Comment remédier à la misère économique de la Tunisie avec un programme juste et audacieux du FMI

Jean Delaunay

Comment remédier à la misère économique de la Tunisie avec un programme juste et audacieux du FMI

Les réformes économiques sont intrinsèquement politiques, mais elles doivent être conçues pour répondre aux préoccupations et aux aspirations de la population touchée, écrivent Timothy Kaldas et Ayoub Menzli.

Alors que la pression monte pour sortir de l’impasse concernant le prochain programme tunisien du FMI, un certain nombre d’acteurs internationaux se précipitent pour trouver les moyens de faire signer un accord.

À la demande du gouvernement italien, la Commission européenne a engagé ce qui devrait être une somme de 100 millions d’euros sans conditions pour soutenir la lutte contre la migration. La commission a également annoncé un financement supplémentaire de 900 millions d’euros pour la Tunisie si un accord avec le FMI était approuvé.

Cependant, l’accord du FMI, dans sa forme actuelle, semble être un échec pour le président tunisien, Kais Saied.

L’accord existant entre la Tunisie et le FMI semble s’accrocher à une formule éprouvée et échouée de réductions drastiques et de taxes à la consommation qui pourraient alimenter l’inflation, accroître la pauvreté et entraver la croissance. Il était prudent de rejeter une répétition de prescriptions anti-croissance régressives.

Les récents programmes du FMI en Tunisie ont échoué, en partie parce qu’ils n’étaient pas politiquement viables. Les mesures d’austérité qui ciblent de manière disproportionnée la population en général tout en isolant souvent les élites ont été rejetées à plusieurs reprises par l’opinion publique.

Les Tunisiens ont fait pression sur leurs dirigeants pour qu’ils fassent dérailler les réformes prévues à la suite des programmes du FMI en Tunisie de 2013 et 2016.

Répéter ce cycle une troisième fois avec un programme similaire rencontrera certainement le rejet du public. Une nouvelle approche est donc nécessaire.

Une politique budgétaire plus progressiste est au cœur du problème

La société civile tunisienne plaide depuis longtemps en faveur d’une politique budgétaire plus progressiste, notamment en orientant ses efforts vers l’augmentation de la capacité de l’État à collecter des recettes. Il est temps que les autorités tunisiennes et les institutions financières internationales commencent à écouter.

Al Bawsala, une organisation de la société civile tunisienne de premier plan, plaide en faveur de mesures qui incluent le rétablissement de la progressivité du système d’impôt sur le revenu, l’investissement dans la capacité de l’autorité de perception des impôts et la réduction des exonérations fiscales accordées aux grandes entreprises qui, selon le ministère tunisien des Finances. a atteint 1 milliard de dollars (915 millions d’euros), soit plus de la moitié du montant du nouveau programme proposé par le FMI.

La part des recettes fiscales directes provenant de l’impôt sur les sociétés est tombée à 28 % entre 2015 et 2020, tandis que la part de l’impôt sur le revenu dans les recettes fiscales directes est passée à 72 %.

Mosa'ab Elshamy/AP
Une jeune fille regarde par une porte vitrée tandis qu’un homme se lave avant la prière dans la cour de la mosquée Ezzitouna à Tunis, octobre 2015.

Une analyse menée par l’Observatoire tunisien de l’économie a révélé une forte baisse de la part des recettes fiscales directes provenant de l’impôt sur les sociétés suite aux réductions du taux d’imposition des sociétés en 2015 et 2021.

La part des recettes fiscales directes provenant de l’impôt sur les sociétés est tombée à 28 % entre 2015 et 2020, tandis que la part de l’impôt sur le revenu dans les recettes fiscales directes est passée à 72 %.

La tendance s’est poursuivie en 2021 lorsque l’impôt sur les sociétés a encore été réduit à 15 %. De plus, les réductions de l’impôt sur les sociétés n’ont pas stimulé les investissements. Le taux d’investissement a diminué suite aux réductions.

Les mesures contre-productives visant à créer un espace budgétaire ne fonctionnent tout simplement pas

Le nouveau programme de réforme devrait éviter de réduire les subventions alimentaires essentielles, ce qui augmenterait la pauvreté et l’insécurité alimentaire selon les experts tunisiens.

