Comment le commerce du carbone aide le secteur agricole européen

Milos Schmidt

Comment le commerce du carbone aide le secteur agricole européen

Les marchés du carbone pourraient être la clé d’une agriculture durable et des efforts visant à atténuer le changement climatique, et de nombreux agriculteurs européens les explorent davantage.

Premièrement, les marchés du carbone sont des plateformes financières qui permettent aux investisseurs d’acheter et de vendre des crédits carbone, qui autorisent les acheteurs à produire certaines quantités de gaz à effet de serre comme le dioxyde de carbone.

Ceux qui achètent des crédits carbone sont généralement des entités qui n’ont pas la capacité, l’investissement ou le temps nécessaires pour réduire leur empreinte carbone. Cela est souvent dû à la nature de leurs activités, comme l’acier, la pétrochimie et le ciment, qui ne sont pas si faciles à décarboner.

Certains des autres plus grands acteurs des marchés du carbone sont des entreprises qui souhaitent respecter leurs objectifs de développement durable tout en réduisant l’empreinte carbone de leurs autres activités.

D’autres encore s’impliquent dans les marchés du carbone simplement pour réaliser des bénéfices.

Les vendeurs, en revanche, sont généralement des organisations qui ont réussi à réduire leur consommation de carbone et qui disposent de crédits carbone excédentaires à vendre. Les entreprises privées qui créent des projets carbone et les gouvernements dotés de programmes de réduction des émissions comptent également parmi les principaux fournisseurs.

Les deux types de marchés du carbone

Il existe deux types de marchés du carbone : volontaires et conformes. Les marchés de conformité sont ceux qui ont été mandatés par la loi ou par un État, comme les systèmes d’échange de quotas d’émission de l’Union européenne, qui ont une politique de « plafonnement et d’échange » pour les entreprises.

Cela signifie généralement que les entreprises disposent d’un certain nombre de permis d’émission. S’ils dépassent le montant qui leur est alloué, ils doivent acheter des permis auprès d’autres acteurs, qui peuvent généralement être achetés sur les marchés du carbone.

Après l’UE, la Chine et l’Inde ont également lancé leur propre ETS et sont désormais deux des plus grands fournisseurs de crédits carbone au monde.

L’importance des marchés du carbone dans l’agriculture

L’Observatoire de l’Europe Business s’est entretenu avec Save Soil, un mouvement mondial qui s’intéresse à la crise des sols, sur l’importance de l’agriculture carbonée et les défis auxquels les agriculteurs européens sont confrontés pour accéder aux marchés du carbone. Save Soil a été lancé par le mystique indien, yogi et visionnaire Sadhguru.

L’agriculture carbonée, qui implique des pratiques conçues pour conserver autant de carbone que possible dans le sol et les matières végétales, a connu une popularité croissante ces dernières années. Son potentiel à ralentir le changement climatique est également de plus en plus reconnu à l’échelle mondiale.

À mesure que davantage de carbone est séquestré, les agriculteurs peuvent également échanger l’excédent sur les marchés du carbone. Les marchés du carbone spécifiquement destinés aux agriculteurs et aux entreprises agricoles ont particulièrement occupé le devant de la scène, offrant aujourd’hui aux investisseurs un éventail d’options beaucoup plus large.

Les agriculteurs européens peuvent naturellement utiliser un large éventail de pratiques régénératrices comme le semis direct, le paillage, la rotation des cultures, etc., pour pouvoir séquestrer ou collecter plus de carbone, leur donnant ainsi plus de crédits à échanger. L’Europe offre aux agriculteurs des taux de crédit parmi les meilleurs, ce qui offre également davantage d’opportunités.

Les agriculteurs qui s’essayent à l’agriculture carbonée peuvent recevoir un soutien substantiel du gouvernement et attirer des investissements d’entreprises privées, soucieuses de la société et de l’environnement.

En outre, l’échange de crédits carbone peut constituer une deuxième source de revenus, les années où les récoltes sont un peu maigres ou où des catastrophes naturelles surviennent. Plusieurs exploitations agricoles utilisent leurs subventions agricoles au carbone pour se développer ou se diversifier dans différentes sections agricoles, créant ainsi davantage d’emplois locaux.

