Comment les couloirs verts sauvent-ils de la déforestation l'une des espèces les plus menacées du Brésil ?

Milos Schmidt

Comment les couloirs verts sauvent-ils de la déforestation l’une des espèces les plus menacées du Brésil ?

La déforestation galopante au Brésil a dévasté le seul endroit au monde où l’on trouve des tamarins-lions dorés.

Cette semaine, des dizaines de jeunes se sont agenouillés sous le soleil de plomb dans l’intérieur rural de Rio de Janeiro, plantant un couloir vert qui sera un futur passage sûr pour l’espèce la plus emblématique et la plus menacée de la région, le tamarin lion doré.

Les 300 plants d’arbres qu’ils ont plantés cette semaine – mesurant actuellement seulement quelques centimètres – permettront à terme de relier deux parcelles de forêt entre elles. Il s’agit de la dernière d’une série d’initiatives de croissance progressive des forêts menées par des environnementalistes, offrant un habitat toujours plus vaste au singe.

Jusqu’à récemment, les terres nues et sèches qu’ils replantaient appartenaient à un propriétaire de ranch qui avait abattu ses arbres pour faire paître le bétail.

La déforestation effrénée au fil des siècles a décimé cette partie de la forêt atlantique du Brésil, le seul endroit au monde où l’on puisse trouver ce petit singe cuivré dont le visage est encadré par une crinière soyeuse.

Le tamarin lion doré est l'espèce la plus emblématique et la plus menacée de la région.
Le tamarin lion doré est l’espèce la plus emblématique et la plus menacée de la région.

Avec moins de 5 000 individus, elle est considérée comme une espèce en voie de disparition.

« L’un des plus gros problèmes est la fragmentation de la forêt », a déclaré Luís Paulo Ferraz, directeur exécutif de l’Association Golden Lion Tamarin, connue sous son acronyme portugais AMLD.

« Sinon, les singes commencent à s’accoupler au sein de leur propre famille. »

Pourquoi des couloirs verts sont-ils nécessaires ?

Ferraz affirme que les singes ont trop peur pour traverser les quelques centaines de mètres de terre nue qui séparent parfois deux îles de végétation verte, craignant de devenir la proie de prédateurs plus grands, comme les félins. D’où la nécessité de corridors verts.

Sarah Darwin, l’arrière-arrière-petite-fille de Charles Darwin, a applaudi leurs efforts vendredi. Le botaniste britannique a été rejoint par une poignée de jeunes naturalistes qui retracent l’expédition en voilier entreprise par Charles Darwin il y a près de 200 ans et qui a conduit à sa théorie de l’évolution, dans le cadre d’un projet appelé Darwin200.

« Il est arrivé dans la forêt brésilienne de Mata Atlantica et a eu un moment de clarté… une expérience ultime, où il s’est senti en harmonie avec la nature », a déclaré Darwin en entrant dans la forêt, connue pour son étonnante diversité de mousses, de fougères et d’autres espèces. végétation.

Sarah Darwin, l'arrière-arrière-petite-fille de Charles Darwin, participe à la plantation de plants d'arbres.
Sarah Darwin, l’arrière-arrière-petite-fille de Charles Darwin, participe à la plantation de plants d’arbres.

Dans la canopée au-dessus, les petits singes dorés à longue queue sautaient d’une branche à l’autre. « L’une des expériences les plus marquantes de sa vie », a-t-elle ajouté.

La déforestation a décimé la forêt atlantique du Brésil

Avant la colonisation par les Portugais au XVIe siècle, le biome de la forêt atlantique couvrait 133 millions d’hectares à proximité et le long de la côte brésilienne. Il en reste moins de 15 % aujourd’hui, selon The Nature Conservancy.

Dans la région spécifique de la forêt atlantique où l’on trouve des tamarins-lions dorés, la forêt n’est plus que de 2 % de sa taille d’origine, a déclaré Ferraz.

Les plantations de canne à sucre et de café ont été les principales causes de la déforestation précoce. Puis vint le développement urbain et les pâturages du bétail. Dans les années 1970, lorsque les scientifiques ont commencé à tenter de sauver l’espèce, il ne restait plus que 200 tamarins-lions dorés, selon l’AMLD.

Au Brésil, l’animal est devenu un symbole de préservation de la faune sauvage, figurant même sur la facture de 20 réals du pays.

Les écologistes reboisent la région

Ces derniers temps, l’organisation à but non lucratif scientifique et de conservation a acheté des terres à des agriculteurs et à des propriétaires d’élevages de bétail, qu’ils ont ensuite reboisés, une parcelle à la fois. Ils ont acheté une première parcelle de 137 hectares en 2018, et une autre de 180 hectares en novembre.

Le processus est lent et coûteux, car il nécessite un entretien lourd et régulier, surtout les premières années. Mais c’est enrichissant.

Vue aérienne d'un corridor écologique permettant aux animaux de traverser une autoroute à Silva Jardim, Rio de Janeiro.
Vue aérienne d’un corridor écologique permettant aux animaux de traverser une autoroute à Silva Jardim, Rio de Janeiro.

Au sol, les collines dénudées achetées par AMLD en 2018, qu’ils ont commencé à reboiser l’année suivante, ont retrouvé leur vert vif, recouverts d’une forêt saine et habités par de nombreuses espèces animales qu’ils peuvent retracer grâce à des caméras de vision nocturne.

Et malgré une grave crise de fièvre jaune en 2018 – lorsque la population a chuté de plus de 30 % en quelques mois – il y a désormais plus de tamarins-lions dorés que jamais depuis le début des efforts de conservation.

Selon la dernière enquête de l’association, publiée en début d’année, il y aurait environ 4 800 personnes.

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