A rare Czech almond grove blooms early after an unusually warm winter.

Milos Schmidt

Comment le changement climatique affecte-t-il la floraison printanière ? Une rare plantation d’amandiers tchèque fleurit tôt

Pourquoi la République tchèque possède-t-elle des amandiers et le changement climatique les fait-il fleurir trop tôt ?

Une rare plantation d’amandiers en République tchèque a vu des masses de fleurs blanches et roses pousser plus tôt que d’habitude après l’un des hivers les plus chauds jamais enregistrés.

Les amandiers sont généralement parmi les premiers à fleurir, entre mars et avril, dans ce coin sud-est de ce pays d’Europe centrale.

Mais c’est plus de deux semaines plus tôt cette année que des foules de gens sont venues admirer les rangées d’arbres en fleurs dans un endroit des plus inattendus.

Les zones de culture des amandes comprennent la Californie, les pays du pourtour méditerranéen, le Chili et l’Australie. La République tchèque, compte tenu de son climat plus froid, est définitivement une exception.

Les premières fleurs d’amandier sont menacées par le gel

Les hivers doux ne sont pas nocifs pour les fleurs ici, mais les températures glaciales le sont.

« Cela n’a vraiment rien d’extraordinaire », a déclaré mardi Katerina Kopova à propos des premières floraisons.

Kopova est propriétaire d’une entreprise familiale locale qui fabrique divers produits à base d’amandes, notamment des boissons alcoolisées et non alcoolisées, et contribue à l’entretien et au développement du bosquet.

« Nous avons vécu une situation similaire il y a cinq ans. Mais bien sûr, il y a un risque de gel », a-t-elle expliqué. « Aujourd’hui, nous sommes un peu nerveux car les prévisions prévoient des températures inférieures à zéro et quelques matinées glaciales suffiraient pour se retrouver sans récolte. »

Quelle est l’histoire de la rare plantation d’amandiers de République tchèque ?

Le verger situé sur une colline près des vignobles au-dessus de la ville de Hustopece a été créé pendant la guerre froide, peu après la prise du pouvoir par les communistes en Tchécoslovaquie en 1948.

Derrière le rideau de fer, il y avait une pénurie importante de produits occidentaux, des bananes aux amandes. Les monnaies des États communistes n’étaient pas convertibles et les économies dirigées en difficulté ne parvenaient pas à produire suffisamment de biens décents à vendre en échange de devises fortes.

L’objectif était de cultiver suffisamment d’amandes pour que toute la Tchécoslovaquie soit autosuffisante. Après la guerre, la Tchécoslovaquie importait chaque année quelque 300 wagons d’amandes.

Les gens profitent d'une journée chaude dans l'amandière en fleurs de Hustopece, en République tchèque, le 19 mars 2024.
Les gens profitent d’une journée chaude dans l’amandière en fleurs de Hustopece, en République tchèque, le 19 mars 2024.

Les experts ont identifié une colline avec une pente orientée vers le sud, près de Hustopece, avec l’un des climats les plus chauds du pays, comme l’endroit idéal, tandis que divers cultivars ont été testés pour garantir la meilleure récolte possible.

En 1960, le bosquet comptait quelque 50 000 arbres couvrant une superficie d’environ 185 hectares, une rareté en Europe centrale.

Les amandes étaient utilisées par une chocolaterie et ailleurs, mais la taille du bosquet a été considérablement réduite dans les années 1970 en raison de la faible production. Des abricotiers, plus communs à Hustopece, y ont été plantés à la place.

La Révolution de velours de 1989 a renversé le régime communiste et a porté le coup final au bosquet alors que le marché était inondé d’amandes provenant d’autres régions du monde.

L’amandier est devenu un succès auprès des touristes

Il y a une quinzaine d’années, les élèves des écoles locales ont découvert que la ville possédait quelque chose d’extraordinaire et ont encouragé la mairie à acquérir la propriété négligée.

Aujourd’hui, les près de 2 000 amandiers qui fleurissent dans l’ancien bosquet sont devenus un endroit prisé des locaux et une attraction touristique.

« Il n’y a jamais eu autant de monde ici », a déclaré Lukas Vitovsky, un visiteur de la ville voisine de Brno.

Le bosquet est ouvert toute l’année et de nombreuses personnes s’y rendent également à l’automne pour ramasser les amandes qui tombent des arbres.

L’endroit n’est pas seulement « un rappel de l’histoire et un lieu où les gens peuvent s’amuser », a déclaré Kopova, mais aussi un moyen d’apprendre quelque chose car « beaucoup de gens ne savent pas à quoi ressemble une amande dans une coquille ».

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