Corfou et Evia lancent des évacuations après que des milliers de personnes ont fui les incendies de forêt dévastateurs à Rhodes

Jean Delaunay

Corfou et Evia lancent des évacuations après que des milliers de personnes ont fui les incendies de forêt dévastateurs à Rhodes

Les pompiers ont lutté toute la nuit pour contenir 82 incendies de forêt à travers la Grèce – dont 64 ont commencé dimanche.

Corfou et Evia sont devenues les dernières îles grecques à ordonner des évacuations, alors que des incendies de forêt « cauchemar » balaient le pays.

Dimanche, les habitants des quartiers de Corfou de Santa, Megoula, Porta, Palia, Perithia et Sinies ont reçu l’ordre de partir, avec l’envoi de bateaux sur les lieux.

Jusqu’à présent, près de 2 500 ont été sensibilisés, a indiqué lundi un porte-parole des pompiers.

Des parties d’Eubée, au large de la côte est de la Grèce centrale, ont également été évacuées, la chaleur torride ne montrant aucun signe de relâchement.

Des avions et des hélicoptères de lutte contre les incendies ont travaillé sans relâche pour lutter contre les incendies, soutenus par des équipes de toute l’Europe.

L’incendie le plus grave s’est produit sur l’île de Rhodes, qui a brûlé dimanche pour une sixième journée.

Quelque 19 000 personnes ont déjà été contraintes de quitter plusieurs endroits de l’île, ont indiqué les autorités grecques.

Le ministère du Changement climatique et de la Protection civile a déclaré qu’il s’agissait de « la plus grande évacuation d’un incendie de forêt dans le pays ».

Argyris Mantikos/AP
Un hélicoptère de lutte contre les incendies survole une plage lors d’un incendie de forêt sur l’île de Rhodes, en Grèce, le samedi 22 juillet 2023.

La police locale a déclaré que 16 000 personnes avaient été évacuées par voie terrestre et 3 000 par mer de 12 villages et de plusieurs hôtels de Rhodes. Six personnes ont été brièvement soignées dans un hôpital pour des problèmes respiratoires.

Un certain nombre de touristes attendaient de rentrer chez eux depuis l’aéroport international de Rhodes.

Les sociétés de voyages à forfait TUI et Jet2 ont annulé des vols vers l’île. Mais le ministère des Infrastructures et des Transports a annoncé plus tard que 14 vols TUI et Jet2 transportant 2 700 passagers partiraient de l’aéroport de Rhodes à 3 heures du matin lundi.

Samedi et tôt dimanche, 70 000 passagers ont transité par l’aéroport, dont certains sont des arrivées, a indiqué le ministère. L’annonce n’a pas ventilé les chiffres par arrivées et départs.

Le touriste britannique Kevin Evans a été évacué deux fois samedi avec sa femme et ses trois jeunes enfants – d’abord de Kiotari à Gennadi, puis à l’approche de l’incendie de la capitale de l’île dans le nord-est, a-t-il déclaré à l’agence de presse britannique PA.

« Il y avait beaucoup de gens à Gennadi envoyés des hôtels – beaucoup ne portaient que des maillots de bain et on leur avait dit de tout laisser à l’hôtel », a-t-il déclaré à PA. « À la tombée de la nuit, nous avons pu voir le feu au sommet des collines de Kiotari. Ils ont dit que tous les hôtels étaient en feu.

L’agent de voyage de Rhodes, Stelios Kotiadis, a confirmé à l’Associated Press que l’évacuation avait été précipitée. « Il y avait de la panique. … Les autorités ont été débordées », a-t-il dit.

Mais, a-t-il dit, les hôtels abandonnés « sont en bien meilleur état que ce qui est rapporté dans les médias sociaux. … Ils seront prêts à rouvrir très prochainement si la Protection civile donne son feu vert.»

Argyris Mantikos/AP
Les flammes montent lors d’un incendie de forêt sur l’île de Rhodes, en Grèce, le samedi 22 juillet 2023.

