Comment le changement climatique affecte-t-il les océans et la vie marine d'Europe ?

Jean Delaunay

Comment le changement climatique affecte-t-il les océans et la vie marine d’Europe ?

« Tout ce dont nous avons besoin pour survivre – nourriture, air pur et eau – dépend de la santé de notre environnement naturel. En tant qu’espèce au sommet de la chaîne alimentaire, nous devons la protéger car nous en avons plus besoin qu’elle n’a besoin de nous. C’est aussi simple et aussi urgent que cela.

C’est selon le Dr Mercedes Varela, biologiste marine à l’Université d’Alicante et fondatrice de Posidonia Ecosports, une école d’éducation environnementale et de plongée sur la côte sud-est de l’Espagne.

Le Dr Varela étudie la vie marine européenne depuis plus de vingt ans et pense que l’impact du changement climatique, de la pollution excessive et de l’activité humaine aura un effet dramatique sur l’approvisionnement alimentaire et la qualité de vie en Europe si rien n’est fait pour le préserver et le restaurer.

Sa passion d’inspirer les autres à voir l’habitat naturel comme quelque chose d’interdépendant de l’existence humaine a été l’une des principales raisons pour lesquelles elle a fondé l’école il y a plus de 10 ans.

« Je voulais utiliser ma formation en biologie marine pour montrer aux plongeurs la beauté de nos océans tout en les éduquant sur les changements destructeurs que nous observons à cause de l’activité humaine.

Mercedes Varela
Dr Mercedes Varela, biologiste marin à l’Université d’Alicante et fondatrice de Posidonia Ecosports.

« La Terre a plus de 4,5 milliards d’années et pendant cette période, différentes espèces ont été complètement anéanties par des événements extraordinaires. Le changement climatique est un événement extraordinaire – la nature ne continuera pas à offrir le mode de vie heureux, vivable et sain qu’elle nous offre maintenant si nous ne la protégeons pas », a-t-elle déclaré.

Canicules marines : pas un événement ponctuel

À mesure que les températures atmosphériques mondiales augmentent, les températures des océans de la Terre augmentent également.

Le service Copernicus sur le changement climatique (C3S), qui fait partie du programme d’observation de la Terre de l’Union européenne, a enregistré le mois dernier des températures à la surface de la mer dans l’Atlantique Nord à 0,91 ° C au-dessus des plages normales, soit environ 0,5 ° C de plus que le mois de juin 2010 le plus chaud précédent.

Service Copernicus sur le changement climatique
En juin, les températures à la surface de la mer dans l’Atlantique Nord étaient de 0,91 °C au-dessus des plages normales.

Les scientifiques de l’Organisation météorologique mondiale et du C3S ont également noté que les taux de réchauffement des océans de surface, en particulier dans l’est de la mer Méditerranée, la mer Baltique et la mer Noire et le sud de l’Arctique, étaient plus de trois fois supérieurs à la moyenne mondiale.entraînant un stress thermique et la dégradation des écosystèmes marins.

Selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC)les océans ont absorbé jusqu’à présent plus de 90 % de l’excès de chaleur dans l’atmosphère, ce qui épuise les niveaux d’oxygène et affecte le transport des nutriments dans le système de stratification complexe de l’eau.

De retour sur l’eau, Varela observe ce que ces statistiques signifient concrètement pour les coraux indigènes, les algues, les plantes et les populations de poissons. Elle dit que la Caulerpa cylindracea, une algue envahissante, a poussé plus fréquemment alors que les herbiers de Posidonia indigènes sont détruits en raison des températures plus chaudes.

De plus, l’arrivée d’espèces de poissons envahissantes en Méditerranée, comme le barracuda atlantique dominant, réduit la biodiversité génétique et le fonctionnement normal de l’écosystème.

« Je travaille avec l’océan depuis de nombreuses années et de mon point de vue, vous voyez ce qui se passe et comprenez l’effet que cela aura sur la stabilité et la fiabilité de la chaîne alimentaire, pour la pêche commerciale et pour la communauté locale », a-t-elle déclaré.

