Seaweed harvesting in Ireland

Milos Schmidt

Culture d’algues : une nouvelle bouée de sauvetage pour les pêcheurs confrontés à la baisse des captures

Les algues ont longtemps été considérées comme un mets sain et enrichissant dans de nombreuses cultures. Mais avec la pression exercée sur les stocks de poissons, cette pêcherie est en train de devenir une importante source de revenus alternative à la pêche et à l’aquaculture traditionnelles en Europe.

Nos mers sont confrontées à des pressions croissantes liées au changement climatique, à la pollution et à la surpêche. Cette sombre réalité menace les captures et les moyens de subsistance d’innombrables pêcheurs. Des alternatives émergentes comme la culture d’algues pourraient-elles contribuer à restaurer nos océans et assurer un avenir plus durable aux pêcheurs ?

Mulroy Bay dans le comté de Donegal, Irlande
Mulroy Bay dans le comté de Donegal, Irlande

**Les eaux claires de Mulroy Bay, au nord-ouest de l’Irlande, sont idéales pour l’aquaculture biologique.**Des dizaines de personnes cultivent ici des moules, des huîtres et du saumon, comme l’ancien pêcheur Jerry Gallagher.

« Nous pêchions le saumon au filet, le crabe, le homard, le chalut de fond et le filet maillant », se souvient Jerry. Il s’est tourné vers l’aquaculture après la diminution des stocks de poissons, rendant la pêche traditionnelle n’est plus économiquement viable.

« L’effort par capture est désormais énorme », déclare Jerry. « Si vous me donniez un bateau maintenant et me disiez, c’est votre bateau maintenant, partez à la pêche – je vous dirais, gardez simplement le bateau, vous savez, je ne le ferais pas. »

Récolte sous-marine

Désormais, les opérations de Jerry s’étendent au-delà des fruits de mer. Mulroy Bay abrite une ferme d’algues florissante s’étendant sur des dizaines d’hectares. Sur les lignes sous-marines poussent des algues comestibles telles que l’Alaria esculenta, également connue sous le nom de Atlantic Wakame, une espèce locale bien connue et un aliment traditionnel dans de nombreux pays de l’Atlantique Nord.

« J’ai réalisé que nous avions un littoral tellement magnifique ici en Irlande. Ma famille travaillait dans l’aquaculture, alors mon cerveau a juste commencé à tourner et j’ai dit : je pense qu’il y a un énorme potentiel ici avec les algues ! »

Lorraine Gallagher

Directeur général, The Seaweed Company Green Turtle

Lorraine, la fille de Jerry, qui a étudié la nutrition humaine, dirige l’entreprise. Son intérêt pour les bienfaits potentiels d’un régime alimentaire à base d’algues, inspiré par les tendances de longévité dans des pays comme le Japon, l’a amenée à lancer cette entreprise. « J’ai réalisé que nous avions un littoral vraiment magnifique ici en Irlande », explique Lorraine. « Ma famille travaillait dans l’aquaculture, alors mon cerveau a commencé à tourner et je me suis dit : je pense qu’il y a un énorme potentiel ici avec les algues ! »

Lorraine et Jerry Gallagher dans leur ferme d'algues
Lorraine et Jerry Gallagher dans leur ferme d’algues

Le semis commence en octobre et en avril les algues sont prêtes à être récoltées. Jerry Gallagher dit que ce travail est idéal pour ceux qui viennent du secteur de la pêche et de l’aquaculture, car il leur offre un emploi précieux pendant les saisons les plus calmes.

« Les gens issus de la pêche, c’est tout à fait idéal », souligne-t-il. « Ils auraient tous une certaine passion pour la mer, des compétences avec les cordes, les bateaux, les moteurs et autres, qui sont essentiels pour les opérations quotidiennes. »

Forte demande d’algues

La demande d’algues augmente dans toute l’Europe, car elles sont de plus en plus considérées comme faisant partie d’une alimentation saine. Les producteurs biologiques locaux comme Jerry et Lorraine Gallagher soulignent les avantages environnementaux par rapport aux importations étrangères. Récoltée dans les eaux propres de la baie de Mulroy, cette algue peut même être consommée crue.

« C’est absolument délicieux », déclare Lorraine en dégustant un morceau d’algues fraîchement récoltées. « Il a une belle bouchée croquante. Très sucré. Le goût salé de la mer. C’est magnifique. »

Récolte manuelle des algues cultivées
Récolte manuelle des algues cultivées

L’entreprise fournit des algues à l’industrie agroalimentaire. Sa nouvelle usine située à proximité de la ferme traite 300 kilogrammes d’algues par heure et les transforme en flocons secs. Ces flocons sont faciles à stocker, à transporter et à utiliser dans les produits alimentaires. De telles installations contribuent à développer la culture d’algues en Europe, tout en créant des emplois pour les acteurs des industries côtières traditionnelles comme la pêche et l’élevage de moules.

Dans son usine de transformation de Mulroy Bay, Lorraine parle d’une exploitation communautaire : « Nous avons des gens d’autres secteurs de l’aquaculture qui travaillent avec nous. Les moules ont une saison qui est à l’opposé de la nôtre. Cela signifie que lorsque nous sommes occupés, elles sont tranquilles. et vice versa. Et c’est merveilleux de pouvoir partager ces compétences et aussi ces connaissances.

