Comment l'UE parviendra-t-elle à mettre en œuvre sa politique de « réduction des risques » et à réduire sa dépendance vis-à-vis de la Chine ?

Milos Schmidt

Comment l’UE parviendra-t-elle à mettre en œuvre sa politique de « réduction des risques » et à réduire sa dépendance à l’égard de la Chine ?

L’UE est fortement dépendante de la Chine et d’autres pays pour les matières premières essentielles qu’elle utilise pour la production de téléphones, de véhicules électriques ou de semi-conducteurs. Alors, comment peut-il atteindre son objectif de « dérisquer » l’économie européenne ?

En mars dernier, dans un discours prononcé à l’Institut Mercator d’études chinoises, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a annoncé l’intention du bloc européen de réduire sa dépendance économique à l’égard de la Chine. Von der Leyen a utilisé le terme « de-risking », qui indique la nécessité de réduire les risques liés à une dépendance excessive à l’égard de Pékin.

La Chine fournit actuellement 98 à 100 pour cent des besoins lourds en éléments de terres rares de l’Europe, la Turquie fournit 98 pour cent de ses besoins en bore et l’Afrique du Sud 71 pour cent de ses besoins en platine.

Mais comment l’Union européenne mettra-t-elle en œuvre des stratégies de réduction des risques alors qu’elle dépend des importations en provenance de Chine, essentielles à la construction de technologies à faibles émissions pour un avenir plus vert ?

La création d’un environnement économique stable et résilient

John Seaman de l’Institut français des relations internationales a expliqué que la transition vers une société zéro émission nette a rendu l’Europe de plus en plus dépendante de la Chine, car elle a besoin de plus de batteries pour les voitures électriques, de panneaux solaires et d’autres composants d’énergie renouvelable.

« La question est maintenant de savoir comment atténuer les risques liés à ces dépendances ? Et comment négocier avec la Chine pour garantir que la Chine n’exploite pas ses ressources au détriment des propres intérêts de l’Europe ? » » demanda Matelot.

L’UE a présenté la loi européenne sur les matières premières critiques en mars 2023, et le Conseil de l’Europe a ensuite adopté sa position sur la proposition en juin.

Dans le cadre d’une stratégie plus large, l’UE cherche à diversifier ses chaînes d’approvisionnement dans les secteurs du numérique, de l’environnement et de la santé, à mieux utiliser les règles commerciales existantes, à défendre les secteurs critiques et à accroître les échanges commerciaux avec d’autres pays.

AP/Chinatopix
DOSSIER – Des ouvriers utilisent des machines pour creuser dans une mine de terres rares dans le comté de Ganxian, dans la province du Jiangxi (centre de la Chine), le 30 décembre 2010.

Ces ambitions trouvent-elles un écho auprès des acteurs industriels ?

Emilie Jolivet, qui travaille pour le groupe Yole, cabinet de conseil dont le siège est à Lyon (sud-est de la France), le pense : « Beaucoup de nos clients cherchent effectivement à reprendre le contrôle, notamment sur le packaging, qui vient majoritairement de Chine et de Taiwan. cherchent par exemple à s’installer en Asie du Sud-Est ».

L’UE a également lancé le European Chips Act dans le but d’augmenter la capacité de production de chips à 20 % des besoins du marché mondial d’ici 2030.

« Nous ne pouvons pas démêler des chaînes d’approvisionnement qui sont complexes et où le coût des composants est également très important. L’effort fait par l’Union européenne pour investir 43 milliards d’euros est assez important. Il ne suffira pas à atteindre une autonomie complète dans le domaine des semi-conducteurs, mais il est déjà un premier pas vers la maîtrise ou la remasterisation de cette industrie », a déclaré Jolivet.

Photo AP
Le commissaire européen au marché intérieur, Thierry Breton, s’exprime lors d’une cérémonie de signature concernant la loi sur les puces au siège de l’UE à Bruxelles, le mardi 8 février 2022.

La France, en tête

La Banque mondiale estime que la demande en matières premières critiques devrait augmenter de 500 % d’ici 2050 en raison de l’accélération de la transition verte. La France s’efforce de reconstruire les chaînes d’approvisionnement, notamment pour les semi-conducteurs et les batteries.

Le CEA est un organisme de recherche technologique financé par l’État français qui mène des projets d’innovation tout au long de la chaîne de valeur industrielle. Simon Perraud, directeur adjoint du site de Grenoble, a expliqué que la France et l’Europe doivent maîtriser et diversifier les chaînes de valeur industrielles pour maîtriser leurs futurs systèmes énergétiques.

« Il est important d’investir et de poursuivre la recherche et le développement pour soutenir l’ensemble de cet écosystème industriel, par exemple en prolongeant l’autonomie des véhicules électriques, en utilisant moins de matériaux critiques dans les batteries et en développant des procédés de recyclage des batteries pour récupérer davantage de métaux. Et tout cela. à moindre coût » a déclaré Perraud.

Fabriquer des batteries avec moins de matériaux critiques, c’est l’objectif de la startup française Olenergies. Elle développe des batteries Lithium Fer Phosphate (LFP) sans cobalt ni manganèse pour le stockage massif d’énergies renouvelables ou pour alimenter les centres de données.

« Nous choisissons d’utiliser des matériaux que l’on trouve un peu partout sur la planète et qui peuvent être facilement recyclés, ce qui nous permettra de fabriquer des batteries ayant une durée de vie au moins quatre fois supérieure aux batteries lithium classiques et surtout très réactives. à l’optimisation numérique », déclare Julien Le Guennec, PDG et fondateur d’Olenergies.

Les nouvelles chaînes d’approvisionnement se traduisent par une augmentation des coûts

Moins puissantes mais plus respectueuses de l’environnement, ces batteries sont adaptables grâce à l’intelligence artificielle. Mais ils coûtent 20 % de plus que ceux importés de Chine. Pour se démarquer sur le marché très concurrentiel des batteries LFP, il est nécessaire de produire rapidement une grande quantité.

Olenergies espère ouvrir sa première gigafactory d’ici 2026, dans une course aux ruptures technologiques.

Malin Moberg/Copyright 2019 L'AP.  Tous droits réservés.
DOSSIER – L’éleveuse de rennes Niila Inga, de la communauté sami de Laevas, marche dans la neige alors que le soleil se couche sur la montagne Longastunturi, près de Kiruna, en Suède, le 27 novembre 2019.

La Suède pourrait également apporter la réponse : la société minière publique suédoise LKAB a annoncé avoir découvert un million de tonnes de terres rares à Kiruna, dans le nord du pays, en janvier 2023.

Même si l’exploitation de ces minéraux essentiels prendra du temps, il s’agit du plus grand gisement d’Europe. Ces métaux devraient devenir plus importants que les combustibles fossiles dans la transition de l’Europe vers une plus grande utilisation des énergies renouvelables.

C’est une bonne nouvelle pour l’Europe, mais comme le prévient John Seaman, la reconstruction des chaînes d’approvisionnement européennes se traduira par une hausse des prix et donc une hausse de l’inflation.

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