A Kurdish migrant who failed in his attempt to reach the United Kingdom by boat walks back to the town of Ambleteuse, in northern France, on Sunday, May 19, 2024

Milos Schmidt

Comment un gouvernement dirigé par le Parti travailliste pourrait-il changer les politiques migratoires du Royaume-Uni ?

Les élections générales de jeudi pourraient mettre un terme au projet d’expulsion des Rwandais. Mais les militants du parti travailliste mettent en garde le parti travailliste contre toute tentative d’imiter la ligne dure des conservateurs sur la question migratoire.

Alors que le Royaume-Uni se prépare à des élections susceptibles de déclencher un changement de gouvernement pour la première fois depuis 14 ans, le projet des conservateurs d’expulser les demandeurs d’asile vers le pays d’Afrique de l’Est, le Rwanda, semble sur le point d’être bloqué.

Cette politique, annoncée pour la première fois en avril 2022 en réponse au nombre croissant de migrants traversant la Manche à bord de petites embarcations, a été jugée illégale par la Cour suprême du Royaume-Uni. Mais le Premier ministre Rishi Sunak a contourné les obstacles juridiques en faisant passer en avril un projet de loi considérant le Rwanda comme un pays sûr.

Sunak a déclaré que les vols expulsant les demandeurs d’asile vers le Rwanda auront lieu s’il est réélu.

Mais alors que le parti travailliste est en tête dans les sondages et s’engage à abandonner complètement le plan d’expulsion, un changement dans la politique migratoire du Royaume-Uni semble imminent.

Pour Faheem, un demandeur d’asile afghan qui a passé deux ans au Royaume-Uni, un changement à la tête du gouvernement est absolument nécessaire pour protéger ceux qui cherchent refuge dans le pays.

« Ce Premier ministre dit à tous les nouveaux venus ici qu’ils ne peuvent pas rester. Je ne vous accorde pas de séjour au Royaume-Uni, je vous renvoie au Rwanda », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Faheem, dont le frère a été tué par les talibans. « Ce n’est pas bon pour moi. Le Rwanda et l’Afghanistan sont la même chose pour moi ».

Le plan prévoit que les demandes de protection des demandeurs d’asile expulsés soient traitées au Rwanda, où ils resteraient ensuite en cas de succès.

Cette mesure a suscité de nombreuses critiques de la part des partis d’opposition et des défenseurs des droits de l’homme. Sunak affirme qu’elle aurait un effet dissuasif pour empêcher les migrants de se lancer dans la dangereuse traversée de la Manche depuis la côte française.

« En fait, les résultats de la recherche suggèrent que l’effet dissuasif est assez faible », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe le Dr Ben Brindle, de l’Observatoire des migrations de l’Université d’Oxford. « Et cela parce que, du moins dans le cas du programme Royaume-Uni-Rwanda, seules quelques centaines de personnes seraient envoyées au Rwanda. Ainsi, lorsqu’un demandeur d’asile envisage de venir au Royaume-Uni, le risque qu’il soit envoyé dans un pays tiers est en fait très faible. »

Fizza Qureshi, PDG de l’association caritative Migrants’ Rights Network, tout en saluant les propositions du parti travailliste visant à mettre fin à la politique sur le Rwanda, affirme que le parti doit veiller à ne pas céder à la ligne dure de la droite sur la migration dans le but d’apaiser les électeurs.

« Nous soutenons évidemment l’abandon total du plan pour le Rwanda, mais nous craignons qu’une alternative soit mise en place », a déclaré M. Qureshi à L’Observatoire de l’Europe.

« Alors que le Rwanda reste une source d’inquiétude et a été identifié comme un pays dangereux pour de nombreuses personnes, nous craignons qu’un autre pays soit envisagé par le Parti travailliste. Et nous le savons parce que des accords bilatéraux sont déjà en cours (..) entre le Bangladesh et le Royaume-Uni, et avec l’Inde. »

En mai, le gouvernement britannique a signé un accord avec le Bangladesh pour accélérer le retour des migrants.

Le parti travailliste propose de mieux contrôler l’immigration et de renforcer la coopération avec la France pour tenter de s’attaquer aux réseaux de passeurs qui font transiter les migrants par la Manche. Mais les élections britanniques se déroulant entre deux tours d’élections législatives anticipées en France – où le Rassemblement national d’extrême droite cherche à entrer au gouvernement -, les experts estiment que la coopération avec Paris pourrait devenir plus délicate.

« La France a intérêt à lutter contre les migrations, à lutter contre la criminalité, mais elle n’a pas vraiment intérêt à empêcher les migrants de quitter la France et de se rendre au Royaume-Uni », a déclaré Ian Bond, du Centre de recherche européenne. « Je crains que cela ne devienne encore plus problématique si la France obtient un gouvernement plus à droite après le second tour des élections. »

Les travaillistes et les conservateurs s’engagent à réduire la migration nette

Sunak et Starmer ont tous deux déclaré qu’ils souhaitaient réduire la migration nette globale – y compris la migration légale – mais ont des approches différentes pour atteindre cet objectif.

« Les conservateurs chercheraient à restreindre l’offre de visas, et ils le feraient en imposant un plafond annuel aux octrois de visas de travail et de famille chaque année », a expliqué le Dr Brindle.

« Pour le parti travailliste, il s’agit davantage de restreindre la demande de visas, et ils y parviendraient en liant la politique des compétences et la politique d’immigration afin que les employeurs et les secteurs qui demandent un grand nombre de visas de travail soient obligés de mettre en place des plans de formation de la main-d’œuvre pour combler ces déficits de compétences avec des travailleurs qui sont déjà au Royaume-Uni.« 

Depuis le Brexit, le nombre de personnes émigrant vers le Royaume-Uni en provenance de l’UE a chuté, tandis que la migration en provenance de l’extérieur de l’UE a fortement augmenté.

La vision des partis visant à réduire la migration nette a donc soulevé des questions quant à l’impact potentiel sur les pénuries de main-d’œuvre dans des secteurs critiques, notamment les soins de santé.

« Si de moins en moins de personnes viennent occuper ce type d’emploi, il faut se demander comment ces postes vacants peuvent être pourvus », a expliqué le Dr Brindle. « Il ne s’agit pas nécessairement de migrer, mais d’adopter d’autres mesures, comme l’amélioration des salaires et des conditions de travail dans ces emplois afin de les rendre plus attractifs pour les personnes déjà présentes dans le pays. »

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