Comment la durabilité façonne l'avenir de l'innovation technologique - et vice-versa

Jean Delaunay

Comment la durabilité façonne l’avenir de l’innovation technologique – et vice-versa

Alors que le développement technologique a longtemps été considéré comme une question épineuse pour la durabilité, les innovations récentes se sont concentrées sur la création d’un avenir plus vert pour notre planète.

En 2023, alors que l’impact de la crise climatique sur notre planète et nos vies devient de plus en plus évident, ceux qui travaillent dans la technologie et l’innovation savent que la durabilité est plus qu’un bien à avoir – c’est une exigence urgente.

L’innovation dans le secteur de la technologie au cours des dernières années a été fortement influencée par le désir de faire mieux en termes de réduction de notre empreinte carbone mondiale et d’atténuation des dommages déjà causés à l’environnement.

« Alors que l’innovation technologique s’est produite à un rythme et à une échelle sans précédent, créant des produits nouveaux, rentables et pouvant être utiles dans une certaine mesure, elle a toujours été motivée par des objectifs commerciaux, sans vraiment cibler les défis de durabilité plus larges auxquels nous sommes confrontés, et en certains cas ajoutent même au fardeau de ces défis », a déclaré Nick Voulvoulis, professeur de technologie environnementale à l’Imperial College de Londres, à L’Observatoire de l’Europe.

« Comme il est maintenant reconnu, la dégradation de l’environnement diminue la capacité de la planète à soutenir le développement économique, et le développement économique durable et la protection de l’environnement ne peuvent donc plus être en conflit, car les deux sont nécessaires à l’amélioration du bien-être humain », a-t-il ajouté. « Cela signifie que l’innovation technologique ne peut pas omettre la question de la durabilité, mais encore une fois, l’innovation seule ne suffit pas. »

La « plus grande opportunité unique pour la durabilité »

Bien que cette volonté d’associer innovation et durabilité soit en partie motivée par l’examen minutieux d’une société de plus en plus préoccupée par l’urgence climatique et consciente de ses risques inhérents, il incombe en partie aux gouvernements et aux institutions publiques de promouvoir ces aspects positifs, effort d’innovation durable.

Au niveau de l’Union européennela durabilité et la technologie font partie de l’idée du bloc d’une « transition jumelle » qui vise à combiner la révolution numérique avec la transformation verte du continent, le Green Deal européen.

« Cela peut sembler être deux problèmes distincts, mais en réalité, ce sont des défis jumeaux : aucun ne peut réussir sans l’autre », écrit la Commission européenne. « Et ils sont tous les deux tout aussi importants pour l’avenir de l’Europe. »

L’innovation numérique nous permet d’optimiser notre consommation d’énergie, de consommer moins, de remplacer nos sources d’alimentation et même d’économiser certaines émissions de carbone lorsqu’une réunion ou une conférence peut se tenir virtuellement en ligne, ce qui évite un déplacement à essence jusqu’au bureau.

Mais l’UE négocie soigneusement la relation entre la durabilité et l’innovation technologique pour s’assurer que l’une n’entrave pas l’autre. C’est une ligne fine à marcher.

Les technologies numériques utilisent actuellement 8 à 10 % de la consommation d’énergie de l’UE, selon les données de la Commission, et émettent 2 à 4 % de nos émissions de gaz à effet de serre. Bien que ceux-ci semblent être de petits pourcentages, ce sont en fait des chiffres assez importants.

« Cela pourrait être soit la plus grande opportunité de durabilité dans l’histoire de la civilisation humaine, soit le plus grand risque », a déclaré David Jensen, coordinateur du groupe de travail sur la transformation numérique du Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE), à Amazon Web Services. sommet l’an dernier.

Ce que nous voulons vraiment voir, a-t-il dit, c’est « la durabilité intégrée directement dans le processus de transformation numérique lui-même ».

Une vision pour un avenir durable

Le fait qu’il s’agisse d’une exigence de plus en plus importante pour les innovateurs technologiques a été prouvé lors du Prix de l’inventeur européen de cette annéeun concours annuel qui célèbre et récompense le travail des chercheurs et inventeurs pionniers en Europe.

Géré par l’Office européen des brevets (OEB), l’organe directeur européen qui accorde des brevets aux nouvelles inventions, le prix de cette année a récompensé des experts qui ont mis leurs talents et leurs compétences au service de la création d’innovations technologiques durables qui aident non seulement l’humanité, mais aussi la planète.

L’une des équipes participantes, les inventeurs français Patricia de Rango, Daniel Fruchart, Albin Chaise, Michel Jehan et Nataliya Skryabina, a remporté la catégorie « Recherche » avec le développement d’une technologie capable de facilement compresser, stocker et transporter l’hydrogène sous forme solide de un disque.

L’hydrogène joue un rôle clé dans la transition énergétique propre, étant trois fois plus énergétique que les énergies fossiles. Le seul problème est qu’il prend normalement plus de place et nécessite plus d’énergie pour être comprimé et stocké.

La technologie créée par les trois scientifiques est capable de faciliter le stockage et le transport, un facteur crucial dans la lutte contre le changement climatique.

« La recherche d’une énergie verte, renouvelable et abondante est l’une des premières préoccupations de l’humanité », a déclaré l’équipe française lors de la remise du prix le 4 juillet. « L’hydrogène a un grand potentiel mais son stockage et sa distribution posent des questions de logistique et de sécurité. Ce prix nous place sur la voie d’un avenir décarboné, en appliquant notre solution de stockage d’hydrogène à l’échelle industrielle.

Plus de travail à faire

Bien qu’il y ait eu une vague d’innovation technologique sous la forme d’énergies renouvelables et d’autres technologies vertes, allant de l’Internet des objets (IoT) à l’hydrogène vert et aux véhicules électriques, Voulvoulis a déclaré que leur déploiement n’a pas été à une échelle permettant d’assurer une une croissance économique alignée sur une saine gestion de l’environnement et le développement social.

« Les transformations vers la durabilité impliquent des réorientations fondamentales des interactions humaines-environnementales actuelles, nécessitant des interventions coordonnées en matière de politique, de technologie, de comportement et de marché », a-t-il déclaré, « afin d’apporter des changements interconnectés aux pratiques sociales, aux modèles commerciaux, aux réglementations et aux normes sociétales, une intentionnelle processus conçu pour modifier fondamentalement les composants et les structures qui sous-tendent nos pratiques non durables actuelles, un changement de paradigme permettant la transition vers la durabilité.

Bien qu’il existe déjà des initiatives en place pour que la révolution numérique se produise de manière durable, les gouvernements doivent les renforcer, selon Voulvoulis, « à la lumière des récentes perturbations géopolitiques et des menaces environnementales auxquelles sont confrontés les plus vulnérables avec une combinaison sans précédent de nourriture, de carburant et les crises financières.

Avec des boucles de rétroaction positives qui se déclenchent à mesure que les consommateurs se familiarisent de plus en plus avec le nouveau paradigme, la construction d’infrastructures vertes, des innovations complémentaires arrivant sur le marché et des cadres politiques et réglementaires plus favorables mis en place, a déclaré Voulvoulis, « le changement peut éventuellement commencer à avoir un impact sur la configuration globale de le système, permettant l’émergence de la durabilité » dans l’ensemble du secteur de l’innovation technologique.

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