Kotiadis a déclaré que lui et d’autres agents de voyage avaient envoyé des bus dans le sud-est de l’île pour récupérer les touristes évacués. Ils ont dû parcourir le long chemin car la route qui descendait du côté est de Rhodes était bloquée par endroits.

« Il y avait 80 à 90 personnes entassées dans des bus de 50 places », a-t-il déclaré. Il a ajouté que 90% des touristes évacués venaient de pays européens.

L’ambassadeur britannique en Grèce, Matthew Lodge, a déclaré que le gouvernement britannique envoyait une équipe de déploiement rapide pour soutenir les ressortissants britanniques à Rhodes.

Le ministère grec des Affaires étrangères a déclaré que le personnel avait mis en place un service d’assistance à l’aéroport international de Rhodes pour les visiteurs qui ont perdu leurs documents de voyage.

Il y a des renforts substantiels de l’Union européenne.

Argyris Mantikos/AP
Des évacués se rassemblent devant un bâtiment après leur évacuation lors d’un incendie de forêt sur l’île de Rhodes, en Grèce, le dimanche 23 juillet 2023.

« Plus de 450 pompiers et sept avions de l’UE ont opéré en Grèce alors que les incendies se propagent à travers le pays », a tweeté le commissaire européen à l’aide humanitaire et à la gestion des crises Janez Lenarcic en début d’après-midi.

« J’ai appelé (le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis) pour exprimer notre plein soutien à la Grèce, qui est confrontée à des incendies de forêt dévastateurs et à une forte vague de chaleur due au changement climatique. La Grèce gère cette situation difficile avec professionnalisme, en mettant l’accent sur l’évacuation en toute sécurité de milliers de touristes, et peut toujours compter sur la solidarité européenne », a tweeté dimanche soir la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen.

Le temps est resté chaud dans le pays méditerranéen dimanche. Au total, 180 emplacements ont connu des températures de 40 degrés Celsius et plus. La valeur la plus élevée, 46,4 °C, a été atteinte dans la ville balnéaire de Gytheio, dans le sud de la Grèce.

Sur les 64 incendies de forêt qui ont éclaté ailleurs dans le pays dimanche, le plus grave s’est produit à Eubée, la deuxième plus grande île de Grèce, où les autorités ont dit aux habitants de quatre villages du sud d’évacuer vers la ville de Karystos, à l’ouest de l’endroit où le feu progressait.

Le vice-gouverneur de la Grèce centrale, Giorgos Kelaiditis, qui se trouvait près de l’un des villages, a déclaré à l’agence d’État ANA-MPA que la situation était difficile :

« Le feu peut être à 2 kilomètres, mais le vent est fort, la croissance est faible, la fumée épaisse et l’air est difficile à respirer », a-t-il déclaré.

Le nord d’Eubée a été dévasté par des incendies de forêt en août 2021.

D’autres incendies nécessitant des évacuations se sont déclarés du côté nord-est de l’île de Corfou et dans le nord du Péloponnèse, près de la ville d’Aigio. La circulation sur l’ancienne route nationale Athènes-Patras, qui traverse la côte, a été coupée.

Juste avant minuit, les autorités ont appelé à davantage d’évacuations de Corfou et du nord du Péloponnèse. Dans le cas de Corfou, ils ont déclaré que l’incendie « se déplaçait vers le sud-est sur un large front » et ont ajouté que des navires privés étaient en attente pour récupérer les évacués.

Un incendie qui s’est déclaré à l’ouest de l’important site archéologique d’Epidaure, comprenant un célèbre théâtre antique, a été en partie maîtrisé, ont indiqué les pompiers.

Un répit relatif de la chaleur lundi, avec des sommets de 38 ° C prévus, sera suivi de températures encore plus élevées à partir de mardi. Cependant, il devrait faire nettement plus frais jeudi, avec des températures comprises entre 30 et 30 degrés Celsius, a annoncé dimanche soir le service météorologique du pays.

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