A woman roasts peanuts outside her home in Diamniadio Island in Senegal.

Milos Schmidt

Cuisiner avec des combustibles sales nocifs pour le climat tue des millions de personnes chaque année. Comment l’Europe peut-elle aider ?

« Je crois que si la maison de votre voisin brûle, vous l’aidez. L’Afrique est notre voisin », a déclaré le directeur exécutif de l’AIE, le Dr Fatih Birol.

Les dirigeants du monde se réunissent aujourd’hui à Paris pour lutter contre l’un des plus grands tueurs silencieux au monde : les combustibles de cuisson sales.

En Afrique, où quatre personnes sur cinq cuisinent sur des feux ouverts et des fourneaux de base, c’est la deuxième cause de décès prématurés chez les femmes et les enfants.

Convoqué par l’Agence internationale de l’énergie (AIE) au siège de l’UNESCO, le Sommet sur la cuisine propre en Afrique devrait annoncer une somme importante et des solutions pour résoudre ce problème.

« Je crois que si la maison de votre voisin brûle, vous l’aidez. L’Afrique est notre voisin », a déclaré le directeur exécutif de l’AIE, le Dr Fatih Birol, à L’Observatoire de l’Europe Green avant l’événement.

À l’échelle mondiale, 2,3 milliards de personnes n’ont pas accès à une cuisine propre, définie comme des combustibles et des équipements qui limitent ou évitent considérablement le rejet de polluants nocifs pour la santé humaine.

Malgré l’ampleur du problème, le chef de l’AIE affirme que l’Europe peut contribuer à le résoudre avec relativement peu d’argent. Comme il l’a écrit dans un rapport historique l’année dernière : « Les obstacles à la réalisation de la promesse d’une cuisine propre pour tous ne sont pas techniques.

« Ce qui est à la fois encourageant et inquiétant, c’est que cet énorme défi environnemental, économique et humain pourrait être résolu avec des investissements relativement modestes. »

Comment une cuisine propre pourrait-elle contribuer à atténuer le changement climatique ?

Le manque d’accès à une cuisine propre est un problème transversal : il plonge les gens dans la pauvreté, vole le temps des femmes, provoque des maladies respiratoires et cardiovasculaires et augmente les émissions de chaleur de la planète.

Cuisiner avec des combustibles « sales » comme le charbon de bois, le bois de chauffage, le charbon, le kérosène et les déchets agricoles génère des niveaux élevés de pollution. Dans le cas du bois issu des forêts, il ronge également de précieux puits de carbone.

« Il y a ici un réel avantage climatique », déclare le Dr Birol à propos de la transition vers une cuisine propre. « Je pense que cela pourrait jouer un rôle très important pour garder les poumons du monde en Afrique. »

Le rapport de l’AIE situe le problème dans différents contextes nationaux. Le passage à des combustibles de cuisson « propres » comme le gaz de pétrole liquéfié (GPL) et les plaques chauffantes électriques augmentera les émissions d’une certaine quantité à court terme, en fonction du système électrique du pays.

Cependant, en prenant en compte la réduction des émissions de méthane et d’autres gaz à effet de serre dues à la combustion incomplète du bois de chauffage et du charbon de bois dans les poêles de base – ainsi que les forêts sauvées – l’AIE prévoit une réduction nette de 1,5 gigatonnes d’équivalent CO2 d’ici 2030. C’est une quantité énorme : à peu près la même quantité de CO2 émise par les avions et les navires en un an.

Qui participe au sommet Clean Cooking Africa ?

Compte tenu de la forte dimension climatique, la communauté climatique s’investit pour faire de la cuisine propre une réalité mondiale.

Le Dr Birol dit compter sur le soutien des présidences de la COP29 (le sommet des Nations Unies sur le climat qui se tiendra en Azerbaïdjan plus tard cette année) et de la COP30, au Brésil l’année prochaine. Le président brésilien Luiz Inácio Lula da Silva est un « grand partisan », dit-il, et s’est engagé à mettre la cuisine propre à l’ordre du jour du sommet du G20 qu’il accueille en novembre, ainsi que de la COP30.

