The facility would eventually hold up to 30,000 long-tailed macaques that would be sold to universities and pharmaceutical companies for medical research.

Milos Schmidt

« Contraire à l’éthique » : des protestations éclatent contre le projet d’une installation d’élevage de singes de 400 millions d’euros aux États-Unis

L’installation pourrait à terme contenir jusqu’à 30 000 macaques à longue queue qui seraient vendus à des universités et à des sociétés pharmaceutiques à des fins de recherche médicale.

Les résidents locaux et un groupe de défense des droits des animaux en Géorgie protestent contre le projet de construction d’un centre d’élevage de singes dans l’État américain.

Les opposants ont exhorté mardi le conseil municipal de Bainbridge à bloquer les projets d’une société appelée Safer Human Medicine visant à construire un complexe de 396 millions de dollars (363 millions d’euros).

L’installation pourrait à terme contenir jusqu’à 30 000 macaques à longue queue qui seraient vendus à des universités et à des sociétés pharmaceutiques à des fins de recherche médicale.

L’entreprise affirme que le projet profitera à la communauté car elle prévoit d’employer jusqu’à 263 travailleurs.

Une nouvelle installation fournira une « source nationale » de singes pour les essais de médicaments

Safer Human Medicine est dirigé par des dirigeants qui travaillaient auparavant pour deux autres sociétés qui fournissent des animaux pour des tests médicaux.

L’une de ces sociétés, Charles River Laboratories, a fait l’objet d’une enquête l’année dernière pour avoir obtenu des singes sauvages importés clandestinement du Cambodge.

Les singes ont été faussement étiquetés comme étant élevés en captivité, comme l’exigent les règles américaines, ont affirmé les procureurs fédéraux. L’entreprise a suspendu ses expéditions en provenance du Cambodge.

Charles River avait proposé une installation similaire dans le comté de Brazoria, au Texas, au sud de Houston, mais celle-ci a été bloquée par l’opposition locale.

L’usine de Bainbridge fournirait une source nationale de singes pour compenser les importations, a indiqué la société.

Les chercheurs en médecine utilisent les animaux pour tester des médicaments avant les essais sur les humains et pour rechercher des maladies infectieuses et des maladies chroniques comme les troubles cérébraux.

« Au lendemain de la pandémie, nous avons appris à nos dépens que nos chercheurs aux États-Unis ont besoin d’un accès fiable à des primates en bonne santé pour développer et évaluer la sécurité de médicaments et de thérapies potentiellement salvateurs pour vous, votre famille, vos amis et vos voisins. », a écrit Safer Human Medicine dans une lettre ouverte à la communauté de Bainbridge.

« De nombreux médicaments présents aujourd’hui dans vos armoires médicales n’existeraient pas sans cette recherche médicale essentielle et sans ces primates, la recherche s’arrête. »

« Un plan contraire à l’éthique » : les habitants protestent contre un établissement d’élevage de singes

Le groupe de défense des droits des animaux People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) et certains résidents locaux disent craindre la possibilité que des singes s’échappent dans la communauté ainsi que d’autres dangers.

« C’est une espèce envahissante et 30 000 d’entre eux, nous serions tout simplement envahis par des singes », a déclaré Ted Lee, un habitant local, à la chaîne de télévision locale WALB-TV.

Lisa Jones-Engel, conseillère scientifique de PETA pour l’expérimentation sur les primates, a déclaré qu’il existe un risque que la population locale soit exposée à des agents pathogènes et à des maladies.

«Pour tenter d’attirer quelques emplois – dont beaucoup sont mal rémunérés et risquent d’être exposés aux maladies zoonotiques – les autorités municipales et départementales ont déroulé le tapis rouge pour saluer un plan contraire à l’éthique de certains personnages douteux qui pourrait entraîner un désastre écologique et potentiellement déclencher la prochaine pandémie », a déclaré Jones-Engel dans un communiqué la semaine dernière.

« PETA exhorte les responsables de Bainbridge à retirer leur soutien et à arrêter ce projet avant qu’une pelle ne touche la terre », a-t-elle écrit.

L’entreprise et les responsables locaux ont déclaré que les préoccupations de l’organisation à but non lucratif et de la communauté étaient sans fondement.

Rick McCaskill, directeur exécutif de l’Autorité de développement de Bainbridge et du comté de Decatur, a déclaré que les risques sont faibles car des vétérinaires et du personnel qualifié travailleront avec les singes.

« Il va y avoir beaucoup de singes, cela ne fait aucun doute. Nous avons plus de vaches dans le comté que d’habitants aussi, et nous avons plus de poulets dans le comté que d’habitants aussi », a déclaré McCaskill.

En décembre, les autorités locales ont accepté des allègements d’impôts fonciers pour le projet – en y renonçant pendant les 10 premières années, puis en les diminuant progressivement jusqu’à ce qu’elles prennent fin après 20 ans.

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