Culture Re-View : 16 ans après sa mort, le plus grand travail de Diana était de soutenir les personnes atteintes du VIH

Jean Delaunay

Culture Re-View : 16 ans après sa mort, le plus grand travail de Diana était de soutenir les personnes atteintes du VIH

31 août 1997 : décès de Diana, princesse de Galles

26 ans après sa mort, il est encore choquant de rappeler les bulletins d’information faisant état du décès prématuré de Diana, princesse de Galles. Son mariage avec le futur roi Charles, âgé de seulement 20 ans, en 1981, a fait d’elle une superstar internationale. Son apparence juvénile et sa personnalité sans prétention ont attiré l’attention des médias. Cela n’a pas cessé, les médias suivant chaque seconde de son mariage, de plus en plus à son détriment.

Lorsque le jour fatidique est arrivé où la voiture de Diana s’est écrasée à Paris, elle était divorcée du prince Charles d’alors depuis à peine un an. L’effusion de chagrin du public après sa mort a contribué à consolider Diana comme la « princesse du peuple ». Pour me souvenir d’elle aujourd’hui, je veux me concentrer sur l’une des façons dont elle a obtenu ce titre.

Au milieu des années 80, la crise du sida battait son plein. Partout dans le monde, les hommes homosexuels étaient principalement touchés par le virus, compromettant leur système immunitaire et entraînant leur mort. L’épidémie croissante a conduit à une stigmatisation homophobe accrue dans le public, encouragée par une grande partie des médias.

En avril 1987, Diana a ouvert la première unité spécialisée dans le VIH/SIDA au Royaume-Uni, à l’hôpital Middlesex de Londres. Dédié au traitement des patients atteints du virus, il s’agissait d’une étape importante pour aider une communauté confrontée à une maladie potentiellement mortelle et au vitriol public.

Hans Deryk/AP1991
Diana, princesse de Galles, s’entretient avec Wayne Taylor, un patient atteint du SIDA, à l’hospice pour SIDA Casey House à Toronto, le 26 octobre 1991.

Alors qu’une grande partie du public britannique craint le VIH/SIDA, la décision de Diana de serrer la main sans gants et d’étreindre les patients a été un moment important pour briser la stigmatisation.

« Le VIH ne rend pas les gens dangereux à connaître. Vous pouvez leur serrer la main et leur faire un câlin. Dieu sait qu’ils en ont besoin. De plus, vous pouvez partager leurs maisons, leurs lieux de travail, leurs terrains de jeux et leurs jouets », avait-elle déclaré à l’époque.

À cette époque, beaucoup de gens ne comprenaient pas vraiment comment le VIH/SIDA se transmettait. Les actions de Diana ont contribué à changer la perception du public sur la façon de se comporter avec les personnes ayant reçu un diagnostic positif. Le fait que ce soit la Princesse du Peuple qui l’ait fait a fait une différence à l’échelle mondiale.

Dave Caulkin/Copyright 2017 L'AP.  Tous droits réservés.
La princesse Diana de Grande-Bretagne, princesse de Galles, embrasse et joue avec un bébé séropositif au Faban Hostel, à San Paulo, en 1991.

Pour le reste de sa vie, Diana a continué à mettre en avant cette cause et à la maintenir aux yeux du public. Même si je suis généralement cynique envers la famille royale, voici quelqu’un qui profite de son privilège et l’utilise pour faire avancer la cause de ceux qui en ont besoin. Diana savait comment le public la voyait et elle a trouvé un moyen d’améliorer la vie de tant de personnes souffrant d’une maladie terrifiante.

Suivant les traces de sa mère, le prince Harry a également poursuivi son travail de sensibilisation au VIH/SIDA. En 2016, il a fait un test sanguin du VIH en direct devant la caméra et a continué à collecter des fonds pour des œuvres caritatives liées au VIH/SIDA.

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