This photo shows a gaping hole where the paneled-over door had been at the fuselage plug area of Alaska Airlines Flight 1282.

Jean Delaunay

Comment un iPhone aspiré d’un avion a-t-il survécu intact après une chute de 4 500 mètres ?

Un utilisateur des réseaux sociaux a publié une photo d’un iPhone qui semblait tomber d’un vol d’Alaska Airlines après qu’une partie du fuselage se soit détachée de l’avion. Un scientifique spatial explique pourquoi il est resté intact.

Certains des objets tombés à plus de 4 500 m d’un trou dans un avion Boeing la semaine dernière semblaient intacts lorsqu’ils ont été retrouvés au sol.

Le vol d’Alaska Airlines s’était dépressurisé quelques minutes après le décollage car un bouchon de porte, une partie du fuselage, s’était détaché de l’avion.

L’avion a atterri peu de temps après à Portland, dans l’Oregon, aux États-Unis, sans qu’aucun des passagers ni de l’équipage ne soit grièvement blessé.

Depuis, le bouchon de porte, une section de l’avion recouvrant une sortie de secours facultative, a été retrouvé intact dans l’arrière-cour d’une maison de l’Oregon.

Un homme a également posté une photo d’un iPhone trouvé sur le bord de la route, toujours en mode avion et ouvert sur un reçu de récupération de bagages pour le vol en question.

« Quand je l’ai appelé, Zoe du NTSB m’a dit que c’était le DEUXIÈME téléphone à trouver », a écrit Sean Bates dans un communiqué. publier sur la plateforme de médias sociaux X.

Dans une déclaration à L’Observatoire de l’Europe Next, le National Transportation Safety Board (NTSB) américain a confirmé que deux téléphones portables avaient bien été retrouvés au sol à la suite de l’incident.

« Deux téléphones portables probablement du vol ont été récupérés. Ils ont été remis à Alaska Airlines. Il s’agissait tous deux d’iPhone fonctionnels », a déclaré un porte-parole du NTSB.

Comment ces objets ont-ils pu tomber de plusieurs milliers de mètres et rester intacts ?

Simon Foster, scientifique spatial à l’Imperial College de Londres, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next que, même si c’était une chance, la raison pour laquelle des objets tombant à des milliers de mètres pouvaient rester intacts était liée à la vitesse et à l’élan terminaux.

Si un objet tombe d’un avion, par exemple, la gravité tirera l’objet vers le bas, mais la résistance de l’air le poussera dans l’autre direction.

« Plus je vais vite, plus l’attraction de la gravité finira par être égale à la poussée de l’air, la résistance de l’air. À ce moment-là, je ne peux plus accélérer. C’est ce qu’on appelle la vitesse terminale », a déclaré Foster.

Cela dépend de la surface et de la forme de l’objet, a-t-il expliqué. Lorsqu’une personne fait du parachutisme, par exemple, elle ouvre un parachute, ce qui augmente la surface. Cela signifie qu’ils poussent contre plus d’air et ralentissent.

Un iPhone et le bouchon de porte ont tous deux la forme d’un rectangle et, selon la façon dont ils tombent, pourraient repousser beaucoup d’air. Foster a estimé approximativement, en se basant sur la taille d’un téléphone portable, qu’il ne lui faudrait que 12 secondes environ pour atteindre environ 45 km/h.

Une image du bouchon de porte trouvé dans l’Oregon.
Une image du bouchon de porte trouvé dans l’Oregon.

La prochaine chose qui compte pour que ces objets restent intacts est la manière dont ils atterrissent et si l’atterrissage est ralenti au fil du temps.

« Si vous pouviez faire durer l’accident plus longtemps… en particulier, la force exercée sur votre corps serait bien moindre », a-t-il déclaré. « Donc le temps sur lequel se produit votre décélération modifie radicalement la force que vous ressentez ».

Par exemple, la force exercée sur votre corps passant de 100 km/h à 0 km/h en 30 secondes serait bien moindre que si cela se produisait lors d’un accident de voiture en une demi-seconde, nous montre la physique. Les airbags sont conçus exactement pour cette raison.

« Vous frappez cet airbag et cela vous ralentit. Vous avancez toujours, mais le temps avant de vous cogner la tête sur le volant a pris beaucoup plus de temps. Bizarrement, cela réduit considérablement la force », a déclaré Foster, qui enseignait également la physique au lycée.

Si l’iPhone ou le bouchon de porte tombait à travers des arbres, cela les ralentirait progressivement, réduisant ainsi la force qui leur était appliquée lorsqu’ils heurtaient le sol.

Le sergent d’aviation britannique Nicolas Alkemade est un exemple de quelqu’un qui est tombé de 5 490 mètres d’un avion en feu pendant la Seconde Guerre mondiale et qui s’en est sorti sans aucune fracture. Il avait atterri dans une pinède enneigée, ce qui a probablement ralenti sa chute.

Pour le bouchon de porte de l’avion, que le NTSB a photographié intact sur les réseaux sociaux, les arbres ont probablement ralenti la descente, a déclaré Foster.

« Je ne voudrais pas qu’il me tombe sur la tête et je ne voudrais pas non plus qu’un iPhone me tombe sur la tête, mais, comparé à, disons, une balle, il ne se déplace pas aussi vite », a-t-il ajouté.

Mais ces objets auraient quand même pu causer de sérieux dégâts s’ils avaient heurté quelqu’un au sol, a-t-il ajouté, estimant qu’il était heureux que personne n’ait été blessé.

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