Création de Sitopia : une ville construite autour de la nourriture pour sauver le monde

Jean Delaunay

Création de Sitopia : une ville construite autour de la nourriture pour sauver le monde

Dans les villes modernes, nous connaissons rarement toute l’histoire de ce qui se retrouve dans nos assiettes : d’où vient la nourriture, comment elle est produite et comment elle affecte notre environnement. Dans cet épisode, nous rencontrons deux femmes qui travaillent à améliorer la sécurité alimentaire en apportant de la nourriture au cœur de nos centres urbains.

« Nos esprits sont façonnés par la nourriture ainsi que par nos corps, nos villes, nos paysages, notre économie, notre politique, notre climat, nos habitudes, la façon dont nous socialisons les uns avec les autres, notre relation avec la nature ». Carolyn Steel est une architecte, penseuse et auteur à succès britannique qui vit à Londres. Elle pense que comprendre ce lien est la première étape pour changer le fonctionnement du système alimentaire mondial et s’assurer que tout le monde mange bien.

Dans cet épisode de The Star Ingredient, nous nous sommes rendus à Londres pour rencontrer Carolyn et Chloё Dunnett, une agricultrice qui cherchait à mettre en pratique les idées académiques de Steel. Grâce à leur perspicacité, nous avons découvert comment chacun peut jouer un rôle pour rendre le système alimentaire mondial plus durable en remettant l’alimentation au centre de nos vies.

Concevoir Sitopia, une ville construite autour de la nourriture

Dans son premier best-seller Hungry City : How Food Shapes Our Lives publié en 2008, Carolyn Steel a décrit comment les civilisations anciennes ont construit leurs villes en fonction de leurs besoins alimentaires. La proximité des sources d’eau, la texture du sol, les pâturages pour les animaux étaient des facteurs essentiels à considérer avant d’établir une colonie.

Avec la révolution industrielle, cependant, la relation entre les humains, la nourriture et les villes a radicalement changé. Alors que les gens se déplaçaient en masse vers les centres urbains à la recherche de travail, la demande de nourriture augmentait et la façon dont la nourriture était produite et distribuée changeait progressivement. Avec le développement du capitalisme, la nourriture est devenue bon marché puisqu’elle a commencé à externaliser ses coûts environnementaux et sociétaux pour attirer plus d’acheteurs.

Nous avons développé une idée d’une bonne vie fondée sur l’existence de cette chose appelée nourriture bon marché, qui n’existe pas réellement. Nous en avons créé l’illusion en externalisant le vrai coût de la production alimentaire

Caroline Steel

Auteur et architecte

L’économiste Raj Patal dans son livre The Value of Nothing explique ce problème à travers la métaphore d’un burger. Selon lui, un burger devrait coûter 200 dollars pour couvrir les conséquences environnementales de sa production, comme la déforestation et l’utilisation de l’eau.

Dans son deuxième livre Sitopia: How Food Can Save the World publié en 2020, Steel a développé le concept de Sitopia. « Ça vient du grec « sitos » pour « nourriture » et « topos » pour « lieu », explique-t-elle. Sitopia est une ville construite autour de la nourriture, un lieu qui en fait la pièce maîtresse des relations homme-ville.

Mais comment faire de Sitopia une réalité ? Selon Steel, la recette est ambitieuse et nécessite de nombreux ingrédients : révolution économique, coopération entre pays et innovation sociétale. « Nous devons avoir un système fiscal différent pour que les gens puissent se permettre de bien manger, et nous devons partager nos terres différemment car nous avons besoin de plus d’agriculteurs avec plus d’accès à la terre », suggère-t-elle.

Au cours du podcast, Steel explique pourquoi il est crucial de réinventer la façon dont nous produisons des aliments pour renforcer la sécurité alimentaire et créer un système alimentaire durable. « Si vous cultivez de manière régénérative, vous imitez essentiellement les systèmes naturels et cela implique la quantité d’animaux dans le système que les écosystèmes naturels supportent », explique Steel.

« Ainsi, la viande et les produits laitiers redeviennent des aliments de luxe qui sont élevés sur le dos d’un système d’agriculture biologique mixte à base de plantes », ajoute-t-elle.

Créer Sitopia, la ferme londonienne qui revalorise l’alimentation

Certaines personnes ont déjà commencé à faire de la vision de Steel une réalité, comme Chloё Dunnett, la fondatrice de la ferme Sitopia, dans la banlieue de Londres.

« Parce qu’il s’agit d’une vision optimiste du changement et de tout le système », explique Dunnett dans cet épisode du podcast.

Naira Davlashyan
Chloё Dunnett dans sa ferme Sitopia

La ferme a commencé à fonctionner il y a un peu plus de deux ans avec l’aide de bénévoles sur un champ qui était auparavant utilisé comme pâturage. Ici, ils cultivent des betteraves, des carottes et d’autres cultures selon les saisons. Avec une règle d’or : pas de pesticides, ni de produits chimiques.

Aujourd’hui, la ferme travaille avec des restaurants, des fleuristes et des gens du quartier. En deux ans, elle a triplé ses revenus à 60 000 £ (environ 70 000 €).

Naira Davlashyan
Ferme Sitopia

Pourtant, Dunnett souligne que Sitopia n’est pas une question de réussite économique. « Vous savez, ce n’est pas à but lucratif, mais nous sommes ici pour cultiver des volumes appropriés de nourriture, les vendre et les utiliser pour couvrir nos coûts. C’est une question d’échelle, essentiellement. Parce que je ne pense pas qu’on puisse compter sur la bonne volonté pour changer le système alimentaire. Les aspects économiques sont très importants, ainsi que la santé environnementale et les aspects sociaux ».

Dunnett pense qu’un changement à 360° est nécessaire pour stimuler un système alimentaire plus durable et résilient, un Sitopia mondial. Et Carolyn Steel est d’accord.

Nous avons besoin d’une nouvelle économie. Et je ne peux pas penser à une meilleure chose sur laquelle baser cela que la nourriture.

Caroline Steel

Auteur et architecte

Si vous avez envie de plus de recettes et d’histoires sur les ingrédients africains indigènes, écoutez les 8 premiers épisodes de notre série.

Le podcast The Star Ingredient a été financé par le Centre européen du journalisme, via le Solutions Journalism Accelerator. Ce fonds est soutenu par la Fondation Bill & Melinda Gates.

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