Visitors admire a massive, 13-meter (yard) replica of the statue Roman Emperor Constantine commissioned for himself after 312 AD

Jean Delaunay

Comment les scientifiques ont reconstruit une immense statue de l’empereur Constantin le Grand à Rome

L’ancienne structure de 11 mètres a été recréée à l’aide d’un logiciel de haute technologie permettant de numériser une poignée de fragments survivants.

Il siégeait autrefois majestueusement au cœur de la Rome antique.

Aujourd’hui, une vaste statue de l’empereur Constantin le Grand revient dans la Ville éternelle grâce à une reconstruction de haute technologie basée sur des fragments de marbre survivants.

« C’est quelque part entre documenter, recréer et interpréter. Mais j’espère vraiment que c’est le début d’une révolution, sur la façon de partager et la façon de montrer », explique Adam Lowe, directeur de la Factum Foundation, qui a supervisé le minutieux processus de reconstruction.

Qui était Constantin le Grand ?

« Entrée triomphale de Constantin à Rome » de Pierre Paul Rubens (1621)

Né en 306 après JC à Naissus, qui fait aujourd’hui partie de la Serbie, Constantin est devenu l’un des dirigeants romains les plus influents de tous les temps, renforçant considérablement l’empire.

Mais il est peut-être surtout connu pour s’être converti au christianisme, et les experts estiment que son énorme statue témoigne du fait que le christianisme était devenu la religion de l’empire.

Le soi-disant Colosse de Constantin, qui date du début du IVe siècle, était une statue monumentale érigée pour célébrer le règne de Constantin.

À l’origine, il mesurait environ 11 mètres de haut, mais il a ensuite été démoli et pillé pour le bronze. Au XVe siècle, les quelques fragments survivants ont été retrouvés : la tête, le bras droit, le poignet, la main droite, le genou droit, le tibia droit, le pied droit et le pied gauche.

Bien que les fragments survivants aient été redécouverts en 1486, elle a d’abord été confondue avec une statue de l’empereur Commode. Ce n’est qu’à la fin des années 1800 que les fragments furent correctement identifiés comme faisant partie du Colosse de Constantin.

Comment la statue géante a-t-elle été reconstruite ?

Un scan numérique de la statue de l'empereur romain Constantin
Un scan numérique de la statue de l’empereur romain Constantin

Désormais, Romains et touristes pourront admirer une copie de la statue dans son intégralité, totalement similaire à l’original, grâce à 14 mois de travail de la Fondation Factum.

Basée à Madrid, la Fondation Factum crée une documentation numérique précise et haute résolution sur les sites du patrimoine culturel et les œuvres d’art du monde entier, afin de créer des fac-similés d’œuvres d’art détruites, endommagées, pillées ou perdues.

Ils ont passé trois jours à numériser les fragments en mars 2022 à l’aide de techniques de photogrammétrie. Un modèle 3D a ensuite été réalisé à partir de chaque fragment, après quoi il a été placé sur la version numérique de la statue, qui s’inspirait des formes d’autres statues cultes de cette époque dans des poses similaires.

La reconstruction complexe par la fondation a dû prendre en compte plusieurs facteurs, tels que le type de marbre à partir duquel les fragments sont fabriqués, leur restauration et la manière d’ajouter des répliques des parties manquantes.

La réplique massive de 13 mètres de la statue de l'empereur romain Constantin dévoilée à Rome, le mardi 6 février 2024.
La réplique massive de 13 mètres de la statue de l’empereur romain Constantin dévoilée à Rome, le mardi 6 février 2024.

Une fois le scan 3D effectué, ils se sont mis à réassembler le Colossus. L’équipe a utilisé de la résine et du polyuréthane, ainsi que de la poudre de marbre, des feuilles d’or et du plâtre pour les parties en marbre et en bronze de la statue. Pour la structure interne, probablement constituée à l’origine de briques, de bois et de barres métalliques, ils ont créé un support en aluminium.

L’imposante reconstitution de l’empereur assis est désormais située dans un jardin latéral des musées du Capitole, juste à l’angle de la cour où les fragments originaux des pieds, des mains et de la tête géants de Constantin constituent des attractions touristiques de premier ordre.

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