Impact sur les niveaux de reproduction et les taux de survie

Plus au nord de la Méditerranée, Niels Hintzen, directeur scientifique de la Pelagic Freezer Trawler Association aux Pays-Bas, se trouve à IJmuiden, l’un des plus grands ports pour les chalutiers de pêche du pays. Il supervise un large éventail de données recueillies auprès des navires de pêche afin que les écosystèmes puissent être surveillés au fil du temps.

Il dit que bien que des changements significatifs dans la distribution des poissons pélagiques, c’est-à-dire des poissons trouvés dans les eaux libres, ne soient pas encore observés dans les mers du Nord, si les températures continuent d’augmenter et pendant de plus longues périodes, cela pourrait avoir un impact sur les niveaux de reproduction et les taux de survie.

«Nous voyons certainement certaines espèces telles que les anchois et les sardines se déplacer vers le nord. Nous avons également eu une énorme redistribution du stock de maquereau jusqu’aux régions les plus au nord de la Norvège, jusqu’au Groenland.

« Pour chaque changement de distribution que nous voyons, nous ne pouvons pas être sûrs s’il s’agit d’événements ponctuels ou s’ils font partie d’un schéma plus large causé par le réchauffement des températures de l’océan ou d’autres raisons liées au climat, donc des recherches supplémentaires sont nécessaires. »

Les redistributions des populations de poissons résultant du réchauffement des océans pourraient également avoir un impact à long terme sur la productivité des pêches et l’économie marine.

Tonko Oosterink / A. Oosterink via Getty Images
Bateau de pêche dans la lumière du matin sur la mer des Wadden néerlandaise protégée par l’UNESCO près de Harlingen aux Pays-Bas.

Le hareng, par exemple, est un poisson hollandais traditionnel qui a besoin de certains habitats pour frayer. Si le changement climatique entraîne une migration massive plus au nord, le hareng de la mer du Nord devra peut-être abandonner ses habitats de frai, ce qui entraînera une perte de l’espèce en mer du Nord.

« Les pêcheurs néerlandais auront-ils le même droit de pêcher le hareng s’ils ne se trouvent plus en mer du Nord ? Le changement climatique peut donc également avoir des conséquences importantes sur les possibilités de pêche », a-t-il observé.

Se préparer aux chocs liés au climat

Pour aider les parties prenantes à s’adapter au changement climatique, les scientifiques marins de Copernicus ont développé une gamme de services climatiques basés sur les données utilisant des données satellitaires, in situ et des modèles climatiques pour promouvoir l’utilisation durable de l’environnement marin.

L’application Marine Spatial Planning est l’un de ces outils qui fournit des données techniques sur les indications environnementales telles que les températures, le PH et les niveaux d’acidité afin que les utilisateurs puissent prendre des décisions plus éclairées concernant l’utilisation de l’écosystème océanique.

« Nous devons nous préparer et les services climatiques jouent un rôle clé pour aider l’industrie à faire face aux chocs climatiques ultérieurs afin qu’ils puissent contribuer à renforcer la résilience et à assurer une plus grande durabilité », a déclaré Samantha Burgess, directrice adjointe du service Copernicus sur le changement climatique.

« Le réchauffement progressif des océans qui a conduit à des vagues de chaleur marines ne peut pas être considéré comme un événement ponctuel – ces événements dans l’océan et l’atmosphère font partie d’un schéma », a-t-elle ajouté.

Mais préserver la nature et agir de manière plus durable est quelque chose, selon Varela, qui revient à chaque individu et aux décisions qu’il prend dans la vie quotidienne.

« Avoir un état d’esprit local et réfléchir à ce que vous pouvez contrôler est vraiment important. Je suis optimiste que les choses peuvent changer et que davantage de personnes seront suffisamment autonomes pour réaliser que nous avons désespérément besoin d’un environnement naturel sain », a-t-elle déclaré.

« C’est l’affaire de tous car notre survie en dépend. »

Laisser un commentaire

cinq × un =