Culture Re-View: Comment la bravade des arts martiaux de Bruce Lee a changé Hollywood

Jean Delaunay

Culture Re-View: Comment la bravade des arts martiaux de Bruce Lee a changé Hollywood

20 juillet 1973 : Bruce Lee, légende du cinéma d’arts martiaux, décède

C’est le 50e anniversaire de la mort de Bruce Lee, donc pour ce Culture Re-View, nous examinons l’impact que Lee a eu sur le cinéma.

Lorsque Bruce Lee est devenu un nom familier dans le cinéma américain, on a eu l’impression qu’il était sans égal. Né le 27 novembre 1940 de parents cantonais et shanghaïens lors d’une tournée d’opéra à San Francisco, il était éligible à la citoyenneté américaine. Lee a grandi à Hong Kong, jouant dans des films cantonais aux côtés de son père chanteur d’opéra.

Avec de nombreuses apparitions au cinéma à son actif, Lee a commencé à s’entraîner au Wing Chun Kung Fu sous la tutelle du légendaire Ip Man. Malgré ses capacités, de nombreux étudiants ont refusé de s’entraîner avec Lee en raison de son héritage européen d’un quart.

Après s’être livré à de trop nombreux combats de rue, notamment en battant le fils d’une triade, le gang cantonais, sa famille a décidé de le renvoyer aux États-Unis en 1959.

Moisson d'or/Warner Bros.
« Entrez le dragon »

À Seattle, Lee a continué à s’entraîner puis à enseigner les arts martiaux, et a déménagé à Los Angeles pour agir. Il a joué dans l’émission télévisée à succès « The Green Hornet » de 1966 à 1967 en tant qu’acolyte Kato, mais s’est rendu compte qu’il n’était pas satisfait des rôles qui lui étaient proposés après l’émission. Un moment particulièrement insultant a été lorsqu’il a été ignoré pour jouer dans l’émission ‘Kung Fu’ en tant que moine Shaolin dans le Far West, les studios préférant l’acteur non martial David Carradine.

Choisissant de retourner à Hong Kong, il a joué dans une série de superproductions asiatiques à succès.

Les films d’arts martiaux Le grand patron, Poing de fureur et La Voie du Dragonsorti entre 1971 et 1973, a prouvé que Lee était l’une des plus grandes stars du théâtre et des arts martiaux de Hong Kong.

Egalement écrit et réalisé par Lee, La Voie du Dragon a fait connaître Chuck Norris en tant qu’antagoniste du film dans une confrontation finale impressionnante.

Ces films n’étaient pas seulement importants en Asie. Ils ont également fait de Lee une vraie star aux États-Unis. La Voie du Dragon en tête des palmarès des films américains, rapportant 130 millions de dollars dans le monde.

Lee était maintenant une superstar internationale. Avant lui, les acteurs asiatiques n’avaient tout simplement pas la chance d’être le protagoniste héroïque des films d’action aux États-Unis. Maintenant, les choses étaient différentes.

Le succès du film a conduit à la coproduction américano-hongkongaise de 1973 Entrez le dragon.

Avec Lee dans le rôle d’un moine Shaolin engagé par les services secrets britanniques pour enquêter sur un réseau criminel, Entrez le dragon présente certains des moments les plus emblématiques du cinéma d’arts martiaux.

Ce fut un énorme succès. Lee a été catapulté à des sommets encore plus élevés de la célébrité hollywoodienne grâce à sa capacité à combiner des combats chorégraphiés gracieux avec un magnétisme laconique. Entrez le dragon a rapporté 400 millions de dollars dans le monde, soit 2 milliards de dollars corrigés de l’inflation.

Malheureusement, Lee n’a jamais vu les fruits de son plus grand succès. Six jours avant la sortie du film, Lee est décédé à l’âge de 32 ans. Plus tôt dans le mois, Lee avait reçu un diagnostic d’œdème cérébral après avoir subi des crises. Une autopsie a révélé qu’il était décédé d’un gonflement cérébral résultant d’une réaction allergique aux médicaments destinés à traiter l’œdème.

Lee est mort jeune, mais son influence sur le cinéma se poursuit à ce jour. Il est crédité de l’engouement pour le Kung Fu qui a envahi Hollywood et s’est répandu dans le monde entier dans les années 70. Il a fait tomber les barrières raciales pour les acteurs asiatiques des films américains. Son style a inspiré des réalisateurs aux États-Unis, à Hong Kong et au-delà.

Que ce soit Quentin Tarantino prenant son Entrez le dragon chercher Kill Billl’inspiration du Wu-Tang Clan pour Shaolin Style, ou les jeux vidéo ‘Street Fighter’ ou ‘UFC’, l’influence de Lee est indéniable.

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