Les réformes économiques de la Tunisie peuvent se concentrer sur le transfert du fardeau vers les classes moyennes supérieures et supérieures du pays en investissant dans la capacité de l’État à collecter des sources progressives de recettes fiscales tout en éliminant les échappatoires fiscales dont on abuse depuis longtemps.

Un programme plus progressiste n’est pas seulement plus juste socialement et plus susceptible d’obtenir l’adhésion du public, il est également plus économique.

Qu’il soit proposé par les services du FMI ou, plus probablement, par des responsables tunisiens, un recours massif à la TVA, à d’autres taxes sur la consommation et à des réductions agressives des subventions constitue une mauvaise politique pour plusieurs raisons.

L’augmentation du coût des biens par le biais de taxes régressives et de la suppression des subventions intensifie des niveaux d’inflation déjà élevés.

AP Photo/Mosa'ab Elshamy
Des gens achètent des fruits et légumes au marché central, à Tunis, janvier 2021

Ces mesures constituent des efforts contre-productifs visant à créer un espace budgétaire. L’augmentation du coût des biens par le biais de taxes régressives et de la suppression des subventions intensifie des niveaux d’inflation déjà élevés.

L’augmentation des niveaux d’inflation exerce une pression sur la banque centrale pour qu’elle augmente les taux d’intérêt. Cependant, des taux d’intérêt plus élevés contribuent à une augmentation des dépenses publiques consacrées au service de la dette, ce qui peut absorber une grande partie des revenus que l’État était censé percevoir.

De plus, les mesures inflationnistes telles que la TVA et la réduction des subventions dépriment la demande intérieure, ce qui affaiblira les incitations à investir pour les entreprises locales.

Il apparaît de plus en plus clairement que la réduction des subventions alimentaires représente une attaque intenable contre le filet de sécurité tunisien.

Une autre source potentielle de revenus peut être obtenue en annulant les réductions d’impôts antérieures accordées aux grandes entreprises. Ces coupes budgétaires, qui protègent les monopoles et les cartels contrôlés par les élites économiques et les oligarques tunisiens, ont trois conséquences néfastes.

Il est temps de s’attaquer à l’influence illicite des oligarques tunisiens

Premièrement, cela prive l’État de revenus sans encourager l’investissement, car les monopoleurs ne sont pas incités à investir.

Deuxièmement, la réduction des recettes affaiblit la capacité de l’État à financer les services nécessaires et pousse l’État à dépendre de sources de revenus régressives telles que la TVA et les taxes douanières.

Ces types de taxes ont un impact disproportionné sur les femmes et les communautés vulnérables, selon une étude récente d’Aswaat Nisaa, une organisation de la société civile.

Enfin, cela signale au public que les élites sont les bénéficiaires des réformes économiques tandis que les Tunisiens ordinaires doivent assumer seuls le fardeau des réformes économiques.

Sans réformes structurelles visant à lutter contre la domination des oligarques tunisiens, les autres réformes seront la proie de leur influence démesurée et illicite.

Mosa'ab Elshamy/AP
Une femme et un enfant regardent depuis un balcon de l’avenue Bourguiba, Tunis, octobre 2015

Sans réformes structurelles visant à lutter contre la domination des oligarques tunisiens, les autres réformes seront la proie de leur influence démesurée et illicite.

Des universitaires tunisiens ont montré que les précédentes privatisations ordonnées par le FMI ont été utilisées comme un mécanisme de transfert de richesses publiques vers des élites connectées, renforçant ainsi la capture de la réglementation.

En outre, des études ont montré que les entreprises politiquement connectées sont statistiquement plus susceptibles d’échapper aux taxes et aux droits de douane.

L’inclusion de réformes robustes pour contrer cela renforcera la popularité d’un programme de réforme économique et ciblera les élites économiques bien établies plutôt que les classes vulnérables et moyennes.

Une chance unique de réparer les choses

Il s’agit d’une opportunité historique de mettre en œuvre des politiques budgétaires progressistes pour relever les défis économiques de la Tunisie.

Les réformes économiques sont intrinsèquement politiques, mais elles doivent être conçues pour répondre aux préoccupations et aux aspirations de la population touchée.

Les difficultés économiques de la Tunisie sont importantes, mais les chercheurs et analystes tunisiens ont étudié les problèmes et proposé des solutions solides, pratiques et efficaces qui sont non seulement économiquement mais aussi politiquement durables.

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