Comment l'Ukraine a perdu sa bataille pour un engagement d'adhésion à l'OTAN

Martin Goujon

Comment l’Ukraine a perdu sa bataille pour un engagement d’adhésion à l’OTAN

Alors que le sommet se terminait, des responsables ukrainiens et de l’OTAN épuisés ont tenté de mettre la querelle derrière eux et ont souligné les gains de Kiev.

VILNIUS – L’Ukraine voulait que le sommet de l’OTAN de cette année se termine par une déclaration claire selon laquelle elle deviendra membre de l’alliance une fois la guerre terminée, mais le président Volodymyr Zelensky quitte la Lituanie sans ce prix ultime.

Pendant des semaines, les responsables ukrainiens ont poussé leurs homologues aux États-Unis et en Europe à rédiger un texte qui offrait un calendrier et une voie claire vers l’adhésion. Le communiqué que les alliés ont publié mardi n’a pas répondu à cela, déclarant à la place que « nous serons en mesure d’adresser une invitation à l’Ukraine lorsque les alliés seront d’accord et que les conditions seront remplies ».

Cette ligne s’est avérée une profonde déception pour Kiev, qui a fait rage dans les coulisses alors que les États-Unis et l’Allemagne résistaient aux pressions pour offrir des promesses concrètes à l’Ukraine. Il était particulièrement contrarié par la vague référence aux conditions, y voyant un obstacle arbitraire potentiel à l’adhésion.

Les dirigeants ukrainiens ont tendu la main à Washington et à Berlin pour faire sentir leur mécontentement, se terminant par Zelenskyy lançant mardi un tweet irrité qualifiant le projet de texte confidentiel de « sans précédent et absurde ».

« Il semble qu’il n’y ait aucune volonté d’inviter l’Ukraine à l’OTAN ni d’en faire un membre de l’Alliance », a fulminé le président devant ses 7,3 millions de followers.

La bataille autour du communiqué a laissé Kiev mécontent du processus.

Les Ukrainiens ont été « déçus du fonctionnement de l’OTAN » et ont estimé qu’il n’y avait « pas de véritable dialogue » avec l’alliance sur la question, a déclaré un responsable ukrainien familier avec les négociations.

Les partisans de l’Ukraine, à hauteur de milliards d’aide militaire et économique, ont été aveuglés par la colère de Zelenskyy.

Même certains des amis les plus proches de Kiev au sein de l’OTAN ont été surpris, considérant les critiques virulentes du président ukrainien sur les réseaux sociaux comme inutiles et injustifiées lors des délicates négociations diplomatiques.

« Nous prenons le tweet comme une expression malheureuse de frustration », a déclaré un haut diplomate d’Europe du Nord.

Le tweet, arrivant juste au moment où les dirigeants de l’OTAN se préparaient à se rencontrer à Vilnius, a ajouté plus de tension aux efforts de dernière minute des diplomates pour finaliser le texte litigieux, qui a finalement été publié mardi soir.

« Nous avons vu son tweet en même temps que tout le monde », a déclaré un haut responsable de l’administration Biden. « Je pense que tout le monde comprend la pression qu’il ressent, et nous sommes convaincus que les engagements pris à Vilnius répondront aux besoins de défense à long terme de l’Ukraine. »

Mais mercredi, tout le monde faisait un effort pour atténuer ses émotions.

Les responsables ont souligné le paquet que les dirigeants de l’OTAN ont convenu pour l’Ukraine, qui comprend un programme pluriannuel pour aider les forces à passer aux normes occidentales et la création d’un nouveau Conseil OTAN-Ukraine, ainsi qu’une décision d’abandonner la nécessité d’un soi-disant plan d’action pour l’adhésion ( MAP) — une voie de réformes avant l’adhésion.

Et dans un geste destiné à souligner le soutien des gouvernements occidentaux à la cause ukrainienne, les dirigeants du G7 ont publié mercredi après-midi une déclaration sur les engagements de sécurité à long terme pour l’Ukraine. Cela verra les gouvernements conclure des accords bilatéraux pour fournir une assistance en matière de sécurité, une formation et d’autres formes de soutien.

« Je pense que le paquet pour l’Ukraine est bon et constitue une base solide pour une relation plus étroite sur la voie de l’adhésion », a déclaré le haut diplomate d’Europe du Nord.

