le jeune mélomane ambitieux l’avait approché lors d’un concert pour lui faire l’éloge de ses écrits dans le Chronique de San Francisco. À la surprise de Wenner, Gleason avait également lu son travail dans le journal étudiant. Le quotidien californien. Ils ont noué une amitié qui durera toute la vie.

Avec l’idée d’un journal rock and roll en remorque, Wenner a décidé de créer Rolling Stone depuis un entrepôt à San Francisco. Avec environ 7 500 $ récoltés, l’idée de Wenner est venue à une époque où la presse libre abondait. Les coûts d’impression étaient bon marché et la demande d’écrits sur la nouvelle ère de musiciens bouleversant la culture était à un niveau record.

Wenner avait Gleason comme rédacteur fondateur. Wenner a apporté la passion juvénile nécessaire pour maintenir le magazine en phase avec l’air du temps tandis que les vastes connaissances de Gleason – un respect pour la musique rock soutenu par une appréciation de l’histoire de la musique – ont donné au magazine une crédibilité dont d’autres publications ne pouvaient que rêver.

John Lennon des Beatles allume une cigarette à son arrivée à l'aéroport d'Heathrow à Londres, en Angleterre, depuis Athènes, en Grèce, le 31 juillet 1967.
John Lennon des Beatles allume une cigarette à son arrivée à l’aéroport d’Heathrow à Londres, en Angleterre, depuis Athènes, en Grèce, le 31 juillet 1967.

Dès le départ, au lieu de faire appel au plus simple reflux des mises à jour banales de l’industrie, Wenner a exigé un aperçu détaillé. Il commandait des pièces de réflexion complexes sur la nature de la musique populaire en tant que forme d’art. Lorsque cela était possible, il envoyait des journalistes passer beaucoup de temps avec les artistes pour créer des profils qui leur mettaient vraiment dans la peau. Wenner savait que la manière de définir Pierre roulante L’autre était d’en faire une célébration de sa forme d’art bien-aimée à un niveau que personne d’autre n’avait encore atteint.

Revenons à ce premier problème. Le magazine avait besoin d’un titre. Les premières suggestions entre Wenner et Gleason incluaient « Electric Typewriter » et « New Times » avant de trouver « Rolling Stone ». Il y a eu de nombreuses discussions pour savoir si le nom a été inspiré par le groupe titulaire, le morceau de Bob Dylan « Like a Rolling Stone » ou la chanson de Muddy Waters qui les a inspirés tous les deux. En fait, il s’inspire du propre travail de Gleason.

Jann Wenner s'exprime dans la salle de presse lors du concert du 25e anniversaire du Rock & Roll Hall of Fame au Madison Square Garden de New York, le jeudi 29 octobre 2009.
Jann Wenner s’exprime dans la salle de presse lors du concert du 25e anniversaire du Rock & Roll Hall of Fame au Madison Square Garden de New York, le jeudi 29 octobre 2009.

Plus tôt dans les années 60, Gleason avait écrit un essai pour The American Scholar intitulé d’après le morceau de Dylan. Il avait commenté comment Dylan et les Rolling Stones étaient des éléments clés de l’identité des années 60 et exprimaient l’importance de la culture des jeunes.

La première page de ce premier numéro montre exactement le genre de magazine que Wenner souhaitait. L’image de couverture était une photo publicitaire de John Lennon habillé en soldat pour son apparition dans le film de 1967. Comment j’ai gagné la guerre. «C’était la meilleure chose que nous avions. Mais c’est déterminant, car cela englobe la musique, les films et la politique », a déclaré Wenner à propos de l’image.

L’article principal est également un exemple de la couverture approfondie qui définirait les 56 ans d’histoire du magazine. Écrit par Michael Lydon, ancien journaliste du Globe de Boston et Semaine d’actualitésl’article portait sur une enquête sur la disparition d’argent du Monterey Pop Festival.

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