Pokémon with guns Palworld

Jean Delaunay

Comment Palworld ou « Pokémon armé d’armes » déferle sur le monde du jeu vidéo

Palworld, un nouveau jeu en ligne que les critiques appellent « Pokémon armé de flingues », est le succès surprise de 2024.

À une époque où les sorties de grands jeux vidéo peuvent nécessiter une décennie de travail et des budgets de plusieurs centaines de millions, une petite entreprise japonaise est apparue de nulle part pour usurper la concurrence avec une idée simple : Pokémon armé.

Disponible via une première version sur PC, Palworld a été lancé il y a à peine une semaine et a déjà explosé en popularité. Situé dans un environnement de monde ouvert appelé les îles Palpagos, les joueurs demandent à leurs personnages de survivre en collectant de la nourriture et en construisant des outils, y compris leurs maisons.

Jusqu’à présent, cela ressemble beaucoup aux jeux en monde ouvert qui ont défini la dernière décennie, de Minecraft aux deux derniers opus de Legend of Zelda. Ce qui met le monde du jeu en colère, c’est cependant une dernière dynamique clé.

Des centaines de Pals se trouvent également autour des îles Palpagos, des créatures dotées de capacités uniques que vous pouvez capturer et utiliser dans les combats contre les nombreuses menaces de Palworld. Un mode en ligne permet à des groupes de 32 Pal Tamers maximum de jouer les uns contre les autres.

Avec des amis comme ceux-là

Ce sont ces créatures de Pals qui ont donné à Palworld le surnom de « Pokémon avec des fusils ». Les créatures présentées rappellent certainement celles de Pokémon, avec les armes à feu susmentionnées ajoutées.

En seulement trois jours, Palworld s’est vendu à plus de cinq millions d’exemplaires et est devenu le jeu le plus diffusé sur Twitch.

À son apogée, Palworld a enregistré plus de 1,8 millions de joueurs simultanés, provoquant des problèmes sur les serveurs – une indication que le succès du jeu a largement dépassé les attentes des développeurs.

Tout cela s’est produit avant que le jeu ne soit entièrement disponible dans sa version finale. La version à laquelle les gens jouent est un jeu à accès anticipé sur PC avec une version solo uniquement disponible sur Xbox.

Capture d'écran de Palworld
Capture d’écran de Palworld

Le succès soudain du jeu a mis en lumière sa société Pocket Pair.

Palworld est la deuxième version du développeur de jeux japonais Pocket Pair après son projet de survie mondiale Craftopia. Cela aussi présentait des similitudes avec des jeux comme The Legend of Zelda : Breath of the Wild, mais l’ajout de créatures de combat à collectionner est unique à Palworld.

Les créateurs de Pokémon, Nintendo et Pokémon Company, n’ont pas encore fait de déclarations publiques sur le jeu. Cependant, Don McGowan, un avocat qui a travaillé auparavant pour la société Pokémon, a déclaré : « Cela ressemble à l’arnaque habituelle que je voyais mille fois par an lorsque j’étais directeur juridique de Pokémon. Je suis juste surpris que nous en soyons arrivés là.

Garder les moutons à Palworld
Garder les moutons à Palworld

Les jeux de chasse aux monstres ne sont pas exclusivement la propriété de Pokémon. D’autres jeux, dont les franchises Digimon et Monster Hunter, ont utilisé une dynamique similaire. Bien qu’il existe certainement suffisamment de similitudes pour que l’industrie du jeu dans son ensemble orne Palworld de son surnom.

Le PDG de Pocket Pair, Takuro Mizobe, a vaguement répondu aux questions sur sa vision créative et son choix de créer un jeu empruntant à de nombreux autres mécanismes de jeu établis. «Je n’ai pas (d’avoir une vision créative). Je veux juste créer un jeu que les gens aiment », a-t-il déclaré.

De plus, lorsqu’on lui a demandé pourquoi le jeu présentait des armes à feu à côté d’une esthétique mièvre, sa réponse a été pragmatique. « Les Américains aiment photographier », a déclaré Mizobe, et le marché américain était important.

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