Un Kremlin en colère a déclaré à propos de l’action du G7 : « Nous pensons que c’est une erreur et que cela peut être très dangereux. »

Finalement, le spectre de l’agression russe s’est avéré être une force unificatrice.

« Le tweet n’a rien changé dans ce sens », a déclaré le haut diplomate, ajoutant que la déclaration du G7 était « également positive et de nombreux alliés ont déjà dit qu’ils rejoindraient » et que « l’ambiance était aujourd’hui très chaleureuse et amicale ».

Les responsables français, quant à eux, ont tenu à faire preuve de compréhension et d’empathie pour le dirigeant ukrainien.

« Il est dans son rôle de chef d’État en guerre et de chef de guerre. Il fait pression sur les alliés », a déclaré mardi à la télévision française le ministre français de la Défense, Sébastien Lecornu.

« Vous devez vous mettre à sa place, il y avait un engagement à Bucarest, et nous savons ce qui s’est passé ensuite », a-t-il ajouté, faisant référence à un sommet de l’OTAN en 2008 lorsque l’alliance militaire avait fait de vagues promesses que l’Ukraine deviendrait éventuellement membre.

Pour le président français Emmanuel Macron, le sommet de Vilnius a été un moment clé pour montrer un soutien indéfectible à Kiev – après avoir été perçu pendant des mois par les dirigeants d’Europe centrale et orientale comme trop conciliants avec Moscou.

« Il est légitime que le président ukrainien soit exigeant avec nous », a déclaré mercredi Macron aux journalistes.

Du côté ukrainien, on a également reconnu que les pourparlers de mercredi avaient égayé l’ambiance.

« Les rencontres avec les dirigeants de l’OTAN ont été vraiment bonnes », a déclaré le responsable ukrainien. Le pays « a reçu des signaux clairs que notre adhésion à l’OTAN ne sera pas une monnaie d’échange dans les négociations avec la Russie… c’était la principale crainte ».

« Ainsi, malgré le manque de clarté dans le texte de la déclaration sur la voie d’adhésion de l’Ukraine, les réunions ont montré qu’il existe un engagement à approfondir les relations », a déclaré le responsable. Mais, ont-ils noté : « Bien sûr, ce n’est pas la même chose qu’un engagement clair et fixe dans la déclaration commune ».

Zelenskyy lui-même, qui était à Vilnius pour assister à la première réunion du Conseil OTAN-Ukraine, a également adopté un ton plus positif dans les apparitions dans la presse, exprimant ses remerciements pour la décision d’abandonner l’exigence du MAP, sa gratitude envers les alliés et louant les engagements du G7.

« Je n’ai pas changé de point de vue », a-t-il insisté lorsqu’on l’a interrogé sur la différence de ton par rapport à la veille.

« Ce qui est le plus important, c’est que nous ayons une compréhension commune des conditions sur lesquelles et quand l’Ukraine serait dans l’OTAN – peut-être que tous les détails n’ont pas été communiqués, mais pour moi, il était très important que cela dépende de la sécurité. »

Et interrogé sur les craintes à Kiev que l’adhésion à l’OTAN ne finisse comme une puce dans les futures négociations avec la Russie, il a été ferme que cela ne serait pas acceptable.

« Je suis sûr qu’il n’y aura pas de trahison de la part (du président américain Joe) Biden ou (du chancelier allemand Olaf) Scholz », a déclaré Zelenskyy, « mais je dois quand même dire que nous n’échangerons jamais de statut pour aucun de nos territoires. — même s’il ne s’agit que d’un village avec la population d’un vieil homme.

S’adressant à une foule à Vilnius mercredi soir, Biden a souligné que l’Occident était là pour Kiev.

« Nous n’hésiterons pas. Je veux dire que. Notre engagement envers l’Ukraine ne faiblira pas », a déclaré Biden.

Et à la fin du sommet, de nombreux responsables ont rapidement tenté de mettre les tensions derrière eux.

« Je considère cet épisode clos », a déclaré un haut diplomate d’Europe de l’Est. « Il est plus important de regarder vers l’avant. Nous avons un processus devant nous. Travaillons dessus ! »

« Tout s’est bien terminé », a ironisé un haut responsable de l’OTAN, ajoutant : « Ça me suffira »

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