Comment l'UE peut-elle libérer le potentiel des soins de santé durables ?

Jean Delaunay

Comment l’UE peut-elle libérer le potentiel des soins de santé durables ?

Quelle quantité de déchets est générée par le secteur de la santé dans l’UE ? Peut-il devenir plus écologique ? Comment la digitalisation peut-elle faire la différence ? Regardez notre dernier débat L’Observatoire de l’Europe pour le savoir.

La santé n’est peut-être pas le premier secteur qui vient à l’esprit lorsque l’on considère les causes de la crise climatique. Mais à l’échelle mondiale, on estime que 5 % des émissions mondiales proviennent de l’industrie de la santé.

Si le monde veut atteindre les objectifs fixés dans l’Accord de Paris sur le changement climatique, le secteur de la santé doit passer à un modèle plus durable et mettre en œuvre les principes de l’économie circulaire. Cela signifie trouver de nouvelles façons durables d’utiliser les ressources et de provoquer la décarbonisation de l’industrie.

De nombreuses solutions existent déjà pour boucler la boucle et rendre soins de santé plus durable, avec des multinationales comme Philips qui travaillent dur pour proposer des solutions innovantes telles que le recyclage et la réparation des équipements.

L’Union européenne ouvre également la voie, avec plusieurs initiatives faisant suite au Green Deal européen et à son plan d’action pour l’économie circulaire (CEAP).

Mais alors que le financement des soins de santé en Europe est déjà tendu, l’UE peut-elle passer à une économie circulaire sans compromettre la qualité et la sécurité des patients ?

Et alors que nous nous dirigeons vers un avenir plus numérique, les finances et les ressources pourraient-elles être économisées en rendant les soins de santé plus numériques ?

Pour discuter de ces questions et plus encore, notre groupe d’experts s’est réuni au Parlement européen à Bruxelles.

Les panélistes étaient :

* Aurel Ciobanu-Dordea, directeur en charge de l’économie circulaire à la DG ENV de la Commission européenne

* Robert Metzke, SVP et Global Head of Sustainability chez Philips

* Députée européenne Sara Cerdas

* Arianna Gamba, directrice des programmes chez Health Care Without Harm Europe

* Jeremy Wilks, L’Observatoire de l’Europe Reporter et modérateur du débat

Quelle quantité de déchets est générée par le secteur de la santé dans l’UE ?

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Un travailleur de la santé collecte des déchets dangereux

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les pays à revenu élevé génèrent environ 0,5 kg de déchets dangereux par lit d’hôpital et par jour.

« Le secteur de la santé en lui-même émet plus de CO2 que les compagnies aériennes et maritimes et nous n’en parlons souvent pas », a déclaré Robert Metzke, SVP et Global Head of Sustainability chez Philips.

Alors que de nombreux produits de santé, tels que les seringues et les bandages, ne peuvent pas être réutilisés, il existe d’autres domaines où des changements peuvent être apportés.

« Il y a beaucoup d’utilisations inutiles d’articles à usage unique », a déclaré Arianna Gamba, directrice des programmes chez Health Care Without Harm Europe, « comme des rideaux à usage unique pour séparer les patients, il y a beaucoup de textiles à usage unique ».

Le problème des textiles à usage unique s’est amplifié car de nombreux hôpitaux ont fermé leur laverie. Cela signifie que si les établissements de santé souhaitaient revenir à la stérilisation et à la réutilisation de leur linge, cela devrait être fait hors site.

La pandémie de COVID-19 a également accru la prolifération des articles à usage unique au sein de l’industrie, avec des milliards de tests COVID-19 à usage unique produits dans le monde.

Mais alors que la pandémie a mis en évidence la nécessité de réduire les déchets, comment y parvenir sans réduire les normes ?

« Nous devons trouver des moyens de mieux gérer les ressources matérielles qui entrent dans soins de santé », a déclaré Aurel Ciobanu-Dordea, directeur en charge de l’économie circulaire à la DG ENV de la Commission européenne.

« Nous devons sécuriser le recyclage tout en protégeant l’hygiène et la santé des patients, et peut-être est-il également légitime de penser à l’utilisation répétée de certains dispositifs médicaux. »

Le passage à une économie circulaire peut-il rendre les soins de santé plus durables ?

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Un stéthoscope prend le pouls de la Terre

« La logique commerciale derrière l’adoption des principes de l’économie circulaire est de concevoir des déchets », a expliqué Robert Metzke.

« Si vous regardez le gaspillage de matériaux, nous extrayons chaque année 100 gigatonnes de matières premières de la terre, dont moins de 10% sont recyclées. »

La remise à neuf est souvent le moyen le plus durable de mettre à niveau et de prolonger le cycle de vie des produits, et dans cet esprit, l’UE est actuellement à l’étape de la proposition d’une nouvelle directive sur l’écoconception pour des produits durables. En vertu de la directive, les produits seront accompagnés d’un « passeport de produit numérique », qui fournira des informations sur la durabilité d’un produit.

Bien qu’Aurel Ciobanu-Dordea ait déclaré que cela aurait un effet sur les soins de santé, cela ne se produira pas immédiatement. Lorsque cela se produira, cela aura un impact direct sur les soins aux patients.