« En Irlande, nous avons subi les conséquences du Brexit. J’ai vu 15 % de notre quota national perdu au profit de notre secteur, ce qui est un impact important. Et le potentiel des algues y offre vraiment une réelle opportunité. »

Charlie McConalogue

Ministre irlandais auprès du ministre de l’Agriculture, de l’Alimentation et de la Marine

Soutien aux communautés côtières

Le gouvernement irlandais soutient la culture d’algues comme moyen durable de diversifier ses revenus et de soutenir les communautés côtières qui ont été confrontées à des réductions significatives de leurs quotas de pêche ces dernières années. Lors d’une visite à l’usine Gallagher, le ministre irlandais de l’Agriculture, de l’Alimentation et de la Marine, Charlie McConalogue, a déclaré : « En Irlande, nous avons subi les conséquences du Brexit. J’ai vu 15 % de notre quota national perdu au profit de notre secteur, qui a un grand impact. Et le potentiel des algues y offre vraiment une réelle opportunité.

La position unique de l’Irlande pourrait en faire l’un des principaux producteurs d’algues de l’Union européenne. L’océan Atlantique et la mer du Nord offrent des conditions idéales pour cette industrie émergente. Actuellement, la plupart des algues européennes sont récoltées dans la nature et sont souvent utilisées comme engrais pour les sols. Mais de nouveaux sites agricoles de qualité alimentaire apparaissent le long des côtes, promettant une augmentation significative de la production.

Les fermes d’algues gérées de manière durable font bien plus que produire des aliments sains et créer des emplois pour les anciens pêcheurs. Ils contribuent également à restaurer la santé des océans et à protéger les côtes de l’érosion, ce qui pourrait potentiellement inverser la tendance pour les économies côtières européennes.

Installations de production d'algues en Europe
Installations de production d’algues en Europe

Fruits de mer pour la réflexion

Lors d’une conférence organisée par The Seaweed Company dans la ville voisine de Downings, les intervenants ont souligné les avantages environnementaux des algues par rapport à l’agriculture traditionnelle et ont discuté de la nécessité de rationaliser la réglementation et les licences. L’administration européenne et les acteurs industriels partagent une vision d’une croissance imminente pour le secteur. Parmi les participants figurait Felix Leinemann, chef d’unité pour les secteurs de l’économie bleue, l’aquaculture et l’aménagement de l’espace maritime, DG MARE : « L’Europe produit 0,2 % des algues dans le monde », a-t-il déclaré. « Mais nous importons chaque année pour 500 millions d’algues.

« Et cela devrait augmenter en raison de la demande croissante. Les gens veulent manger des aliments plus sains. Des aliments plus durables. Et c’est pourquoi nous avons cette initiative européenne sur les algues pour augmenter la production dans toute l’Europe. »

« Dans l’alimentation, en tant qu’ingrédient alimentaire, nous aurons une nouvelle vie pour les algues. Elles grandiront », a déclaré un autre participant, Vitor Verdelho, directeur général de l’Association européenne de la biomasse des algues :

« C’est une garantie qu’on a déjà. Il y a un grand mouvement pour avoir d’autres sources de protéines, d’autres sources de fibres », ajoute-t-il.

« Les algues représentent définitivement l’avenir pour nous », déclare Jerry avec confiance. « Nous produirons de plus en plus d’espèces et travaillerons avec de plus en plus de personnes, recherchant de nouvelles espèces à cultiver, à cultiver – et oui, j’espère que cela sauvera la planète ! »

Jerry Gallagher

Pêcheur devenu producteur d’algues

Les algues pourraient remplacer partiellement la viande dans l’alimentation habituelle. La Seaweed Company commercialise son propre mélange de viande contenant 25 % d’algues. Ils affirment que cela réduit d’un quart l’impact environnemental et améliore la valeur nutritionnelle. Stefan Kraan, co-fondateur et directeur scientifique de The Seaweed Company, affirme qu’il s’agit également d’un produit très polyvalent et enrichissant, déclare Stefan Kraan, co-fondateur et directeur scientifique de The Seaweed Company :

« Cela donne un meilleur goût aux aliments. Mais avec les algues, vous allez aussi apporter des fibres, et surtout des glucides, des glucides complexes qui ont une fonction à jouer dans votre intestin. C’est donc la santé intestinale. Et puis tout le profil minéral qui ajoutera à votre alimentation des macronutriments et micronutriments essentiels, par exemple du calcium et du magnésium.

Les producteurs estiment que les mélanges contenant des algues présentent des avantages nutritionnels et environnementaux par rapport à la viande traditionnelle.
Les producteurs estiment que les mélanges contenant des algues présentent des avantages nutritionnels et environnementaux par rapport à la viande traditionnelle.

Et pour les anciens pêcheurs comme Jerry Gallagher, la culture d’algues offre un moyen de poursuivre leur passion : travailler en mer tout en fournissant à davantage de personnes des aliments sains cultivés localement.

« Les algues représentent définitivement l’avenir pour nous », déclare Jerry avec confiance. « Nous produirons de plus en plus d’espèces et travaillerons avec de plus en plus de personnes, recherchant de nouvelles espèces à cultiver, à cultiver – et oui, j’espère que cela sauvera la planète ! »

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