Festival goers walk past a sign that reads

Jean Delaunay

Comment Glastonbury a changé au fil des années – d’après ceux qui s’en souviennent

Lors de notre première journée complète au festival, nous avons inspecté les trois principales traditions du festival auxquelles il est resté fidèle au fil des années : ses traditions littérales, son côté politique et sa politique sociale.

Avec l’arrivée massive des participants mercredi, des milliers de personnes se sont dirigées vers la colline du Park Stage pour assister au feu d’artifice de la cérémonie d’ouverture du festival.

Mais un nouveau rituel a également été ajouté. Alors que le soleil se couchait sur cette première journée torride, les spectateurs se sont rendus sur le terrain situé à l’extérieur de la scène Pyramid pour assister à un spectacle de drones.

Un grand nombre de drones synchronisés se déplaçaient sans effort dans le ciel, évoquant des images multicolores de la Pyramide, du panneau de Glastonbury et d’autres images classiques du festival.

Sur un fond silencieux, l’effet est impressionnant, même s’il est un peu atténué. Vous pouvez être émerveillé par la technologie, mais pas vraiment impressionné. Tout est trop sage et fait plus penser à un écran LED sophistiqué qu’à un spectacle.

Heureusement, sur la colline, les feux d’artifice commencent peu après et rappellent à tout le monde pourquoi les explosions colorées en cascade sont imbattables. Et ceux qui s’inquiétaient du budget des drones ont vu leurs craintes apaisées par le grand nombre de hurlements qu’ils ont déclenchés. Dans le champ voisin, une effigie de dragon a brûlé au début du festival.

Glastonbury comme acte politique

Chris Church était présent lors du tout premier événement en 1970. Il avait 16 ans et fréquentait un pensionnat à 16 kilomètres de là lorsqu’un journaliste lui a proposé de l’emmener au parking de la ferme.

Depuis, Chris vient à Glastonbury presque chaque année. Ces jours-ci, il se tient aux côtés de Steve Wade, PDG et directeur général de Wind & Sun, une organisation caritative d’énergie verte fondée en 1984 et présente à Glastonbury depuis 1986, prouvant qu’il est possible d’alimenter l’éclairage de scène et les équipements de sonorisation avec l’énergie éolienne et solaire seule.

J’ai parlé avec eux deux depuis leur stand Wind & Sun à Croissant Neuf, une partie de la zone Green Fields qui abrite les événements et les stands du festival axés sur l’environnement.

Jonny Walfisz discutant avec Steve Wade et Chris Church
Jonny Walfisz discutant avec Steve Wade et Chris Church

Pour Chris et Steve, la plus grande tradition de Glastonbury est son caractère politique. Ils ont tous deux commencé à travailler dans le cadre de la Campagne pour le désarmement nucléaire (CND) du festival, qui est devenue inextricablement liée à l’événement après 1981.

« Le point culminant de la politique a probablement été les années 80 », explique Chris. En passant du CND au Water & Sun, ils ont constaté que la plupart des gens qui s’approchaient de leur stand étaient intéressés par les nouvelles technologies qu’ils présentaient. « C’était vraiment intéressant », se souvient Steve. « Pour être honnête, la question qu’on nous pose le plus souvent est : est-ce que je peux charger mon téléphone ? »

Chris remarque que le prix des billets a augmenté et que le processus d’obtention des billets est devenu plus difficile, ce qui a entraîné une diminution du nombre de personnes soucieuses de l’environnement. « Nous attirons donc davantage un public jeune plutôt qu’un public motivé par des raisons politiques », explique-t-il.

Même si le public est plus jeune et peut-être un peu plus bourgeois que dans les années 80, cela ne signifie pas pour autant que l’expérience a vraiment changé, explique Steve. Chris a amené sa fille au festival pour la première fois l’année dernière et il a pu constater à quel point cela peut avoir un impact sur les yeux des gens.

« Venir à Glastonbury est désormais un rite de passage pour les jeunes. J’espère que cela contribue à l’émergence de leur conscience politique », dit-il.

Un lieu de bien-être

Juste à côté, dans les Healing Fields, un espace dédié au bien-être physique et mental, Gill Jackman organise des séances de conseil pour les festivaliers. Elle vient à Glastonbury depuis 1979 et y a participé tout au long des années 80 avant de commencer à travailler dans le domaine de l’aide sociale en 1997.

Gill se souvient avec tendresse de l’anarchie des années 80, lorsque le festival était plus chaotique que l’événement massif et bien organisé d’aujourd’hui. À la fin des années 90, elle a vu comment les milliers de sauteurs de clôtures qui entraient sur le site sans billet ajoutaient au chaos la situation.

« L’aide sociale était complètement saturée », se souvient-elle. Il y avait généralement deux camps : les pauvres propriétaires de billets qui avaient été abandonnés dans la boue et la pluie après que leurs affaires aient été volées par des sauteurs, et « les gens qui étaient restés éveillés pendant quatre jours dans la tente de danse et qui étaient devenus psychotiques ». drogues. »

« C’était vraiment amusant ! », dit-elle, toujours prête à relever le défi.

Lorsque la clôture a été érigée en 2002, après un événement historiquement surchargé en 2000, le défi s’est un peu calmé et Gill a commencé à envisager d’apporter son expérience de psychothérapie au festival.

Les gens dansent au Stone Circle pendant le festival de Glastonbury
Les gens dansent au Stone Circle pendant le festival de Glastonbury

Aujourd’hui, elle consacre beaucoup de temps à aider les jeunes à surmonter leur anxiété face au caractère écrasant du festival.

« Ils viennent en s’attendant à passer un moment fantastique et quand ils arrivent ici, ils sont très anxieux, il y a beaucoup de monde, ils ne se sentent pas orientés, ils se disputent avec leurs amis ou ils se retrouvent dans une sorte de compétition difficile », dit-elle.

Heureusement, Gill, l’équipe sociale et tout le monde dans les Healing Fields sont là pour les aider à traverser cette épreuve. « L’anxiété est dans votre corps, et le travail à court terme avec l’anxiété peut être assez facile », explique Gill. Certaines personnes ont couru partout en criant et en piétinant pour surmonter ce choc initial face à l’incroyable ampleur du festival.

Bien que le mouvement hippie qui a donné naissance au festival dans les années 70 semble révolu depuis longtemps, l’éthique consistant à initier les gens aux joies de la pleine conscience à travers des ateliers spirituels et physiques est toujours bien vivante.

« Je parle tout le temps aux jeunes ici et bien souvent, ils n’ont jamais réfléchi à ces choses-là auparavant. En dehors de cela, tout le monde est retranché dans son individualisme, sans remettre en question l’avidité, le profit et le désordre », dit-elle.

« Mais ici, nous pouvons répondre à cela », déclare Gill.

Laisser un commentaire

quatre × trois =