Culture Re-View: Ce jour-là en 1911, le Machu Picchu a été "découvert"

Jean Delaunay

Culture Re-View: Ce jour-là en 1911, le Machu Picchu a été « découvert »

24 juillet 1911 : La découverte du Machu Picchu

Au sommet d’une crête montagneuse de 2 500 mètres de haut se trouvent les vestiges de l’une des citadelles les plus étonnantes de l’histoire de l’humanité. Machu Picchu est une colonie inca du XVe siècle incroyablement bien préservée dans les montagnes du sud du Pérou.

Lorsqu’il était en usage, de 1420 à 1530, le domaine royal de l’Empire Inca abritait probablement jusqu’à 750 personnes, toutes au service des membres de la royauté inca qui y vivaient. Autour de lui se trouvaient des milliers de terrasses de montagne utilisées pour l’agriculture.

Le mystère du Machu Picchu est due, en partie, au manque de langue écrite de la civilisation inca. En tant que tel, il n’y a aucune trace de l’utilisation exacte des bâtiments ou de qui y vivait. Ce que l’on sait cependant, c’est que le site a cessé d’être utilisé lorsque les colons espagnols sont arrivés au Pérou.

On ne sait pas s’il a été abandonné en raison de conquêtes dans d’autres parties de l’empire ou si les habitants ont été tués par la variole apportée d’Europe. Quoi qu’il en soit, la zone a été abandonnée au début du XVIe siècle et a été envahie par la jungle environnante.

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Une autre vue du Machu Picchu

Il existe quelques traces du site entre son utilisation régulière et sa découverte au XXe siècle. D’abord des notes du conquistador espagnol Baltasar de Ocampo sur une forteresse de montagne qui pourrait s’y référer au XVIe siècle. Plus tard, il a été suggéré que les Allemands JM von Hassel et Augusto Berns aient visité le site au 19ème siècle.

Le Machu Picchu était également connu sous le nom de Huayna Picchu par les personnes qui y vivaient. C’est aussi le nom de la montagne qui domine le village, c’est ce que les habitants appelaient la région lorsqu’elle a été « découverte » au 20ème siècle.

Ce qui nous amène à ce jour en 1911. L’explorateur américain Hiram Bingham était conférencier à Yale lors d’un voyage à la découverte de la capitale de l’Empire Inca. Il a été conduit à la citadelle en ruine par un local, où il est devenu la première personne à documenter académiquement le site, où il l’a appelé Machu Picchu.

Bingham n’était pas la première personne à découvrir le Machu Picchu. En fait, il est difficile de savoir si le site est resté sans interaction humaine pendant une période donnée. Cependant, Bingham est la personne qui attire l’attention internationale sur le Machu Picchu.

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L’horloge astronomique Intihuatana

Machu Picchu a depuis été déclaré site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1983 et est visité par plus d’un million de touristes chaque année.

Les gens affluent pour escalader les montagnes et atteindre le site à temps pour le lever du soleil, où ils peuvent voir l’Intihuatana, une pierre rituelle qui servait d’horloge astronomique ; l’impressionnant Temple du Soleil du site ; et le complexe Inti Mach’ay, une grotte utilisée pour observer la Fête Royale du Soleil.

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