Comment les scandales affectent les élections partielles alors que l'Angleterre se dirige vers les urnes

Martin Goujon

Comment les scandales affectent les élections partielles alors que l’Angleterre se dirige vers les urnes

Un drame important dans la politique britannique pourrait inciter les électeurs à rester chez eux, selon l’auteur d’une importante étude électorale.

LONDRES – Préparez-vous: l’Angleterre n’obtient pas une, mais trois élections partielles jeudi.

C’est un moment délicat pour le Premier ministre conservateur Rishi Sunak, dont le parti languit dans les sondages nationaux et se bat pour conserver les trois sièges : Uxbridge et Ruislip ; Selby et Ainsty ; et Somerton et Frome.

Et c’est la première fois que l’Angleterre fait face à trois votes parlementaires simultanés en dehors d’élections générales depuis novembre 2012.

Bien que chaque course soit unique, il y a beaucoup à tirer des élections partielles passées.

Alia Middleton, pséphologue et maître de conférences à l’Université de Surrey, a analysé 148 élections partielles tenues entre 1979 et 2022. Son message ? Ne vous attendez pas à une participation exceptionnelle – et surveillez l’effet nuancé du scandale et de la controverse.

Le taux de participation aux élections partielles a tendance à être inférieur à celui des généraux. D’après Middleton analyse, le taux de participation moyen aux élections partielles se situe à seulement 49,3 %, contre un taux de participation moyen aux élections générales aux mêmes sièges de 68,3 %.

Les votes de jeudi ne sont pas sans controverse – mais ne présumez pas que cela augmentera le nombre de personnes se rendant aux bureaux de vote.

À Uxbridge et Ruislip, les électeurs sont invités à remplacer Boris Johnson, l’ancien Premier ministre qui a démissionné en tant que député juste avant un rapport accablant sur sa gestion de l’affaire Partygate.

L’allié de Johnson, Nigel Adams, a quitté son siège à Selby et Ainsty peu de temps après. Et, à Somerton et Frome, les électeurs sont invités à choisir quelqu’un pour succéder à David Warburton, qui a démissionné à la suite d’allégations d’inconduite.

Pourtant, de façon quelque peu surprenante, une élection partielle qui a lieu à la suite d’un scandale peut entraîner un taux de participation encore plus faible.

Middleton dit que les raisons de cela ne sont pas claires, mais la cause la plus fréquente d’une élection partielle a toujours été le décès d’un député sortant.

« Donc, si un député meurt, vous allez probablement être sympathique ou empathique envers son parti », a-t-elle déclaré. «Mais quand il s’agit de réfléchir sur la moralité et l’éthique des gens, cela devient un fléau pour votre maison spécifique. C’est une hypothèse juste de le voir comme sale – et les gens pensent « oh (les politiciens) sont tous pareils ».

Les conservateurs languissent dans les sondages nationaux et se battent pour conserver trois sièges lors des prochaines élections partielles | Nathan Stirk/Getty Images

Lorsque les députés commencent à se comporter de manière «scandaleuse», a-t-elle dit, «cela confirme en quelque sorte les pires craintes des gens» – et cela pourrait les convaincre de simplement rester à la maison.

Pourtant, même si le taux de participation peut être faible, les élections partielles qui se déroulent sur fond de scandale ont tendance à être assez meurtrières pour le parti sur la défensive.

Selon l’analyse de Middleton, près de la moitié (46,2 %) de toutes les élections partielles déclenchées par un scandale au cours de la période ont abouti à un changement de siège. En revanche, un peu plus du tiers (35,2 %) des élections partielles provoquées par un décès ont vu les sièges changer de mains.

Alors que jeudi semble grand ouvert pour les travaillistes et les libéraux démocrates, Middleton prévient qu’il pourrait y avoir un inconvénient caché pour les partis d’opposition d’un nettoyage des députés avant les prochaines élections générales.

Middleton cite diverses études sur le scandale des dépenses des députés britanniques en 2008 qui montrent que « d’une manière générale, (cela) n’a pas eu un si grand impact sur la façon dont les gens ont voté » lorsque les élections générales ont finalement eu lieu en 2010.

« Une partie de l’argument est que les députés les moins bien comportés avaient déjà démissionné et déclenché des élections partielles », a-t-elle déclaré. « Alors peut-être qu’en se débarrassant de certains conservateurs qui se conduisent mal en ce moment, ils pourraient sauver quelques sièges l’année prochaine. »

Le dernier sondage suggère que les conservateurs au pouvoir sont dans une période difficile jeudi.

Le dernier sondage réalisé par les partenaires de JL place Danny Beales du Labour à huit points d’avance sur Steve Tuckwell des conservateurs à Uxbridge et Ruislip. JL Partners considère également que le parti travailliste est sur la bonne voie pour gagner Selby et Ainsty.

Et bien qu’il n’y ait pas eu de sondage public sur Somerton et Frome, Ben Walker, journaliste et co-fondateur de l’agrégateur de sondages Britain Elects, a déclaré que les libéraux démocrates devront faire quelque chose de « très, très mal » pour ne pas arracher le siège du Somerset au Tories.

Middleton convient que jeudi pourrait bien entraîner un triplé de pertes pour les conservateurs. « C’est juste que c’est la façon dont la marée politique tourne et les conservateurs ne peuvent vraiment rien faire pour la retenir en ce moment », a-t-elle déclaré.

Mais les travaillistes et les Lib Dems ne devraient pas encore faire sauter les bouchons de champagne.

S’ils gagnent, ils devront se mettre en marche pour prouver leur valeur aux électeurs dans un très court laps de temps avant les élections générales. « Vous devez totalement remodeler le récit local. », A déclaré Middleton. « Vous devez réellement trouver la marchandise. »

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