Fearing Russian invasion Estonia

Jean Delaunay

Craignant l’invasion russe, les civils estoniens répondent à l’appel aux armes de leur pays

L’Estonie, membre de l’UE, se sent menacée par son voisin russe. Cette année, le petit pays de l’OTAN investira plus de 3 % de son PIB pour renforcer ses capacités de défense. Il a également accueilli des exercices de l’OTAN et entraîné des civils à la guerre des tranchées, comme l’a découvert le journaliste d’EuronewsWitness Hans von der Brelie.

Indrek Jurtšenko est un chanteur d’opéra de formation. Mais aujourd’hui, il m’emmène à une manœuvre militaire dans les forêts estoniennes. Des civils armés, membres de la « Ligue de défense estonienne » (EDL), participent à des jeux de guerre avec des soldats professionnels : « 500 personnes d’Estonie, de Lituanie et de France participent à notre exercice », dit-il.

L’exercice s’appelle « Northern Frog » et se déroule autour d’un ancien aérodrome militaire soviétique. Près de la piste d’atterrissage, les troupes d’infanterie de la France, partenaire de l’OTAN, fortifient les tranchées. Dans la forêt voisine, les volontaires baltes se rassemblent. Ce sont des civils armés possédant des compétences militaires professionnelles. C’est un cadre assez intrigant ; Les milices estoniennes et les troupes professionnelles de l’OTAN testent et améliorent mutuellement leurs compétences de combat pour la guerre de tranchées.

Connaissance locale, force locale

D’un point de vue professionnel français, quel est l’avantage d’une telle milice, je demande au capitaine Hubert. « Ils opèrent dans leur zone de vie, dans la région à laquelle ils appartiennent », me dit-il. « Et c’est pourquoi ils peuvent réagir immédiatement, exactement quand et où ils sont nécessaires. »

Quelque 30 000 membres se sont inscrits à l’EDL. Ouvriers, commis, étudiants ou agriculteurs passant leur temps libre à des exercices militaires ; ils ne reçoivent aucune rémunération pour ce service patriotique. Beaucoup d’entre eux ont leur propre arme à la maison et savent comment la manier lorsque les choses deviennent sérieuses.

Ne plus jamais vivre sous domination étrangère, telle est la motivation de Reet Saari pour rejoindre le groupe. Elle est mère et directrice commerciale dans une quincaillerie. Aujourd’hui, elle dirige une patrouille de reconnaissance – une unité de combat entièrement féminine et lourdement armée. « L’Estonie est un petit pays, donc tout le monde doit contribuer aux efforts de défense d’une manière ou d’une autre. Certains peuvent combattre au front dans la forêt, comme moi. D’autres peuvent aider avec des tâches de soutien et de logistique. » Dans des manœuvres comme celle-ci, Reet a appris le tir, la médecine du champ de bataille, les tactiques d’infanterie et le combat rapproché.

Dépenser pour défendre

À Tallinn, la capitale estonienne, je rencontre le ministre de la Défense Hanno Pevkur. L’Estonie exhorte ses partenaires de l’OTAN à augmenter leurs dépenses de défense. Deux pour cent du PIB ne suffisent pas, insiste Pevkur : « La principale menace restera la Russie. La dictature va grandir », déclare-t-il officiellement.

Dans ce contexte, le Parlement estonien a voté en faveur du maintien des dépenses de défense à 3 % du PIB. Cette année, cela pourrait être encore plus. Quelles sont les priorités pour 2024-2027, je demande au ministre de la Défense. Pevkur : « Nous achetons des obusiers automoteurs sur roues, une nouvelle défense aérienne à moyenne portée, de nombreux systèmes antichar et de nombreuses nouvelles munitions. Au cours des deux dernières années, nous avons acheté plus de munitions qu’au cours des 30 dernières années !

L’Estonie est exposée aux efforts de déstabilisation russes par le biais de violations de l’espace aérien, de campagnes de fausses nouvelles, de cyberattaques et de brouillages des signaux GPS. L’Estonie est-elle vraiment en danger, je demande à Riho Ühtegi, ancien commandant de l’EDL, qui a également une expérience dans les forces spéciales et les renseignements estoniens. L’adhésion à l’OTAN est une garantie solide, il le sait, mais « ce sentiment d’empire n’a pas disparu de la Russie, ils l’ont toujours. C’est pourquoi nous devons être prêts», prévient Ühtegi.

Tous pour un un pour tous

Les officiers de l’OTAN ne tarissent pas d’éloges sur les civils parfaitement entraînés des pays baltes. Les miliciens sont capables d’improviser et de trouver des solutions aux mauvaises surprises, même au milieu de situations de combat stressantes, disent-ils. Les chaînes de commandement fonctionnent bien, les flux de reconnaissance et de communication sont professionnels, me raconte-t-on en quelques détails sur le terrain.

Certaines voix en provenance d’Ukraine envoient des signaux alarmants : les pays baltes pourraient être les prochains sur la liste de Poutine, affirment-ils. Or, l’article 5 du traité de l’OTAN garantit de venir en aide à tout membre s’il est attaqué ; Un pour tous, tous pour un. Une évocation partagée par Indrek Jurtšenko, Reet Saari, Hanno Pevkur, Riho Ühtegi, le capitaine Hubert et bien d’autres personnes vivant dans l’alliance de défense occidentale.

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