Le président de la COP28, Sultan Al-Jaber, se joint au sommet Clean Cooking Africa, où il devrait également faire une annonce importante sur l’aide apportée par les Émirats arabes unis.

Des représentants d’une cinquantaine de gouvernements participent aujourd’hui au sommet, dont beaucoup sont des chefs d’État ou des ministres. Le Premier ministre norvégien Jonas Gahr Støre co-préside la réunion, aux côtés de la présidente tanzanienne Samia Suluhu Hassan, du président du Groupe de la Banque africaine de développement, le Dr Akinwumi A. Adesina, et du Dr Birol. Les leaders du secteur de l’énergie seront également présents.

Compte tenu de toute cette canalisation d’expertise et de ressources, « je pense que 2024 marquera enfin un tournant pour résoudre ce problème », déclare le Dr Birol.

Pourquoi l’Europe devrait prendre l’initiative d’encourager une cuisine propre

« En plus du fait que cela soit éthique, il y a d’autres avantages pour l’Europe », explique le Dr Birol.

Si l’Europe n’offre pas de soutien, il suggère qu’il y a « d’autres pays dans le monde qui ont dit qu’ils le feraient avec… peut-être d’autres agendas ».

Les mesures visant à accroître la prospérité sociale et économique de l’Afrique contribueront également à lutter contre l’immigration, suggère-t-il, et à économiser de l’argent à long terme pour faire face à l’instabilité créée par la pauvreté énergétique.

« Je crois que l’Europe a tous les moyens pour le faire », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe Green. « Et je suis très heureux de dire que, comme vous pouvez le constater mardi, de nombreux gouvernements européens, la Commission européenne et les entreprises européennes répondent positivement à nos demandes. demande d’avancer dans cette direction.

L’AIE estime que seulement 4 milliards de dollars (3,7 milliards d’euros) d’investissement annuel sont nécessaires pour garantir que tous les ménages africains aient accès à des technologies de cuisson propres d’ici 2030.

Pour mettre cela en contexte : l’Europe a construit 13 terminaux GNL pour remplacer le gaz russe, pour un coût d’environ 25 milliards de dollars (23 milliards d’euros) chacun. « Nous pouvons résoudre ce problème en Afrique », conclut le Dr Birol.

Nettoyer le marché des crédits carbone pour la cuisine propre

Une source importante de financement provient du marché des crédits carbone pour les foyers.

Les crédits sont achetés par des entreprises et des gouvernements de pays industrialisés souhaitant compenser leurs propres émissions en finançant des projets de cuisson propre dans des pays non industrialisés.

Mais, comme pour le marché du carbone au sens large, les enquêtes ont révélé de sérieux problèmes dans certains de ces programmes. Une étude récente a révélé que les projets de cuisinières qui génèrent des compensations de carbone surestiment leurs avantages climatiques de 1 000 % en moyenne.

« Nous ne voulons pas que ces crédits très importants, essentiels pour aider à résoudre ce problème, suivent le même chemin que les grands crédits hydroélectriques dans le passé », a déclaré Dan Wetzel, responsable de l’unité de suivi des transitions durables à l’AIE, lors d’un point de presse avant la conférence de presse. événement.

La Clean Cooking Alliance a mené des efforts visant à resserrer le marché, avec de nouvelles méthodologies qui devraient être approuvées lors du sommet.

« Les crédits carbone font partie de cette solution, mais ce n’est pas l’essentiel », explique le Dr Birol. « Nous allons annoncer que nous n’autorisons ici que la prise en compte de la bonne qualité des systèmes de crédits carbone, car nous savons qu’il existe une certaine utilisation abusive des systèmes de crédits carbone dans le monde. »

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