Comment le gaz naturel peut libérer le véritable potentiel économique de l'Ouzbékistan

Jean Delaunay

Comment le gaz naturel peut libérer le véritable potentiel économique de l’Ouzbékistan

Les grandes ambitions de l’Ouzbékistan de devenir un acteur mondial majeur dans le secteur chimique sont en cours – et une usine de conversion de gaz en liquides de 2,83 milliards d’euros déjà construite et un complexe de conversion de méthanol en oléfines de plus de 3 milliards de dollars actuellement en construction sont au cœur de tout ça.

Le pays est riche en méthane, principal composant du gaz naturel. Il suffit de demander à la Chine qui, jusqu’à récemment, était un gros client pour le gaz non traité de l’Ouzbékistan.

Ou demandez à quiconque possède une voiture en Ouzbékistan.

Selon un rapport du gouvernement en juin,près des deux tiers des véhicules du pays utiliser des moteurs au méthane. En comparaison, selon l’organisme de recherche sur les transports, la Fondation RAC,95 % des véhicules du Royaume-Uniutiliser de l’essence ou du diesel.

Et, dans le but d’exploiter la richesse des réserves, le ministère de l’Énergie accélère ses plans pour réorienter la façon dont il utilise le gaz pour transformer la nation, ses industries nationales et ses exportations.

La première étape de l’opération a été la construction du vaste complexe UzGTL dans la région de Qashqadaryo au sud-est de l’Ouzbékistan.

L’usine a déjà commencé ses activités, produisant du diesel et du carburant d’aviation, mais lorsqu’elle sera pleinement opérationnelle, elle produira 1,5 million de tonnes de produits liquides finis, dont 307 000 tonnes de carburéacteur, 724 000 tonnes de carburant diesel, 437 000 tonnes de naphta et 53 000 tonnes. de gaz liquéfié.

Le prochain projet à l’ordre du jour est la construction d’une usine de conversion de méthanol en oléfine (MTO) à Karakul, dans la région de Boukhara. Là, un réacteur fluidisé de pointe convertira le méthanol en éthylène, propylène et eau.

Non seulement l’usine pourra produire plus de 730 000 tonnes de produits polymères finis de grande valeur, ce qui est suffisant pour satisfaire toute la demande intérieure et réduire considérablement le besoin d’importer des matières premières similaires, mais cela permettra également à l’Ouzbékistan de commencer à exporter de plus grandes quantités. à la Communauté des États indépendants, à la Chine, à la Turquie et aux pays d’Asie du Sud-Est.

« La création de tels produits sur la base du gaz naturel domestique répondra non seulement aux besoins du pays, mais augmentera également considérablement le flux de devises vers l’Ouzbékistan par rapport aux exportations de matières premières »,

Alisher Sultanov, ancien ministre de l’Énergie de l’Ouzbékistan, lors du forum Gas Chemical MTO Complex: Technologies of the New Uzbekistan l’année dernière.

Après l’arrivée au pouvoir du nouveau gouvernement du président Shavkat Mirziyoyev en 2016, les dirigeants ont été confrontés à un problème majeur : la croissance rapide de la population augmentait la demande d’essence et d’autres produits importés, ce qui faisait grimper les prix.

Dans le même temps, une population croissante signifiait une plus grande demande d’emploi.

En conséquence, le ministère de l’Énergie se concentre sur le rééquilibrage des opportunités économiques dont dispose le pays grâce à ses terres riches en matières premières.

L’usine MTO vise à secouer l’industrie de l’énergie, alors que l’ensemble de l’économie subit des réformes majeures tout en attirant des technologies, des compétences et des capitaux internationaux.

Une zone économique franche (FEZ) a été établie à Karakul, offrant aux entreprises nationales et étrangères des exonérations fiscales, ainsi que leur permettant d’importer et d’exporter dans différentes devises.

Le gouvernement prévoit qu’il contribuera à créer 2 300 nouveaux emplois hautement qualifiés tout en générant au moins 2 milliards de dollars de recettes fiscales supplémentaires au cours des deux prochaines décennies.

« Ce sera une installation absolument unique. Nous créons une chaîne de production complète, du gaz méthane aux polymères.

Masrur Shakirov, directeur général de Gas Chemical Complex MTO, l’entreprise à l’origine de l’usine

«C’est extrêmement excitant et promet de profonds avantages pour l’économie ouzbèke. Au cours des prochaines années, les gens verront de toutes nouvelles industries manufacturières se développer, à la fois dans le cluster qui commence maintenant à se développer dans la zone économique libre de Karakul et au-delà.

« Je considère notre complexe comme la base de la réindustrialisation de l’Ouzbékistan. »

Des entreprises technologiques et environnementales de Chine, des États-Unis, du Royaume-Uni et d’Italie sont impliquées dans le projet, indiquant l’attrait mondial du développement du MTO en Ouzbékistan.

L’usine produira du polyéthylène téréphtalate (PET), du polypropylène (PP), de l’éthylène acétate de vinyle (EVA) et du polyéthylène basse densité (LDPE).

Les produits chimiques peuvent être transformés en pièces de voitures, jouets pour enfants, verrerie médicale, tapis, tuyaux, textiles et panneaux solaires.

Ils sont largement utilisés dans les industries, notamment l’agriculture, les produits pharmaceutiques, la fabrication automobile et l’électrotechnique.

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