À mesure que la culture du carbone se développe et que davantage de carbone est préservé dans le sol, moins d’engrais sont également nécessaires, ce qui permet des cycles de vie du sol plus longs. Cela signifie que les agriculteurs peuvent également effectuer une rotation des cultures plus facilement et ajouter un autre niveau de sécurité à leurs finances, en cas de mauvaise récolte.

Les défis d’accès aux marchés du carbone

Cependant, les agriculteurs sont encore confrontés à des défis considérables pour accéder aux marchés du carbone. Le système existant signifie que les projets ont besoin de personnes extrêmement compétentes et compétentes pour les développer, les enregistrer, les valider et les auditer. De nombreux agriculteurs, en particulier dans les pays d’Europe de l’Est, risquent par la suite de se retrouver hors de leur budget pour embaucher de telles personnes et pourraient facilement passer à côté des marchés du carbone.

Jagadish, gourou du yoga indien, fondateur et promoteur spirituel de la Fondation Isha "Jaggi" Vasudev, populairement connu sous le nom de Sadhguru, assiste à une conférence de presse sur l'actuel
Le gourou du yoga indien et fondateur de la Fondation Isha et promoteur spirituel, Jagadish ‘Jaggi’ Vasudev, populairement connu sous le nom de Sadhguru, assiste à une conférence de presse sur le programme « Save So » en cours

Save Soil précise que d’autres obstacles à l’augmentation de l’accès au financement des crédits carbone pour les agriculteurs incluent l’établissement que les activités des agriculteurs conduisent directement à la séquestration du carbone. Les processus compliqués de maintenance des données au niveau de l’exploitation agricole, ainsi que les calculs de crédit, s’ajoutent à ces problèmes. Les mesures du carbone organique du sol peuvent également être difficiles à réaliser au niveau de la ferme.

De plus, la documentation sur le calcul de la séquestration du carbone, les modèles et les exigences en matière de preuves sont loin d’être intuitifs pour les agriculteurs, étant plus adaptés aux industries et à leurs émissions.

Ainsi, lorsqu’un cadre unique est utilisé pour les agriculteurs, le processus devient encore plus compliqué et donne des résultats moins pertinents. En effet, le calcul de la séquestration du carbone par les agriculteurs dépend des espèces d’arbres et de plantes, du type de sol, de l’irrigation, de la densité de plantation, des machines agricoles et des types de fertirrigation.

Par conséquent, un processus plus adapté aux agriculteurs européens doit être mis en œuvre, afin d’inciter davantage d’agriculteurs à participer aux marchés du carbone.

S’adressant aux petits agriculteurs de certaines régions d’Europe de l’Est, ainsi qu’en Asie et en Afrique, qui possèdent de plus petites quantités de terres, ils séquestreraient probablement moins de quantités de carbone que leurs pairs de plus grande taille. Par conséquent, ils ne sont peut-être pas convaincus des avantages des crédits carbone et peuvent considérer l’ensemble du processus d’enregistrement sur les marchés du carbone comme une tâche plus compliquée.

Save Soil recommande d’impliquer dans ces situations un intermédiaire, qui pourra éventuellement servir de pont entre les petits agriculteurs et les agences nationales ou internationales d’échange de carbone. Cet intermédiaire gérerait idéalement les aspects complexes de l’enregistrement et de l’engagement sur les marchés du carbone, tout en rendant également accessibles les revenus carbone supplémentaires provenant de ces marchés aux petits agriculteurs.

De plus, mesurer le carbone organique du sol au niveau de l’exploitation agricole est essentiel pour calculer le montant des crédits générés. Cependant, à l’heure actuelle, ces mesures sont principalement effectuées en laboratoire et ne sont souvent pas suffisamment précises. Ainsi, les mesures sur le terrain restent essentielles, Save Soil recommandant également davantage d’innovation et de recherche dans la mesure du carbone du sol par satellite et par télédétection.

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