Iranian carpet shop owner Ali Faez works at his shop at the traditional bazaar of the city of Kashan, about 152 miles (245 km) south of the capital Tehran, Iran.

Milos Schmidt

Comment le tapis a été arraché aux tisserands traditionnels iraniens

Les exportations de tapis persans traditionnels d’Iran, un marché qui dépassait autrefois les 2 milliards de dollars, ont chuté à moins de 50 millions de dollars l’année dernière.

Le bazar historique de Kashan, dans le centre de l’Iran, se trouvait autrefois sur une importante route caravanière, et ses tapis en soie étaient connus dans le monde entier. Mais pour les tisserands qui tentent de vendre leurs tapis sous ses arches anciennes, le monde s’est effondré depuis l’effondrement de l’accord nucléaire entre l’Iran et les puissances mondiales et les tensions plus larges avec l’Occident.

Les exportations de tapis, qui dépassaient les 2 milliards de dollars (1,86 milliard d’euros) il y a vingt ans, ont chuté à moins de 50 millions de dollars (46,5 millions d’euros) au cours de l’année dernière, terminée en mars, selon les chiffres des douanes gouvernementales.

Avec la diminution du nombre de touristes et les difficultés croissantes dans les transactions internationales, le marché vieux de plusieurs siècles des tapis persans fabriqués en Iran s’est effondré, laissant certains tisserands travailler pour seulement 4 dollars par jour.

« Les Américains comptaient parmi nos meilleurs clients », a déclaré Ali Faez, propriétaire d’un magasin de tapis au bazar. « Les tapis sont un produit de luxe et ils étaient impatients de l’acheter et ils faisaient de très bons achats. Malheureusement, cela a été coupé – et la connexion entre les deux pays pour les visiteurs qui allaient et venaient a disparu. »

Le patrimoine culturel menacé de sanctions

L’industrie du tissage de tapis de Kashan a été inscrite par l’UNESCO sur la liste du « patrimoine culturel immatériel » mondial. De nombreux tisserands sont des femmes, possédant les compétences nécessaires au style de tissage farsi transmises de génération en génération, utilisant des matériaux comme les feuilles de vigne et les peaux de grenades et de noix pour fabriquer les teintures de leurs fils. La fabrication d’un seul tapis peut prendre plusieurs mois.

Un ouvrier transporte des tapis au bazar traditionnel de la ville de Kashan, à environ 245 km au sud de la capitale Téhéran, en Iran, le mardi 30 avril 2024.
Un ouvrier transporte des tapis au bazar traditionnel de la ville de Kashan, à environ 245 km au sud de la capitale Téhéran, en Iran, le mardi 30 avril 2024.

Pendant des décennies, des touristes occidentaux et d’autres sont passés par l’Iran pour acheter des tapis et les rapporter chez eux. Cependant, après la Révolution islamique de 1979, les États-Unis ont accru leurs sanctions contre le gouvernement théocratique iranien en raison du siège de l’ambassade américaine et des liens de Téhéran avec les attaques militantes et d’autres problèmes.

Mais en 2000, l’administration sortante de l’ancien président Bill Clinton a levé l’interdiction sur l’importation de caviar, de tapis et de pistaches iraniens.

En 2010, face aux inquiétudes croissantes concernant le programme nucléaire iranien, les États-Unis ont de nouveau interdit les tapis persans fabriqués en Iran. Mais en 2015, l’Iran a conclu un accord nucléaire avec les puissances mondiales qui a considérablement réduit et abaissé considérablement la pureté du stock d’uranium enrichi de Téhéran. Le commerce des tapis fut à nouveau autorisé.

Trois ans plus tard, en 2018, le président de l’époque, Donald Trump, a retiré unilatéralement les États-Unis de l’accord nucléaire. Depuis lors, l’Iran a commencé à enrichir de l’uranium à des niveaux proches de celui des armes et a été accusé d’une série d’attaques en mer et sur terre, notamment une attaque de drones et de missiles sans précédent visant Israël le mois dernier.

Une Iranienne tisse un tapis dans un atelier de la ville de Kashan, à environ 245 km au sud de la capitale Téhéran, en Iran, le mardi 30 avril 2024.
Une Iranienne tisse un tapis dans un atelier de la ville de Kashan, à environ 245 km au sud de la capitale Téhéran, en Iran, le mardi 30 avril 2024.

Pour les tisserands de tapis, cela signifie que leurs produits ont été à nouveau interdits par la loi américaine.

« Cela a commencé lorsque Trump a signé ce document », a déclaré Faez à l’Associated Press, faisant référence aux sanctions renouvelées. « Il a tout gâché. »

Abdullah Bahrami, président d’un syndicat national des producteurs de tapis tissés à la main, a également imputé l’effondrement de l’industrie aux sanctions de Trump. Avant cela, il estimait la valeur des exportations vers les États-Unis à 80 millions de dollars par an (74,3 millions d’euros).

« Le monde entier connaissait l’Iran à ses tapis », a déclaré Bahrami à l’agence de presse officielle IRNA en mars.

« Pas de cartes de crédit, s’il vous plaît »

Pour aggraver la situation, les vendeurs de tapis voient également une baisse du nombre de touristes à Kashan.

Le tourisme américain et européen de grande valeur en Iran a été en grande partie arrêté, a averti le quotidien Shargh l’année dernière.

Mais même les touristes qui se présentent sont confrontés au défi du système financier iranien, où aucune des principales cartes de crédit internationales n’est acceptée pour les achats.

Le créateur de tapis iranien Javad Amorzesh, l'un des rares artistes de la vieille école de Kashan, travaille dans son atelier du bazar traditionnel de la ville de Kashan, en Iran.
Le créateur de tapis iranien Javad Amorzesh, l’un des rares artistes de la vieille école de Kashan, travaille dans son atelier du bazar traditionnel de la ville de Kashan, en Iran.

« J’ai eu un client chinois l’autre semaine. Il avait du mal à effectuer le paiement parce qu’il adorait le tapis et ne voulait pas le lâcher », a déclaré Faez. « Nous devons payer beaucoup de commissions à ceux qui peuvent transférer de l’argent et qui ont des comptes bancaires à l’étranger. Parfois, ils annulent leurs commandes parce qu’ils n’ont pas assez d’argent sur eux. »

L’effondrement du rial a également empêché de nombreux Iraniens d’acheter des tapis tissés à la main. Les salaires dans ce secteur sont bas, ce qui conduit un nombre croissant de migrants afghans à travailler également dans des ateliers autour de Kashan.

Le designer Javad Amorzesh, l’un des rares artistes de la vieille école de Kashan, a déclaré que ses commandes étaient passées de 10 par an à seulement deux. Il a lâché du personnel et travaille désormais seul dans un espace exigu.

« L’inflation a augmenté toutes les heures. Les gens ont été frappés à plusieurs reprises par l’inflation », a-t-il déclaré. « Avant, j’avais quatre à cinq assistants dans un grand atelier. »

Riant amèrement, seul dans son atelier, il ajoute : « Nous sommes restés isolés ».

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