« Si nous pensons à la réparabilité et à la rareté des fonds publics dans le secteur de la santé, rendre les articles de santé, tels que les machines, réparables et évolutifs, rapproche les derniers développements, en termes de science et de technologie médicales, du consommateur à un prix inférieur. « , a-t-il déclaré au panel.

En ce qui concerne la réparabilité des équipements médicaux, Robert Metzke de Philips a déclaré que la technologie et le désir d’une économie circulaire sont déjà là, les machines étant conçues de manière modulaire afin que les composants puissent être remplacés.

Cependant, la vitesse à laquelle le système de santé adopte les nouvelles technologies retarde le déploiement de pratiques plus durables.

« Le secteur de la santé n’est pas un précurseur en matière de rapidité d’adoption de l’innovation. Si vous regardez les courbes d’adoption, les soins de santé sont chroniquement lents à cet égard », a déclaré Metzke.

« Nous avons créé la télésanté il y a 10 à 15 ans et les médecins et les protocoles de soins n’étaient tout simplement pas prêts à l’adopter et à la mettre en pratique. Mais avec la pandémie de COVID, ils ont soudainement vu l’utilisation des télésoins. Alors parfois, la pression croissante sur le système peut aussi conduire une accélération plus rapide et changer.

Le matériel médical peut-il être réduit, retraité ou recyclé à la place ?

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Un médecin surveille l’équipement médical

Si le recyclage a un rôle à jouer, Metzke a tenu à souligner ses inconvénients.

« Le recyclage est la chose la plus inutile que vous puissiez faire, ce que vous voulez faire, c’est commencer par la réparation et l’entretien. »

Afin de lutter contre les déchets médicaux, Philips « reprend tous les équipements médicaux à grande échelle de nos clients du monde entier ».

Une autre façon de lutter contre le gaspillage consiste à arrêter sa création, mais la réduction des déchets d’emballages pour les articles médicaux à usage unique s’est avérée être un problème complexe. Les dispositifs médicaux ont récemment été exemptés de la révision de la directive sur les emballages et les déchets d’emballages de 2022, comme l’a expliqué Ciobanu-Dordea.

« Actuellement, il n’y a pas assez de polymères sur le marché qui peuvent préserver la qualité de l’emballage. » Il espère cependant que ce changement sera possible d’ici quatre à cinq ans.

Une autre méthode possible de réduction des déchets est le retraitement.

« Le retraitement des dispositifs médicaux est désormais autorisé en Europe avec la réglementation sur les dispositifs médicaux, mais les pays européens doivent s’y inscrire et les pays qui ne l’approuvent pas ne peuvent pas le faire », a déclaré Arianna Gamba.

Le retraitement signifie que les articles à usage unique peuvent être envoyés à des sociétés tierces, qui les nettoient et les stérilisent ensuite avant de les renvoyer. Ces articles peuvent ensuite être réutilisés pendant un certain temps, et le processus est entièrement certifié pour garantir sa sécurité, ce qui, selon la députée européenne Sara Cerdas, est essentiel pour garder les travailleurs de la santé à bord.

« Travailleurs du domaine de la santé sont très conscients des problèmes, il s’agit simplement de leur donner les outils et de leur faire prendre conscience que la sécurité du patient n’est pas compromise. »

La numérisation améliore-t-elle la durabilité dans les soins de santé ?

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Une personne accède à une application de l’hôpital sur son téléphone

« Une façon de réduire l’empreinte du matériel médical consiste à numérisation« , a déclaré la députée européenne Sara Cerdas.

« Avec le Espace européen des données de santé on va pouvoir réduire le nombre d’examens complémentaires de diagnostic. Par exemple, si je fais un scanner au Portugal, il peut être utilisé par mon médecin ici en Belgique. Cela réduira donc l’empreinte individuelle du patient », a-t-elle déclaré.

Les ressources virtuelles, les outils numériques et les logiciels peuvent également permettre aux établissements de santé de se « dématérialiser » eux aussi. Des innovations telles que la télésanté, où les patients ont des réunions virtuelles avec des médecins, réduiront les émissions de CO2 liées aux déplacements, tandis que les services basés sur le cloud et les logiciels d’amélioration de l’efficacité pourraient réduire les émissions de CO2 provenant de l’informatique et du stockage des données.

« Nous avons commencé la numérisation au Portugal en 2010 », a déclaré le député européen Cerdas. « Donc, pour le moment, je leur montre simplement ma prescription électronique et je reçois le médicament. Ainsi, l’empreinte papier dans le NHS au Portugal a été considérablement réduite.

Avec un tel potentiel de changement, comment maintenir les soins de santé durables à l’ordre du jour alors que l’UE se dirige vers les élections de 2024 ?

« Nous devrions arrêter de discuter de la durabilité comme un sujet autonome », a déclaré Metzke.

« Nous ne pouvons pas parler de l’avenir des soins de santé sans parler de systèmes de santé durables. Les soins de santé sont une priorité essentielle pour tout le monde, nos systèmes de santé doivent devenir durables. » il a dit.

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